Enana blanca

enana blanca

Cuando analizamos el universo y todos los cuerpos celestes que lo componen lo primero debemos son las estrellas. Las estrellas tienen una evolución diferentes estadios por las que pasa desde que se crea hasta que se destruye. El último estadio final que tiene evolución de una estrella es conocido como enana blanca. Se trata de pequeñas estrellas compactas que tiene la capacidad de girar rápidamente. Tienen un rayo que puede ser perfectamente comparado con el de nuestro planeta y son estrellas que acaban colapsando.

En este artículo vamos a contarte todas las características, origen y composición de la enana blanca.

Características principales

tamaño enana blanca

Se trata de un remanente estelar que se forman cuando una estrella que tiene una masa menor ha agotado todo el combustible nuclear que tenía. Una enana blanca se caracteriza por ser muy caliente y pequeña pero con poca luminosidad. Son consideradas como estrellas de baja masa planetaria. Se puede decir que una enana blanca es el resultado de lo que le va a ocurrir a nuestro sol. Cuando nuestro sol ser acabe el combustible para hacer la fusión nuclear se convertirá en este tipo de estrellas.

Cerca del final de la etapa que tiene una estrella nos encontramos con una reducción en la combustión nuclear. Este tipo de estrellas expulsar la mayor parte de todo el material que tiene al exterior y da lugar a una nebulosa planetaria. Cuando ha soltado todo su material hice genera la nebulosa tan sólo queda el núcleo caliente de la estrella. Este núcleo es el que se convierte en la enana blanca con temperaturas que llegan a ser superiores a los 100.000 grados kelvin. Al menos que la enana blanca se encargue de acumular materia de estrellas cercanas a ella, lo más probable es que se vaya a enfriando durante los próximos miles de millones de años.

Como es de esperar, son procesos que no se dan a escala humana por lo que no se puede apreciar a simple vista.

Propiedades de la enana blanca

caracteristicas enana blanca

Vamos a ver cuáles son algunas de las propiedades principales que tienen este tipo de estrellas en su estadio final:

  • La enana blanca más típica tiene un tamaño más o menos la mitad que nuestro sol. Es un poco más grande del planeta Tierra.
  • Son estrellas de un tamaño muy pequeño pero mucha temperatura y la masa es comparable a la del sol. El hecho de que se veían blancas es debido a su temperatura.
  • Son las que representan la última fase de la vida de una estrella que son similares al sol. Sabemos que hay multitud de tipos de estrellas y cada una tiene unas características diferentes.
  • Son consideradas dentro del grupo de los cuerpos más densos de materia que hay en todo el espacio. Tan sólo son superadas por las estrellas de neutrones.
  • Debido a que no puede crear presión interna, la gravedad compacta la materia hacia dentro hasta a aplastar incluso a todos los electrones con las que está creada.
  • Al no tener en su núcleo reacciones termonucleares, no tiene ningún tipo de fuente de energía. Esto hace que se vaya comprimiendo poco a poco sobre su propio peso.

Cuando analizamos a una enana blanca en toda su composición, vemos que está formada por átomos en estado de plasma. Los átomos son encargados de emitir únicamente energía térmica que se va almacenando. Es ésta la razón por la que este tipo de estrellas tiene una luminosidad bastante débil. Cuando la enana blanca termina con la fusión del hidrógeno se logra expandir como gigantes rojas y pasan a fusionar el helio en carbono y oxígeno. Este carbono y oxígeno sirven para su núcleo. Sobre ellas podemos encontrar una capa de hidrógeno y de helio degenerados que dan forma a una especie de atmósfera que posee.

Formación de una enana blanca

gigante roja

Vamos a ver cuáles son los pasos principales que sigue la formación de una enana blanca. Se dice que todas las estrellas tienen diferentes estadios y que acaban muriendo. En este caso, al final de la evolución se transforman en este tipo de estrellas. Son aquellas que han agotado toda la cantidad hidrógeno que tienen y que usaban como combustible nuclear. La fusión que sucede en el núcleo de la estrella produce calor y presión hacia su exterior. Esta presión se encarga de equilibrar gracias a la fuerza de gravedad que se generan con la masa que tiene la estrella.

Una vez todo el combustible de hidrógeno se ha utilizado termina por acabar la fusión nuclear y comienza a hacerse más lenta. Esto hace que la gravedad de la estrella se colapse. Conforme una estrella se va condensan de compactando a causa del acción de la gravedad va quemando el hidrógeno y hace que las capas exteriores de la estrella se vayan expandiendo hacia fuera. Por ello, primero vemos que antes de ser una enana blanca es una gigante roja. Debido a su gran tamaño, el calor se expanden la temperatura de su superficie se vuelve más fría. Sin embargo, su núcleo continúa caliente.

Estas estrellas se encargan de convertir el helio del núcleo en diferentes elementos más pesados como es el carbono. Luego expulsada en material de sus capas exteriores y crean una envoltura de gas. Está envoltura de gas se considera una pequeña atmósfera. El núcleo continúa calentándose y se contrae hasta formar la enana blanca.

Tipos y curiosidades

Vamos a ver cuáles son los diferentes tipos de enana blanca que existen:

  • dA: son enana blancas que únicamente tienen líneas de Balmer y no tienen metales presentes.
  • dB: en este tipo no hay metales presentes.
  • dC: tienen un espectro continuo, y pocas de ellas o ninguna tienen una línea visible.
  • dO: poseen helio o hidrógeno
  • dZ: poseen solamente algunas líneas de metal.
  • dQ: tienen características del carbono ya sea atómico o molecular en cualquier parte del espectro.

Entre las curiosidades de estas estrellas vemos que son excesivamente densas a pesar de que su radio es menor que el del sol. Estos cuerpos tienen la misma densidad solar. Durante el proceso de enfriamiento de las estrellas se desprende un material gaseoso que se conoce como nebulosa planetaria. Aquí vemos que el núcleo estelar tiene una mayor densidad debido a la gravedad.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la enana blanca y sus características.

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