Edmund Halley

Biografia de Edmund Halley

Seguramente alguna vez en tu vida has oído hablar o has tenido la suerte de ver el cometa Halley. Hoy vamos a hablar de su descubridor, Edmund Halley. Se trata de un importante científico inglés bastante reconocido en todo el mundo y es el que predijo la órbita del cometa que recibió su nombre en su honor. Aunque es un científico, siempre ha sido recordado más como un astrónomo. Sin embargo, su vida no se limitó a la astronomía, sino que realizó importantes descubrimientos en los campos de las matemáticas, meteorología, física y geofísica.

Por todo ello, vamos a dedicar el artículo a Edmund Halley y su biografía.

¿Quién fue Edmund Halley?

Este científico fue un gran colaborador de Isaac Newton en los trabajos que se realizaron sobre la atracción gravitatoria de los cuerpos. Fue el primer científico que pudo predecir que los cometas regresarían cada cierto tiempo cerca de la Tierra porque estos cometas también tenían una órbita determinada.

Nació el día 8 de noviembre de 1656 en Londres y murió el 14 de enero de 1742, también en Londres. Nacido en Hagges y descendiente de la familia Derbyshire, Edmund Halley comenzó su educación en la escuela Saun Paul en Londres. Su familia era un grupo adinerado de personas que fabricaba jabón. El uso por aquel entonces del jabón se estaba extendiendo por toda Europa, por lo que le venía genial para ganar más.

Su padre, tuvo gran pérdida durante el gran incendio de Londres. Este incendio tuvo lugar cuando Halley era todavía pequeño. Pese a ello, el padre pudo darle una buena educación a su hijo. Es gracias a esta educación por lo que Edmund Halley tuvo lecciones privadas en su propia casa. No sólo tuvo suerte con estar en una familia adinerada, sino que formó parte de un periodo de revolución científica. Esta revolución es la que sentó las bases del pensamiento moderno.

La monarquía en aquel entonces fue restaurada por Carlos II y llevaban 4 años. Varios años después, el monarca otorgó una carta a la organización informal de filósofos naturales que se llamaba “Universidad invisible”. Es esta organización la que luego se desarrolló y pasó a llamarse Royal Society of London.

Tras unos años, en 1673, Halley ingresó en el Colegio de Queen en Oxford. Es allí donde fue nombrado astrónomo real en el 1676. Empezó a animarse por saber más de la astronomía y comenzó a estudiar y a formarse sobre ello. Años más tarde, en 1696, Edmund Halley fue nombrado como controlador de la casa de la moneda en Chester. Apoyó a Newton con muchos de sus trabajos. Finalmente, fue nombrado astrónomo real en 1720 y director del observatorio de Greenwich, donde estuvo trabajando por 21 años.

Aportaciones a la ciencia

Cometa Halley

Vamos a hablar ahora de las aportaciones que tuvo en la ciencia y las razones por las que se ha hecho tan famoso.

  • La primera se dio en el año 1682, cuando pudo predecir la órbita del cometa que hoy día recibió su nombre en su honor, el cometa Halley. No solo predijo la órbita por primera vez, sino que también anunció en 1758 que volvería, dado que los cometas también siguen una órbita. De esta forma, defendió en su teoría de que existen cometas con trayectorias elípticas propias y que están asociados a nuestro Sistema Solar.
  • Otra de las aportaciones fue la de unirse con Newton para dar una explicación sobre la mecánica que había del movimiento planetario.
  • En 1691, ayudó en la construcción de una campana de buceo que pudo probar en el río Támesis. Gracias a esta campana de buceo, Halley pudo estar sumergido durante más de una hora y media.
  • Realizó algunas obras como lo es “Synopsis astronomiae cometicae” en la que explicaba las leyes del movimiento que había elaborado junto a Newton sobre los cometas.
  • No sólo descubrió la trayectoria del cometa Halley, sino que también describió otras 24 trayectorias parabólicas que habían sido observados hasta el año 1698.
  • Pudo demostrar que 3 cometas históricos divisados en 1531, 1607 y 1682 fueron semejantes en sus características con los vistos en 1305, 1380 y 1456. Esto puede que se diera a entender que fueron los mismos cometas, pero que volvían de su trayectoria elíptica.
  • Predijo que el cometa Halley volvería a pasar cerca de la Tierra en el año 1758.
  • Otras de las aportaciones más importantes en la astronomía fueron demostrar que las estrellas tenían algo de movimiento y que cada una de ellas gozaba del mismo. Realizó estudios de la revolución completa de la luna y elaboró tablas astronómicas.

Legado de Edmund Halley

Legado de Halley

Cuando hay un científico con grandes aportaciones en la ciencia y tantos descubrimientos, deja un legado. Ese legado es el propio cometa Halley. Su nombre permanecerá siempre en la mente de todas las personas que hayan estado estrechamente relacionadas con el cometa y cuyo regreso pudo predecirlo con total precisión. Muchos de los contemporáneos y por la generación de científicos que le siguieron le tuvieron en alta estima por sus logros tan altos.

En ocasiones, más que ser recordado por sus propios descubrimientos, puede que sea más recordado por ser la persona que instigó a Isaac Newton a publicar los Principios. Esta obra es la que muchos consideran como el mayor monumento al logro del hombre en la ciencia.

Newton ya tenía un nombre conocido en el mundo de la ciencia gracias a los descubrimientos anteriores. Sin embargo, nunca podría haber alcanzado su reputación final que ha perdurado durante siglos sino hubiera publicado la teoría de la gravitación universal. Halley será reconocido como la persona que tuvo una visión de futuro y que lo hizo posible.

En su legado podemos incluir:

  • El nombre del cometa Halley de Halley del cual predijo el regreso.
  • Halley cráter en Marte.
  • Halley cráter en la luna.
  • Estación de investigación Halley, Antártida.

Como pueden ver, este científico a aportado mucho a la ciencia desde numerosos aspectos. Espero que con esta biografía puedas saber más de Edmund Halley.

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