Qué es la escorrentía

Escorrentía superficial

Cuando hablamos del ciclo hidrológico debemos diferenciar varios eventos que son los que van marcando el flujo del agua. Uno de estos sucesos es la escorrentía. Se le conoce por el nombre de escorrentía superficial y es el concepto que describe el flujo del agua, lluvia, nieve u otros fluidos sobre el terreno. Esta parte compone una pieza clave en el ciclo del agua.

En este artículo vamos a contarte qué es la escorrentía superficial, cuál es su importancia y de dónde se genera.

Qué es la escorrentía superficial

Cuando hablamos de escorrentía superficial hablamos de que ella que ocurren la superficie y que tiene lugar antes de alcanzar un canal como puede ser un río o un lago. En esta escorrentía encontramos tanto agua procedente de la lluvia como cualquier otro fluido proveniente de vertidos contaminantes. Cuando se habla de la escorrentía en superficie si tiene lugar antes de alcanzar un canal se le llama fuente no puntual. Si esta fuente no puntual tiene contaminantes artificiales se le conoce como polución de fuente no puntual.

A toda la zona que se encarga de producir el drenaje de esta escorrentía para convertirse en agua subterránea y base de gran cantidad de recursos hídricos se le conoce como línea divisoria de aguas. Sabemos que a causa del ser humano son muchos los vertidos que se producen tanto de fertilizantes químicos como de otros vertidos industriales a las aguas superficiales. Por ello, hay que analizar si la escorrentía que fluye a lo largo de la tierra puede llegar a recoger contaminantes que se encuentran en el suelo. Estos contaminantes pueden ser petróleo, pesticidas, herbicidas, insecticidas y fertilizantes, entre otros.

Origen y generación de la escorrentía

Como hemos mencionado antes el origen de la escorrentía puede generarse por precipitación o por fundición de nieve hoy hielo en los glaciares. Cuando ocurre la fundición de la nieve de los glaciares cuando llega la época del deshielo se suele dar solamente en áreas bastante frías. Esta escorrentía de nieve suele alcanzar un punto máximo en la época de primavera cuando llega al aumento de las temperaturas. Los glaciares se derrite por completo en verano y se producen un máximo flujo de escorrentía y el caudal de los ríos se ve afectado por ellos. Toda esta agua acaba aumentando el caudal de los ríos y la erosión del terreno. El factor determinante de la tasa de fundición de nieve o glaciares es la temperatura del aire y la duración de la radiación solar incidente.

Se habla de los valles en V cuando son valles glaciares dado a que se reúne una gran cantidad de caudal en el río en poco tiempo. Solamente durante la época del deshielo encontramos un caudal en el río suficientemente fuerte como para erosionar y transformar el terreno. Por otro lado, cuando hablamos de un valle en U, hablamos de un valle convencional. Esta formación se debe a que el flujo del caudal del río es constante durante todo el año. En estos casos también tenemos épocas de menor flujo de agua durante la época del verano.

Las regiones de alta montaña tienen corrientes de agua que se elevan durante los días soleados y disminuyen en los días nublados debido a la menor radiación solar. En zonas donde no hay nieve la escorrentía proviene de las precipitaciones. Hay que mencionar que no todas las precipitaciones generan escorrentía. La escorrentía por precipitaciones se generan cuando el suelo no pueda almacenar gran cantidad de agua debido a chaparrones intensos.

Por ejemplo, existen suelos muy antiguos en Australia y África del sur donde existen raíces proteoides. Estas raíces son tan densas y tienen tanta cantidad de pelos que son capaces de absorber gran cantidad de agua de lluvia. Por ello, es complicado que exista agua de escorrentía ya que son capaces de absorber cantidades sustanciales de lluvia. Además, debe existir un bajo potencial de evaporación para que la escorrentía superficial dure más tiempo.

Flujo de agua terrestre con exceso de infiltración

Un aspecto importante a tener en cuenta en la escorrentía superficial es el proceso de infiltración. Se trata del proceso en el que el agua se infiltra a la parte subterránea de la tierra. Aquí el agua se almacena en acuíferos y sirve de recurso hídrico. Casi cualquier Cuenca existen pequeños almacenamientos de agua subterránea. Esta infiltración se produce con menor frecuencia en las regiones áridas y semi áridas donde las intensidades de las precipitaciones son más altas y la tasa de infiltración más reducida debido a la impermeabilización de la superficie.

También existe en mayor cantidad de escorrentía superficial y menor tasa de infiltración en suelos pavimentados. Otro aspecto es el flujo terrestre con exceso de saturación. Esta es una condición que se da para que exista una mayor escorrentía superficial. En este caso, el suelo se encuentra saturado en agua y la Cuenca que almacenado todo lo posible. En estos casos, se producirá una mayor escorrentía superficial debido a la gran cantidad de precipitaciones. El nivel de humedad que tienen suelo también es un factor que afecta al tiempo que tardará en que el suelo se sature. Mientras mayor cantidad de humedad tenga el suelo, más rápido acabará saturado en agua. Por ende, podrá almacenar menos cantidad de agua y acabará creando mayor escorrentía superficial.

Impacto humano sobre la escorrentía superficial

Escorrentía urbana

Cabe destacar que el ser humano influye enormemente en la cantidad de escorrentía existente. Y es que estamos continuamente creando superficies que son impermeables como los pavimentos y edificios. Estas impermeabilizaciones provocan que no se pueda infiltrar el agua hasta el acuífero. En vez de filtrarse el agua en el suelo el agua esforzada directamente hacia las corrientes o drenaje donde existe una mayor erosión y sedimentación. Estas condiciones son las que provocan que haya inundaciones en la ciudad es.

El aumento de la escorrentía superficial llega reducir la recarga de agua subterránea y hace bajar la capa freática. Estas son condiciones que empeoran la sequía sobre todo para el ámbito de la agricultura y todas aquellas personas que dependen de los pozos de agua. Además, a esta situación hay que sumarle la presencia de contaminantes antropogénicos disueltos en la escorrentía superficial que afectan a la salud de las personas. Esta carga de contaminantes pueden alcanzar aguas en los ríos, lagos y océanos y contaminar las aguas.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de la escorrentía superficial.

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