Enjambre sísmico

terremotos que ocurren simultaneamente

Cuando hablamos de terremotos suele haber una terminología que, a veces, puede llegar a ser confusa para la población media. En este caso, vamos hablar del término enjambre sísmico. Es un término muy utilizado cuando ocurren estos eventos y muchas personas no saben qué significa.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte qué es un enjambre sísmico, cuáles son sus características y la importante que tiene el conocerlo.

Qué es un enjambre sísmico

terremotos a la vez

Un enjambre sísmico es un grupo de terremotos cercanos, de cierta magnitud, que ocurren uno tras otro a lo largo del tiempo, en lugar de seguir cada uno un patrón de un gran terremoto y varias réplicas de menor magnitud.

Las placas más o menos rígidas sobre las que residen los continentes flotan sobre la astenosfera viscosa y ardiente en la parte superior del manto. Al presionar uno encima del otro, suceden los terremotos, pero no solo por eso.

En el caso de Granada, la zona afectada por el enjambre sísmico está dada por un conjunto de fallas extensivas que han acumulado energía y que han sido precedidas por terremotos.

¿Son múltiples pequeños terremotos mejores que un gran terremoto con réplicas? En general, desde un punto de vista destructivo, sí.  En términos de energía, dado que la escala es logarítmica, el crecimiento es rápido. Se necesitan muchas magnitudes pequeñas para igualar una gran magnitud. Muchos terremotos de magnitud 4,5 significan terremotos menos energéticos que los de magnitud 5.

En la actualidad, los científicos hablan de la escala de magnitud de momento (MW). En Europa, 4,5MW y V-VI son «muy fuertes», como es el caso más fuerte en Granada. Cuando ocurre un gran terremoto, nunca ocurre solo. Siempre hay ajustes. Los que lo siguen reducen su intensidad, que es lo normal. Por supuesto, el poder destructivo de un terremoto no solo está relacionado con la intensidad de la vibración de la fuente, sino también con la profundidad y la distancia de la fuente.

Cuánto tiempo dura el enjambre sísmico

enjambre sismico a la vez

Es difícil poder predecir cuánto va a durar un enjambre sísmico puesto que es muy difícil predecir los terremotos. Tardará lo que duren los terremotos pequeños junto con sus réplicas. La parte sur de la península se encuentra en el punto de contacto de dos grandes placas tectónicas: las placas euroasiática y africana. De ese roce, la placa Africana empuja y acumula energía.

La naturaleza de cada terremoto es diferente, pero en España suele estar relacionado con fallas, grietas en la corteza terrestre que liberan energía. Esto es completamente normal. Ha estado sucediendo y seguirá sucediendo. África empuja unos 4 o 5 milímetros al año hacia la península.

La llamada microplaca ibérica está bajo la presión de la gran placa Nubia (donde se encuentra África), que se mueve hacia el noroeste, pero no muy rápido. Esta actividad implica plegamientos y fallamientos. Pero no tenemos un límite de placas muy claro, un cinturón de actividad tectónica de unos 600 kilómetros.

En el levante peninsular, más cerca de Granada, Almería y Murcia, se puede decir que la tierra se estira o se desgarra. En el oeste, en Cádiz y el Algarve, está comprimido. La convergencia entre estas dos placas comenzó hace unos 40 millones de años y continúa en la actualidad. Poco a poco, harán desaparecer el Mediterráneo. En unos 50 millones de años, la gran cadena montañosa que se extiende por lo que ahora es el sur de Europa ocupará su lugar.

El sur de España es geodinámicamente complejo. En Granada se produjo el mayor seísmo de la península, pero fue a una profundidad de hasta 600 km. En 2010 hubo una magnitud 6,4, pero casi nadie se dio cuenta porque era muy profundo. No hay base científica para esperar un terremoto mayor en Granada.

¿Se pueden predecir los terremotos?

enjambre sismico

La respuesta más corta es no. Sin embargo, gracias a los mapas de riesgo, los estudios de peligrosidad y las series históricas, sabemos dónde van a ocurrir, pero no se sabe cuándo. Si lo comparamos con las previsiones meteorológicas, aquí vemos las numerosas observaciones que hacemos de la atmósfera (satélites, sondas, medidas continuas a distancia e in situ…). Bajo nuestros pies, sin embargo, carecemos de visión y de una cantidad similar de sensores. Además, los terremotos obedecen a fenómenos muy diversos.

En Granada, el último gran terremoto se produjo en la ciudad de Arenas del Rey en 1884. Se afectaron 106 localidades, de las cuales 39 se vieron gravemente afectadas. Destruyó por completo las Arenas del Rey y las Ventas de Zafarraya, hubo que reconstruirlas.

¿Qué se debe hacer?

Según la Dirección General de Protección Civil:

Si estás dentro de un edificio, asegúrate de:

  • Buscar refugio debajo de un dintel o algún mueble resistente, como una mesa o escritorio, o cerca de un pilar o pared principal.
  • Mantente alejado de ventanas, puertas de vidrio, gabinetes, divisores y objetos que puedan caerse y golpearte.
  • No usar el ascensor.
  • Utilizar farolillos para el alumbrado y evitar velas, fósforos o llamas de cualquier tipo.

Si el terremoto te sorprende en el extranjero, conviene:

  • Muévete hacia áreas abiertas, lejos de edificios dañados.
  • Trata de no acercarte o entrar a edificios dañados. El mayor peligro es la orientación vertical de la fachada.
  • Si conduces, se recomienda permanecer en el coche y mantenerse alejado de puentes, postes de electricidad, edificios en ruinas o áreas de derrumbes.
  • A nivel constructivo, si vives en una zona de riesgo sísmico, se recomiendan una serie de precauciones: Controla lo que baja primero: la chimenea o los aleros y líneas de suministro. Dentro de la casa hay que asegurar adecuadamente los artículos pesados ​​y frágiles, y almacenar los artículos tóxicos o inflamables.

Tras el devastador terremoto de Lorca (Murcia) de 2011, el ICOG redactó los Diez Mandamientos destinados a minimizar los daños causados ​​por terremotos en España, y pedía actualizaciones constantes de las normas de construcción resistentes a terremotos.

Como pueden ver, un enjambre sísmico puede ser peligroso si no se toman medidas de precaución y de actuación. Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es un enjambre sísmico, sus características y peligrosidad.


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