El calentamiento global reduce el número de renos

El animal símbolo de las fiestas navideñas, el reno, está pasándolo mal como consecuencia del calentamiento global según un estudio presentado en la reunión anual British Ecological Society (BES) en Liverpool y publicado en la revista Global Change Biology. La población se está reduciendo, y los que van naciendo se quedan cada vez más pequeños.

¿Podría estar en peligro de extinción? Tal vez. Veamos por qué.

El reno que nacía en el Ártico Noruego en el año 1994 tenía un peso de 55kg, pero el que lo hacía en el 2010 pesaba un doce por ciento menos, es decir, 48kg. El 12% puede parecernos poco, pero hay que tener en cuenta que para este animal el peso es muy importante para la reproducción y supervivencia de la especie, según declaraba Steve Albon, líder del estudio, que añadió: ”las informaciones habían demostrado que cuando el peso medio de los adultos es de menos de 50kg, la población sufre una disminución severa”.

Las temperaturas de la superficie en el Ártico son, según los científicos, 2,8 grados centígrados más altos que los del 2015, por lo que el reno tiene cada vez más problemas para alimentarse de líquenes y musgos ya que éstos dejan de estar al alcance de ellos puesto que quedan encerrados bajo una capa de hielo durante el invierno. Un hielo que cae sobre los paisajes nevados que impide a estos animales alimentarse.

Renos

El hambre puede provocarle un aborto, o hacer que la cría nazca con un peso muy inferior a lo normal, tanto es así que 61.000 renos se han muerto de hambre sólo en la península de Yamal, en Siberia, durante el invierno de 2013 a 2014 debido a una fuerte lluvia sobre nieve.

El equipo realizó un seguimiento del reno del Ártico desde 1994, capturando y midiéndolo desde los 10 meses de edad, la ruta que seguía cada invierno y la que usaba para volver al año siguiente teniendo en cuenta su tamaño y su peso.

Puedes leer el estudio completo aquí (en inglés).

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