Drumlin

drumlin

Hoy vamos a hablar de un tipo de formación geológica que se forma a partir del relieve glaciar. Se trata del drumlin. Este nombre proviene del irlandés “droim” o “drim” y significa “cresta de una colina”. Su formación procede de los relieves glaciares y no es más que un montículo pequeño de laderas lisas que tiene forma de ballena acostada. Se generan a partir del modelado de un glaciar en dirección del movimiento del hielo en las épocas de glaciación.

En este artículo vamos a contarte todas las características, formación y curiosidades del drumlin.

Características principales

relieve glaciar

Estamos hablando de un tipo de montículo pequeño que está compuesto por laderas lisas. Las laderas lisas tienen esta textura puesto que el hielo de la glaciación y los periodos de deshielo hacen que haya una erosión por abrasión. La forma que tiene el drumlin es el de una ballena acostada y está generado por la dirección del movimiento que lleva el hielo de forma predominante durante las épocas de glaciación.

Debido a que el drumlin se encuentra junto a los depósitos de morrenas son considerados como formaciones a partir de una morrena que se genera en el fondo de un glaciar. Las morrenas son el conjunto de los sedimentos glaciares que se van acumulando a los lados de una estructura glaciar. Pueden aparecer de forma aislada pero es más frecuente encontrar en grupos como ocurre en la zona de la Patagonia chilena. Y es que el conjunto de los sedimentos que forman las morrenas se van desplazando en la dirección del hielo con el viento predominante. Sabemos que el hielo también tiene su propio movimiento dependiendo de la pendiente y de los periodos de glaciación.

Formación de un drumlin

acumulacion de sedimentos

Vamos a ver cuál es el proceso por el que se genera el drumlin. Sabemos que forman parte de un paisaje que está modelado por la acción de un glaciar. Existen numerosos debates sobre el origen del drumlin, aunque las teorías más afectadas son las siguientes:

  • Es el producto generado a través de un aluvión debajo de un glaciar. Este aluvión es capaz de transportar mucho material en un solo momento y se va acumulando en los canales del sub-hielo. Estos canales es por donde discurre el agua que se congela pero que de la parte más baja también continúa en estado líquido. Sabemos que el hielo está pegado a los sedimentos pero no llega a estar congelado en toda su totalidad. La parte baja de hielo que está rotando los sedimentos y el terreno suele estar en estado líquido y es el responsable de que el hielo tenga movimiento.
  • Formado por una capa de hielo glaciar muy grande que fue poco a poco rascando la superficie terrestre. Cuando lo referimos a rascar la superficie terrestre nos estamos refiriendo a un tipo de erosión que se denomina abrasión. La abrasión es el proceso que se genera a través del arrastre de los sedimentos y el peso de cada uno. Es decir, cuando el hielo se arrastra a través de una superficie va generando abrasión por su estructura y el suelo queda erosionado y con textura lisa.

La formación de un drumlin está asociada con el tipo de material que conforma estos cerros. Y es que la permeabilidad de los sedimentos parece jugar un rol importante en el proceso de moldeamiento. Si los sedimentos que están debajo del hielo acumulado a través de las épocas de nieve son permeable, es más complicado que se pueda arrastrar puesto que se va a filtrar.

Materiales del drumlin

formacion del drumlin

Vamos a ver cuáles son los principales materiales de los que estaba formado un drumlin. Lo primero de todo es saber qué está compuesto por barro glaciar. A este barro glaciar se le conoce con el nombre de till. Es una mezcla de arcilla, arena y gravas que tienen los cantos angulares y que poseen algunas veces bloques de rocas. El glaciar arrastra y empujar estos materiales y los va depositando en su fondo. De esta forma, que era el materia disponible para poder ser transportado por un aluvión bajo de glaciar.

A veces el sedimento puede llegar a formar un drumlin generado por el movimiento del agua a través de los ríos que circulan debajo de hielo. Tal como hemos mencionado antes, debajo de la capa de hielo se encuentra una capa de agua en estado líquido a modo de río. En muy pocas ocasiones el hielo está completamente congelado en su totalidad. Sobre todo en la época de deshielo la parte que más rápido se convierte en estado líquido es la interna del hielo. En este caso, cuando el drumlin se forma por los ríos que circulan debajo del hielo está compuesto por gravas de cantos rodados.

Formas de acumulación

Desde la última glaciación ocurrida hace aproximadamente unos 18.000 años los hielos han ido retrocediendo dejando al descubierto relieves heredados en toda la extensión que ocuparon durante las últimas glaciaciones. Es decir, a través de la época del deshielo y la reducción de la superficie cubierta por ello hace descubrir un relieve con modelado glaciar.

Los depósitos glaciares conocidos como till son sedimentos compuestos por materiales depositados directamente por glaciar. Estos materiales no tienen estratificación y sus fragmentos presentan estrías fruto del desplazamiento y de rozamiento con el suelo. Las morrenas son formaciones compuestas por tills que se van acumulando en la parte de los costados en los glaciares. Si el glaciar retrocede se deposita una capa de tills con forma ondulada llamada morrena basal. Una vez sigue retrocediendo el frente puede estabilizarse y formar una morrena de retroceso.

Las morrenas laterales suelen ser más típicas de los glaciares de valle. Son las encargadas de transportar todos los sedimentos a lo largo de los márgenes del mismo y se depositan con largas dorsales. Cuando las morrenas laterales se une por la confluencia de dos valles se forma una morrena central.

Por último, una vez que los sedimentos han sido depositado fuera de la superficie del glaciar y arrastrados por el viento y la acción de otros agentes geológicos se forma el drumlin. Existen otras formaciones geomorfológicas fruto del relieve glaciar y que está compuesto por detritos estratificados y son los kame, terrazas de kame, y los eskers.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el drumlin y sus características.

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