El polvo del desierto del Gobi determina la calidad del aire de China

Smog en la ciudad de Beijing, China

Ciudad de Beijing (China)

En los últimos tiempos son varios los países cuyas ciudades respiran aire contaminado. Barcelona o Madrid son sólo algunas de ellas, pero el caso de China es especialmente alarmante: según la Organización Mundial de la Salud (OMM), cada año mueren alrededor de 1,6 millones de personas por causas relacionadas con la contaminación.

Curiosamente, la calidad del aire de esta parte del mundo está determinada por el polvo del desierto del Gobi, según revelan un equipo de investigadores del Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste (PNNL, por sus siglas en inglés) y de la Institución Scripps de Oceanografía en la Universidad de California que está en San Diego.

Para el estudio, que ha sido publicado en la revista ”Nature”, los científicos combinaron datos históricos y modelos informáticos. Al analizar los resultados pudieron descubrir que la reducción del polvo natural que es transportado desde el desierto del Gobi en el centro y el norte de China provoca un aumento del smog en el oriente chino.

Al parecer, las partículas de polvo del desierto ayudan a desviar la luz del sol. Si hay una cantidad menor de partículas, el suelo está más caliente de lo habitual y el agua, más fría, lo que reduce la diferencia de temperatura en invierno entre el mar y la tierra. Ello hace que el viento sople con menos intensidad, así que el aire se queda ”estancado”.

Desierto del Gobi

Si bien se trata de una reducción de sólo 0,16 kilómetros por hora, este cambio tiene un efecto importante en el clima y, también, en la calidad del aire en el este de China. En Pekín llevan ya tres años librando una guerra contra la polución.

Este es un estudio muy interesante, no sólo para el país oriental, sino también para todos aquellos que están afectados por la contaminación antropogénica, ya que demuestra que todo está conectado, de alguna manera o de otra.

El smog es un problema muy grave que todos los gobiernos deberían tomarse en serio para que los ciudadanos podamos seguir respirando un aire limpio.

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