Engelamiento

engelamiento en el vuelo

Uno de los fenómenos meteorológicos que pueden llegar a afectar a una aeronave es el engelamiento. Se trata del depósito de hielo sobre el aeronave y se produce cuando el agua líquida subfundida se congela cuando impacta con la misma.

En este artículo vamos a contarte todas las características, origen e importancia del engelamiento.

Qué es el engelamiento

aeronave

Hablamos de un efecto meteorológico que tiene lugar en la parte alta de la atmósfera y que pueden llegar a afectar a la aeronave cuando pasa por estas zonas. En este fenómeno, el hielo se adhiere principalmente a los elementos que están expuestos al viento. Todos los elementos que sobresalen del avión pueden llegar a ser alterados a causa del engelamiento.

Vamos a ver cuáles son las principales alteraciones que pueden llegar a provocar el engelamiento en las partes que sobresalen de la célula del avión:

  • Reducción de la visibilidad. Si el hielo se adhiere a ciertas partes el avión puede provocar una reducción de la visibilidad a corta y media distancia.
  • Alteraciones de las propiedades aerodinámicas: cuando el medio de transporte es aéreo, las propiedades aerodinámicas son fundamentales para un uso eficiente del combustible. El hielo puede llegar a crear una inestabilidad en la aerodinámica del avión.
  • Aumento del peso: la aeronave puede llegar a experimentar un aumento del peso dependiendo del hielo que se quede a debido a la superficie.
  • Pérdida de potencia: es una consecuencia directa del aumento del peso. Al aumentar el peso, la aeronave pierde potencia poco a poco.
  • Vibraciones: estas dilaciones de forma continua pueden llegar a provocar una fatiga estructural en todos los elementos de la aeronave.

Sabemos que el engelamiento sobre un avión puede llegar a producirse dentro de las nubes, bruma o niebla. Todo depende de las condiciones ambientales que se encuentren en ese momento. También se puede producir sobre el seno de una precipitación. En este caso, se llama lluvia engelante.

Protección contra el engelamiento

lluvia engelante

Lo primero que hay que saber para protegerse sobre el engelamiento es conocer aquellas zonas donde se suele producir de forma más frecuente. No es recomendable volar en aquellas zonas donde las condiciones meteorológicas son favorables para la formación del engelamiento. Una forma de protegerse contra este fenómeno es tener equipos del deshielo que ayuden a eliminar todo lo que se acumula. Sin embargo, esta medida de protección es más cara puesto que se debe incorporar en la aeronave.

Existen equipos antihielo evitar la formación del mismo y no dejar que se adhiera a la superficie. Estos sistemas pueden ser de varios tipos:

  • Mecánicos con revestimiento: son aquellos que tienen un revestimiento en matico que al inflarse con aire en el motor se rompe el hielo. Se suelen utilizar en las algas y en el empenaje de la cola.
  • Térmicos: son aquellos calentadores eléctricos que se pueden utilizar en el tubo de Pitot. También son calentadores de aire que se pueden emplear en el borde del ataque del agua, en las hélices, en el carburador y en el empenaje de la cola.
  • Químicos: se trata de diversos baños que se realizan con sustancias que ayudan a mantener el agua subenfriada en estado líquido. Lo más normal es que se utilice de forma frecuente en las hélices bien los cristales del parabrisas.

Factores desencadenantes

engelamiento

Vamos analizar cuáles son los factores desencadenantes de engelamiento. Lo primero de todo es que se requiere un contenido de agua líquida, a una temperatura ambiente y muy baja (lo más normal es que sea bajo cero) y una temperatura superficial de la aeronave también a bajo cero. Pueden existir gotas grandes tan dentro de las nubes con temperaturas de -2 y -15 grados y gotas pequeñas que se encuentran a temperaturas de -15 y -40 el grados.

Algunas de las condiciones ambientales favorables para la generación del engelamiento es la convergencia en niveles bajos y una inestabilidad atmosférica. Durante una inestabilidad atmosférica es muy frecuente los fuertes ascensos de masas de agua caliente que, cuando chocan con una masa de agua fría, generan nubes de desarrollo vertical. Los embolsamientos de aire frío en altura favorecen los movimientos verticales y el desarrollo de nubes y mayor inestabilidad.

El paso de los sistemas frontales con vientos a gran velocidad también suelen provocar el engelamiento. Dependiendo de la zona por donde pase de la aeronave, es más probable o menos que se produzca este efecto. Por ejemplo, los terrenos montañosos suele favorecer los ascensos de aire y contribuye a aumentar en la cantidad de gotitas de agua que forman nubes. Con esto aumenta la probabilidad del engelamiento. El efecto de las costas es bastante similar al efecto orográfico. El aire húmedo que procede del mar alcanzar un nivel de decondensación cuando aumenta su ascenso. Una vez aumenta la altura se genera un mayor contenido de agua líquida en las nubes y aumenta la probabilidad de engelamiento.

Formas básicas

Vamos analizar cuáles son las formas básicas deengelamiento que existen:

  • Hielo granulado: se trata de un hielo blanco, opaco, poroso y que se desprende con bastante facilidad. Se suelen formar a temperaturas de entre -15 y -40 grados sobre todo a partir de gotas de tamaño pequeño. El proceso de formación de este tipo de hielo granulado se realiza bastante rápido.
  • Hielo transparente: se trata de un tipo de hielo claro, transparente, liso y que se desprende con mayor dificultad. Se suele formar a temperaturas de entre -2 y -15 grados y en su mayor parte está formado a partir de gotas grandes. El proceso de congelación de este tipo de hielo es bastante lento. Y es que las gotas pueden llegar a fluir un poco antes de llegar a decongelarse. De esta forma, aumenta la superficie de congelación. El flujo de la corriente en torno al ala del avión puede llegar a perturbarse en mayor medida que el anterior tipo de hielo.
  • Lluvia engelante: es uno de los más peligrosos que existe. Se trata de un engelamientomuy peligroso sobre la aeronave. Y es que el hielo es transparente y la precipitación intacta de forma uniforme sobre el avión. Un perfil térmico en altura que tenga una inversión en los niveles medios es bastante favorable a la formación de la lluvia engelante.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el engelamiento y sus características.

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