El cambio climático puede provocar alteraciones en la selección natural

Tortuga en Hawái

El cambio climático es un proceso global que, además de poner a prueba nuestra capacidad de adaptación, puede provocar alteraciones en la selección natural de los organismos, según sugiere un estudio publicado en la revista ”Science”.

Y, aunque resulte curioso, estos cambios no están guiados por el aumento de las temperaturas, sino por las precipitaciones, las cuales serán más frecuentes en unas zonas que en otras.

Los científicos estudiaron y analizaron una enorme base de datos de diferentes poblaciones de animales, plantas y otros organismos, así como de su habilidad para sobrevivir y reproducirse que han sido recogidos en las últimas décadas. De este modo, han podido averiguar que uno de los aspectos vinculados al clima que más les está afectando es el patrón de sequías y precipitaciones.

”El cambio climático incrementa la frecuencia de sequías y de eventos de precipitaciones. Algunas áreas se están volviendo más secas y otras más húmedas”, dijo Adam Siepielski, investigador de la Universidad de Arkansas (Estados Unidos) y uno de los autores del estudio. Según él, estas variaciones pueden afectar a las modificaciones que pueden experimentar los organismos a raíz de su evolución natural.

Bosque tropical

Es importante conocer los efectos que tendrá el cambio climático en los diferentes organismos y en su evolución, ya que es la única manera que tienen los investigadores de poder averiguar qué hacer para saber qué especies se adaptarán y cómo lograrán hacerlo. En este sentido, Siepielski advirtió que no se sabe si los diferentes organismos van a poder adaptarse. ”La respuesta evolutiva aún no es clara, pero los resultados sugieren que el cambio climático tiene el potencial para alterar la adaptación en todo el mundo”.

Si pensabas que muchas especies de animales y plantas no podrán soportar los cambios que se están produciendo, cada vez es más probable que estés en lo cierto.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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