El misterio de la temperatura de Venus

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En el planeta Venus, nuestro planeta vecino, se produjo un evento catastrófico que desató un inmenso calentamiento planetario que transformó este cuerpo celeste, muy parecido al nuestro, en un infierno de fuego. El misterio de la temperatura de Venus ha sido muy estudiado a largo de la historia. La posibilidad de que la Tierra sufra un destino paralelo, si persiste nuestra trayectoria actual de calentamiento global desenfrenado, se ha convertido en una preocupación apremiante para la población en general.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que necesita saber sobre el misterio de la temperatura de Venus.

Misterio de la temperatura de Venus

venus y la tierra

Venus no sólo es el planeta más cercano a la Tierra, sino que también comparte masa y diámetro similares. Aunque está sólo aproximadamente 38 millones de kilómetros más cerca del Sol que nuestro planeta, su atmósfera increíblemente densa produce un severo efecto invernadero. Como resultado, la temperatura media en Venus supera a la de Mercurio, a pesar de su proximidad al Sol.

Las condiciones extremas en Venus impiden que metales como el plomo o el estaño existan en forma sólida, ya que sus puntos de fusión son más bajos que las temperaturas predominantes en el planeta. El entorno inhóspito de Venus ha demostrado ser destructivo para cualquier nave espacial que haya intentado aterrizar, y ninguna duró más de unas pocas horas.

Venus presenta un marcado contraste con la Tierra en términos de presión atmosférica. De hecho, la presión sobre Venus es casi cien veces mayor que la que se experimenta en nuestro propio planeta. La composición de la atmósfera de Venus es predominantemente dióxido de carbono (CO2). Curiosamente, hay evidencia que sugiere que Venus alguna vez se parecía a la Tierra, con océanos adornando su superficie y temperaturas sólo ligeramente más cálidas que las que experimentamos aquí.

Sin embargo, se produjo un fenómeno dramático y desconcertante, un colosal efecto invernadero, que provocó que la temperatura en Venus se disparara. Como resultado, toda el agua se evaporó, dejando tras de sí un paisaje desolado y sin precipitaciones. En cambio, las nubes ricas en ácido sulfúrico dominan los cielos de Venus. La razón subyacente detrás de esta desconcertante transformación del planeta hermano de la Tierra a su estado actual sigue siendo un enigma, y ​​los científicos aún no están seguros de qué desencadenó este inmenso efecto invernadero en Venus.

Investigación sobre el misterio de la temperatura de Venus

vida en venus

Una mayor investigación sobre los enigmáticos vacíos dentro de la ionosfera de Venus, realizada por Glyn Collinson y su equipo en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, ha revelado un paisaje magnético de mayor complejidad de lo previsto inicialmente.

En el año 1978, un misterio desconcertante llamó la atención de los científicos que trabajaban junto al equipo de Collinson. Fue durante este tiempo que la sonda espacial Pioneer Venus de la NASA llegó con éxito a Venus y, mientras orbitaba el planeta, hizo un descubrimiento sorprendente. La sonda detectó una anomalía dentro de la ionosfera de Venus: un vacío peculiar donde la densidad disminuyó abruptamente. Este fenómeno fue un hecho sin precedentes durante muchos años. Sin embargo, una investigación reciente ha revelado la existencia de sucesos similares en otros lugares.

En su búsqueda de pruebas de estas enigmáticas lagunas en los datos recopilados por el Venus Express de la Agencia Espacial Europea, Collinson se embarcó en una misión. Lanzada en 2006, esta nave espacial orbita actualmente los polos de Venus cada 24 horas. Dada su mayor altitud en comparación con el Pioneer Venus Orbiter, Collinson no estaba seguro de si se encontrarían signos de estos peculiares vacíos.

Sin embargo, incluso a estas alturas mayores, se ha observado la presencia de tales agujeros, lo que revela que se extienden más profundamente en la atmósfera de lo que se suponía anteriormente. Además, estas observaciones indican que estos agujeros son mucho más frecuentes de lo que se creía anteriormente. El Pioneer Venus Orbiter sólo detectó estos agujeros durante períodos de intensa actividad solar, conocidos como Máximo Solar. Los hallazgos del Venus Express demuestran que estos agujeros también pueden formarse durante los períodos de Mínimo Solar.

