Escala de Richter

medidas de la escala de richter

Seguramente más de una vez al ellas escuchado hablar sobre la intensidad de los terremotos y la importante que tienen para poder evaluar los daños que provocan. Para ello, se utiliza la escala de Richter. Es la escala que engloba todas las intensidades de los terremotos y que se utiliza de manera universal.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre la escala de Richter, quién fue su creador, características e importancia.

¿Qué es la escala Richter?

terremotos

La escala sísmica de Richter, comúnmente conocida como la escala de Richter o la escala ML, es una escala logarítmica que mide la cantidad de energía liberada en la corteza terrestre durante un terremoto o terremoto, nombrada así en honor al sismólogo estadounidense Charles M. Francis Richter ( 1900-1985), quien fue su inventor junto con el alemán Beno Gutenberg (1889-1960).

La escala de Richter se utiliza en todo el mundo para medir la fuerza de los terremotos, con magnitudes que van de 2,0 a 6,9, ocurriendo entre 0 y 400 kilómetros de profundidad.

Cuando el valor del sismo es de 7.0 puntos o mayor, ya no se utiliza el método de Richter, sino que se utiliza la escala sísmica de magnitud de momento (Mw), que es más precisa para registros extremos, y fue propuesta por Thomas Hanks y Hiroo Kanamori en 1979. Por lo tanto, no puede haber terremotos mayores de 6,9 ​​en la escala de Richter.

Se cree que esta escala es una forma de distinguir los pequeños terremotos de los terremotos cotidianos y los grandes terremotos de los terremotos esporádicos. Para ello se utilizó el sismómetro torsional Wood-Anderson y se realizó una evaluación preliminar en una zona específica del sur de California (EE.UU.).

A pesar de su probada utilidad y popularidad, la escala de Richter tiene la desventaja de ser difícil de relacionar con las propiedades físicas de la fuente sísmica. Para magnitudes cercanas a 8,3-8,5, presenta un efecto de saturación, lo que lo hace impreciso. Además, limitado por la posibilidad de inventar su sismógrafo, requiere expansión y otras escalas adicionales.

Es por esto que su uso era común antes de los terremotos con una intensidad sísmica de 6,9 ​​puntos, ya que desde entonces se han utilizado otras escalas coincidentes, pero con mayor precisión y utilidad. Sin embargo, esto es desconocido y, a menudo, informado falsamente por los medios de comunicación.

Fórmula de la escala de Richter

medidas de terremotos

La escala propuesta por Richter usa logaritmos, replicando la lógica de las escalas de magnitud astronómica. Su fórmula de cálculo es la siguiente:

M = logA + 3log(8Δt) – 2,92 = log10 [(A.Δt3)/(1,62)]

Donde:

  • M = terremoto de magnitud arbitraria pero constante liberando la misma energía
  • A = amplitud de la onda sísmica registrada por las ondas sísmicas, en milímetros
  • t = tiempo en segundos desde el inicio de la onda primaria (P) a la secundaria (S).

Características

escala de richter

La escala está entre los grados 1.5 a 12. De hecho, antes del segundo nivel, generalmente no se habla de terremotos, porque son micro-terremotos que los humanos no pueden percibir. Registra hasta 8.000 movimientos por día. A partir de la magnitud 4, los terremotos se consideran pequeños, generalmente se registran en sismógrafos, pero pasan desapercibidos y rara vez causan daños. El nivel 4 no es el doble que el nivel 2, sino 100 veces más.

El mayor daño puede ocurrir en el nivel 4. Los terremotos se consideran terremotos moderados a partir de la magnitud 5, con alrededor de 800 de estos terremotos cada año. Los terremotos de este tipo generalmente causan daños a edificios mal construidos y algunos daños aislados a estructuras más grandes.

El nivel 6 se considera poderoso y puede causar daños en un área de 160 kilómetros de diámetro. Para entender la magnitud de esta magnitud, basta recordar el terremoto de magnitud 6,9 que asoló Italia, que mató a 294 personas y dejó a 50.000 personas sin hogar. El nivel 4 no es el doble que el nivel 2, sino 100 veces más.

Esta escala es «abierta», por lo que no existe un límite máximo teórico, más allá del límite dado por la energía total acumulada en cada placa, que sería un límite en la Tierra, no un límite en la escala. Se puede utilizar un sistema de calificación en números romanos. Esto es proporcional para que la intensidad IV sea el doble de la II.

Grados de la escala

  • Grado I: Muy pocas personas sienten el choque de primer orden en condiciones particularmente favorables.
  • Grado II: Las vibraciones de nivel 2 solo las sienten unas pocas personas en reposo, especialmente en los pisos superiores de los edificios. Los objetos suspendidos pueden balancearse.
  • Grado III: El temblor de magnitud 3 se sintió claramente en interiores, especialmente en los pisos superiores de los edificios, y mucha gente no lo asoció con el terremoto. Los vehículos motorizados estacionados pueden moverse ligeramente. Vibraciones, como las provocadas por el paso de vehículos pesados. Duración estimada.
  • Grado IV: Durante el día, muchas personas lo sienten en interiores y pocas en exteriores. Vibración de cubiertos, ventanas y puertas de vidrio; paredes que crujen. Se siente como si un vehículo pesado golpeara un edificio y los vehículos motorizados estacionados se balancearan notablemente.
  • Grado V: Casi todos lo sienten. Muchos se despiertan con cerámica rota, cristales, etc., muy pocos aplastamientos y grietas, caída de objetos inestables. Se observan alteraciones en árboles, postes de electricidad y otros objetos altos.
  • Grado VI: muchas personas asustadas huyen afuera. Algunos muebles pesados ​​cambian de lugar; hay algunas chimeneas caídas o dañadas. Lesiones leves.
  • Grado VII: La gente huye al exterior. Daños menores a edificios bien diseñados y construidos. Daños menores a estructuras ordinarias bien construidas; daños considerables a personas débiles o mal situadas; rotura de algunas chimeneas.
  • Grado VIII: Daño menor a estructuras particularmente bien diseñadas; considerable en edificios ordinarios con colapso parcial; caída de chimeneas, caídas de productos en almacenes de fábricas, pilares, monumentos y muros. Los muebles pesados ​​se vuelcan. Pequeñas cantidades de arena y lodo rociados. Cambios en el nivel del agua de pozo. Las personas que conducen vehículos de motor pierden el control.
  • Grado IX: Daño severo a estructuras bien diseñadas; daño extenso a edificios sólidos, colapso parcial. Edificios caen desde sus cimientos. El suelo está claramente agrietado. Explosión de tuberías subterráneas.
  • Grado X: destruye algunas estructuras de madera bien construidas; la mayoría de las estructuras blindadas y de mampostería se destruyen por completo junto con los cimientos; grietas en la tierra. Los rieles se tuercen. Hay bastantes derrumbes en las riberas de los ríos y fuertes pendientes. El agua del río invade sus riberas.
  • Grado XI: puentes destruidos. Fisuras en la tierra. Asentamiento y deslizamientos sobre cimientos de suelo blando. Gran giro de los rieles.
  • Grado XII: destrucción total. Ondas visibles en el suelo. Perturbaciones de las cotas de nivel (ríos, lagos y mares). Objetos lanzados en el aire hacia arriba.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la escala de Richter y sus características.


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