El origen, que es y cómo se usa la escala Beaufort según el viento

olas del mar

La escala Beaufort, también llamada, escala de Beaufort de la fuerza de los vientos, es una escala empírica. Está relacionada con el estado del mar, respecto a la altura de sus olas y a la fuerza del viento. La razón de que es empírica, por la experiencia, es que en un principio no contó con las velocidades de los vientos. Sino que detallaba en una escala de 0 a 12. La escala se relacionaba proporcionalmente a las dificultades del navío, aunque actualmente tiene otros usos. Cuánto más bajo es el valor, significa que menos dificultad para maniobrar en la navegación. Y cuánto más alto, cada vez es más complicado.

Su nombre deriva de su inventor, Sir Francis Beaufort. Fue un oficial naval e hidrógrafo irlandés. Antes del año 1800, los oficiales navales cuándo hacían observaciones sobre el tiempo y el oleaje, éste resultaba ser un tanto subjetivo. Al no existir una escala objetiva con la que medir la intensidad del estado del mar, fue entonces cuándo Beaufort se le ocurrió en hacer ésta escala, y poder precisar y estandarizar la fuerza con la que debía ser medido el estado del mar.

Historia de la escala Beaufort

Francis Beaufort

Cómo hemos comentado, sus orígenes datan de principios del siglo XIX. No fue hasta finales de la década del 1830 que la escala Beaufort se transformó en una escala estándar de las bitácoras de los navíos de la marina británica.

Algo que hacía la escala y que la distinguió para no caer en subjetividades fue la representación de cada una. Cada número en ella representaba las condiciones cualitativas de cómo un navío se enfrentaría en cada una de ellas.

A partir de 1850, fue adaptada para un uso no sólo naval. Junto a las rotaciones de un anemómetro para medir la velocidad del viento, se trasladaron éstas mediciones respecto a lo descrito en la escala. En 1906, el meteorólogo George Simpson, agrego además descripciones para sus efectos en tierra. Fue propiciado en cierto modo con la llegada de las máquinas de vapor.

Fue estandarizada completamente en el año 1923. Décadas más tarde sufrió alguna modificación, cómo la integración de los huracanes según su intensidad desde el 12 hasta el 16. Un huracán de categoría 1, en la escala Beaufort corresponde al 12, de categoría 2 es el 13 en la escala Beaufort, y así sucesivamente.

El orden de la escala y sus efectos en mar y tierra

escala beaufort

Representación en dibujo de los efectos de cada número en la escala

A continuación el orden de menor a mayor grado, hasta el número 12, pues a partir de allí empezamos a hablar de huracanes. La velocidad del viento está representada en km/h, y los nudos náuticos en millas náuticas /h.

Escala Fuerza Velocidad del viento Nudos Aspecto del mar Efectos en la Tierra
0 Calma 0 a 1 menos de 1 Calmado Total calma, no se mueven hojas de árboles, el humo asciende de forma vertical
1 Aire ligero (ventolina) 2 a 5 1 a 3 Olas pequeñas, no se genera espuma ligero movimiento de hojas, el humo indica la dirección que lleva el viento
2 Brisa Ligera (flojito) 6 a 11 4 a 6 crestas de las olas un poco más altas, pero sin llegar a romper hojas de los árboles puedes caerse, los molinos de los campos empiezan a moverse
3 Brisa suave (flojo) 12 a 19 7 a 10 Olas pequeñas y crestas que ya se rompen Hojas agitándose, las banderas ondulan
4 Brisa moderada (bonancible) 12 a 19 11 a 16 olas más largas con crestas, numerosos borreguillos banderas totalmente extendidas. Suave movimiento de las ramas de los árboles y agitación de sus copas
5 Brisa moderada (fresquito) 29 a 38 17 a 21 Olas medianas y alargadas moderadas. Borreguillos muy abundantes La superficie de los lagos se ondula, pequeños movimientos de los árboles. Banderas extendidas y con sacudidas
6 Brisa fuerte (fresco) 39 a 49 22 a 27 Se empiezan a formar olas grandes, con crestas rompientes y espuma movimientos más bruscos de las ramas de los árboles. Podemos encontrar dificultad en mantener abierto el paraguas
7 Viento fuerte (frescachón) 50 a 61 28 a 33 Mar gruesa, picada, con espuma arrastrada en dirección del viento Los árboles grandes se mueven y ladean, dificultad para caminar contra el viento
8 Viento duro (temporal) 62 a 74 34 a 40 Grandes olas rompientes, espuma sobre la superficie Ramas y copas de los árboles se rompen, se dificulta mucho caminar, los vehículos menos pesados pueden moverse por si mismos
9 Viento muy duro (temporal fuerte) 75 a 88 41 a 47 Olas muy grandes y rompientes, visualización dificultosa Las ramas de los árboles se desprenden de ellos, tejados de construcciones débiles pueden ser desprendidos. Vehículos pueden ser arrastrados y es imposible caminar con normalidad
10 Temporal duro (temporal) 89 a 102 48 a 55 La superficie del mar ya es blanca. El oleaje es muy grueso. Árboles arrancados de raíz, daños en estructuras de edificios, y grandes daños en cosas que están en la intemperie.
11 Temporal muy duro (Borrasca) 103 a 117 56 a 63 Olas excepcionalmente grandes, mar completamente blanco, visibilidad casi nula Daños por todas partes, lluvias muy intensas, grandes inundaciones. Pueden salir arrastradas por el viento las personas y muchos otros objetos volando.
12 Temporal huracanado (Huracán) +118 +64 Olas excepcionalmente gigantescas, visibilidad completamente nula. Personas pueden salir volado, vehículos, árboles, casas más débiles, techos.

(A partir del número 12 puede originarse un huracán o tifón, la escala seguiría con las categorías de los huracanes. A pesar de que se ha mezclado con la escala Beaufort, pertenecerían a otra denominación. La escala Beaufort fue concebida sobretodo para poder describir el estado del mar para los navíos)

molino de viento

olas contra acantilados

huracan vientos

Huracán Odile

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