El huracán Irma cambió de color a las Islas Vírgenes

Las Islas Vírgenes vistas desde el satélite de la NASA

Imagen – NASA

El huracán Irma no sólo ha causado importantes daños materiales y ha arrebatado la vida a 58 personas, sino que además ha arrasado, literalmente, a las Islas Vírgenes hasta el punto de que el precioso color verde que estábamos acostumbrados a ver, ha dejado lugar al marrón.

Un marrón que nos demuestra lo extremadamente peligroso que llegó a ser este ciclón, que a punto estuvo de inaugurar una nueva categoría en la escala Saffir-Simpson.

Con vientos máximos de 295km/h y una presión mínima de 914 mbar, el huracán Irma ha dejado a su paso incontables casas destrozadas, innumerables árboles caídos, y un número importante de personas que lo han perdido todo. Como ocurre siempre, hay quienes lo pasan peor que otros, ya sea por tener menos recursos económicos o por estar viviendo en el lugar que justamente pasa un huracán fortalecido.

Los daños se pudieron ver cuando el ciclón dejaba la zona, dirigiéndose hacia los Estados Unidos donde poco a poco ha ido debilitándose, tal y como lo demuestran la cantidad de vídeos que se han ido subiendo a YouTube y a otras redes. Pero por si eso no fuera suficiente, el Operational Land Imager (OLI) del satélite de la NASA Landsat 8, capturó una imagen que dejaría sorprendido a más de uno: en ella, se ve unas Islas Vírgenes marrones, cuando deberían de ser verdes. ¿Por qué? Hay varias razones.

Huracán Irma a su paso por las Islas Vírgenes

Imagen – NOAA

Una de ellas es que la vegetación, simplemente, no ha podido soportar las rachas de viento tan fuertes y ha terminado siendo arrancada por el propio huracán, lo cual no sería de extrañar. Las plantas tropicales, salvo excepciones, no tienen raíces lo suficientemente fuertes para poder permanecer bien ancladas al suelo, ya que al formarse ciclones cada año, no tienen tiempo para arraigar tan bien como lo hace, por ejemplo, un roble (Quercus robur) o un pino. Además, la sal del mar que arrastra el huracán tierra adentro quema las hojas, haciendo que las plantas terminen muriendo.

Afortunadamente, ya no hará más daño. A día de hoy, ha sido rebajado a tormenta tropical. Sin embargo, costará semanas e incluso puede que años en re-construir todo lo dañado.

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