El nivel del mar aumenta más rápido de lo que se pensaba

Océano

La subida del nivel del mar es uno de los efectos más preocupantes del calentamiento global. Millones de personas viven en las costas y en las islas de poca altitud, de modo que si no se toman medidas, sin duda alguna habrá masivas migraciones dentro de algunas décadas.

Hasta ahora se pensaba que el nivel medio de los océanos aumentaba a razón de 1,3-2mm por años; sin embargo, una nueva investigación ha demostrado que aumenta más rápido.

Durante el siglo pasado la información que obtenían los científicos sobre el aumento del nivel mar provenía de una red de mareógrafos que están ubicados a lo largo de las costas. Estos instrumentos son muy útiles si quieres saber cuánto ha aumentado en dichas zonas, pero no te darán un resultado global ya que estarán determinados, según explicó el autor principal del estudio Sönke Dangendorf, por el movimiento de tierras vertical de la corteza terrestre y por los patrones de variabilidad regionales que resultan de los cambios en la circulación oceánica, la redistribución del viento o por los efectos gravitacionales de la redistribución de masas de agua y hielo en la Tierra.

Ahora, los científicos cuentan con altímetros que, a bordo de satélites, monitorizan los niveles del mar en todos los océanos.

Playa y plantas

Así, para saber exactamente cómo de rápido está aumentando el nivel del mar desde el siglo XX, lo que hicieron fue seleccionar los registros más largos y de más calidad, y corregir todos aquellos factores que podrían dar un resultado erróneo para luego hacer una media global. De esta manera, pudieron descubrir que hasta antes de 1990 el nivel del mar había aumentado 1,1mm por año, pero a partir de la década de 1970 ha aumentado considerablemente debido al impacto del humano en el medio ambiente.

Con la subida de la temperatura media global, el deshielo de los polos hace que las costas estén cada vez menos desprotegidas.

Puedes leer el estudio completo aquí.

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