Evolución de los estudios

planeta venus

La naturaleza enigmática de Venus se intensifica aún más por el inmenso desafío que históricamente ha acompañado los intentos de llegar a su superficie. La audaz iniciativa de explorar este reino prohibido fue emprendida por Rusia, entonces conocida como la Unión Soviética. Las sondas espaciales de la serie Venera desempeñaron un papel destacado en la historia de la astronáutica. Venera 4 logró una hazaña innovadora al transmitir datos desde la atmósfera de otro planeta. El 18 de octubre de 1967, el módulo de aterrizaje descendió valientemente a la atmósfera nocturna de Venus, utilizando un escudo resistente para desacelerar. Mientras se elevaba a una velocidad de 1.032 kilómetros por hora, el primer paracaídas se desplegó con gracia, seguido de uno mucho más grande a una altitud de 52 kilómetros.

Los instrumentos científicos cobraron vida a una altura de aproximadamente 55 kilómetros, recopilando datos diligentemente durante un impresionante lapso de 93 minutos. Finalmente, cuando la nave espacial se acercó a una altitud de unos 25 kilómetros, sucumbió a la formidable tormenta atmosférica. Un año y medio después, Venera 5 se embarcó en su propio descenso a la atmósfera nocturna el 16 de mayo de 1969. Cuando su velocidad disminuyó a 210 metros por segundo, la sonda desplegó hábilmente su paracaídas y comenzó a transmitir información valiosa a la Tierra.

Después de soportar condiciones extremas de temperatura y presión a una altitud de 24 a 26 kilómetros, la sonda transmitió valientemente datos cada 45 segundos durante un total de 53 minutos antes de morir. Durante este tiempo, el fotómetro registró una intensidad luminosa de 250 vatios por metro cuadrado. De manera similar, la cápsula de descenso Venera 6 se embarcó en su entrada atmosférica en el lado nocturno del 17 de mayo de 1969, utilizando un paracaídas para un descenso controlado.

Al igual que su predecesora, esta sonda transmitió fielmente lecturas cada 45 segundos durante 51 minutos. Sin embargo, finalmente sucumbió al duro entorno a una altitud de 10 a 12 kilómetros, cesando sus operaciones.

La innovadora nave espacial Venera 7 tiene la distinción de ser la primera en transmitir datos con éxito a la Tierra tras su aterrizaje en otro planeta. Exactamente a las 04:58 UT del 15 de diciembre de 1970, la sonda de aterrizaje Venera 7 entró audazmente en la atmósfera del hemisferio nocturno. Empleando frenado aerodinámico, el sistema de paracaídas se desplegó hábilmente a una altitud de aproximadamente 60 kilómetros. Con la antena de la cápsula completamente extendida, las señales se transmitieron rápidamente.

Sin embargo, apenas seis minutos después, se produjo el desastre cuando el paracaídas se rompió inesperadamente, impulsando la sonda hacia la superficie del planeta durante 29 minutos más. A las 05:34 UT, la nave espacial impactó con Venus, lanzándose a una velocidad de aproximadamente 17 metros por segundo. Inicialmente, las señales se debilitaron, solo para aumentar brevemente antes de aparentemente desaparecer por completo. Tras un examen más detenido de las señales de radio grabadas, se descubrió que la sonda había sobrevivido milagrosamente al impacto y continuó transmitiendo una señal débil durante 23 minutos más.

Sorprendentemente, se cree que la nave rebotó después de la colisión y finalmente quedó en una posición lateral inmóvil, impidiendo así que su antena apuntara hacia la Tierra. Si bien el sensor de presión falló durante el descenso, el sensor de temperatura se mantuvo constante, indicando una temperatura de la superficie de 475 grados Celsius. Utilizando mediciones alternativas, se estimó que la presión era aproximadamente 90 veces mayor que la de la Tierra, acompañada de una velocidad del viento de 2,5 metros por segundo. La nave espacial aterrizó con éxito en las coordenadas 5 grados de latitud sur y 351 grados de longitud este.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el misterio de la temperatura de Venus y sus características.


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