El cambio climático reverdece a la Antártida

Montaña de la Antártida

Es difícil imaginar que un continente tan frío como lo es la Antártida, donde se registran las temperaturas más bajas del planeta, pueda haber grandes concentraciones de plantas, ¿verdad? Pero el cambio climático está permitiendo precisamente eso. En el último medio siglo la actividad biológica ha aumentado, según un estudio publicado en la revista ‘Current Biology’.

¿Se volverá verde el continente como lo estuvo hace unos 52 millones de años?

El estudio, que ha sido realizado por un equipo de científicos de las universidades de Exeter y Cambridge (Reino Unido), así como del British Antarctic Survey, hace pensar que esa idea no es tan descabellada como lo era hasta el comienzo de la Revolución Industrial y los humanos comenzamos a tener un mayor impacto en el medio ambiente.

En el año 2013 un equipo de investigadores se centró en analizar los núcleos de musgos que hay en el extremo sur de la Península Antártica. Entonces descubrieron que efectivamente se estaba produciendo un cambio ecológico importante. Ahora, al analizar cinco zonas más se ha confirmado que este es un cambio generalizado.

Deshielo en la Antártida

La Antártida es uno de los lugares donde más se están sintiendo los efectos del cambio climático. La temperatura se ha incrementado alrededor de 0,5ºC por década desde 1950. Si esto continúa así, a medida que el hielo se derrita habrá más tierra libre, de modo que es más que probable que sea una región mucho más verde en el futuro.

Por el momento, la vida vegetal en esta parte del mundo sólo existe en alrededor del 0,3% del continente; sin embargo, el cambio climático lo está reverdeciendo. ¿Qué podría pasar en el futuro? Para saberlo, los investigadores examinarán registros biológicos que data de miles de años. Así podrán saber cómo les afectó el cambio climático antaño.

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