Diferencias entre mineral y roca

Diferencias entre mineral y roca

Hay muchas personas que las confunden pero existen grandes diferencias entre mineral y roca. Podemos analizar de forma detallada algunas diferencias como lo son el tamaño, color y textura a simple vista y otras diferencias químicas con respecto a su composición. Esto significa que tanto los minerales como las rocas están compuestas por distintos materiales. Sus orígenes y composición son las responsables de las diversas variaciones que existen de las características de un terreno.

En este artículo vamos explicarte cuáles son las diferencias entre mineral y roca.

Qué es un mineral

Diferencias entre mineral y roca y cristales

Lo primero que debemos saber es la diferencia que existe entre las definiciones de mineral y roca. Un mineral es un material sólido que sea creado de forma natural y con naturaleza inorgánica. Contiene una composición química determinada y una estructura cristalina bien definida. Dependiendo del tipo de mineral tendrá una estructura cristalina u otra. Esta estructura que es la que le da forma al mineral depende de su origen y formación.

El origen de un mineral depende de los elementos químicos y las características físicas, químicas y termodinámicas del sistema natural en el que se forma. Esto significa que no es lo mismo la formación de un mineral a gran profundidad que sobre una superficie en concreto. Para los minerales y su estructura no tienen nada que ver los fenómenos geológicos que tienen lugar en un terreno, mientras que en la rocas sí. Las formas que tienen las rocas y su estructura interna dependen de los fenómenos geológicos que se ven en el lugar de formación.

Clasificación y estructura de los minerales

Los minerales se pueden clasificar en función de la composición química estructura interna en los siguientes grupos:

  • Elementos nativos.
  • Sulfuros.
  • Sulfosales.
  • Óxidos e hidróxidos.
  • Haluros.
  • Carbonatos, nitratos y boratos.
  • Sulfatos y cromatos.
  • Volframatos y molibdatos.
  • Fosfatos, arseniatos y vanadatos.
  • Silicatos.

Dado que cada mineral está formado por varios elementos químicos diferentes se suele situar de varias maneras:

  • Desordenado: en estos minerales encontramos los componentes de forma desordenada por completo. Son estructuras que no corresponden con ninguna forma geométrica definida. Esto hace que el mineral tenga una estructura amorfa y que no se pueda analizar una forma geométrica. Por ejemplo, uno de los minerales que, de forma natural, tienen los componentes de forma desordenada son los vidrios naturales.
  • Ordenado: son aquellos minerales cuyo componente se encuentra formando una forma geométrica bien definida y ordenada. Es aquí donde vecinos que el mineral posee una estructura cristalina. La estructura cristalina puede ser de varias maneras. Si se puede analizar a simple vista el mineral será denominado cristal. La gran mayoría de los minerales son cristales, puesto que su estructura interna se puede observar a simple vista como un cristal.

Hay que hacer hincapié en que los minerales deben tener siempre una composición química definida y ello dependerá del tipo de mineral que sea. Podemos saber que el grafito y el diamante en la misma composición. Es decir, están compuestos por los mismos elementos químicos, pero poseen un ordenamiento molecular diferente. Esto hace que sean dos minerales completamente diferentes tanto en aspecto como ven estructura interna. Además, el valor económico de uno y otro también es diferente.

Definición y clasificación de rocas

Una vez sabemos lo que son los minerales y como se clasifican en función de su estructura y composición ahora tenemos que saber cuáles son las diferencias entre mineral y roca. A diferencia de los minerales las rocas son el resultado de los fenómenos meteorológicos y geológicos que son los que responden a su forma, tamaño, etc. Estas características de las rocas son los reflejos de los procesos geológicos que la crearon. Es aquí donde los científicos estudian para poder obtener toda la información necesaria para la comprensión de nuestro planeta y la aplicación de las rocas como recursos energéticos y recursos minerales.

La rocas, dependiendo de su formación, se diferencian en 3 grandes grupos: ígneas, sedimentarias y metamórficas. Cada tipo de roca tiene unas características diferentes. Vamos a ver cuál es las características de los diferentes tipos de rocas:

  • Rocas ígneas: son aquellas que se han formado cuando el magma se enfría y se solidifica. Conforme este magma se va enfriando, se forman los cristales de varios minerales a modo que sea se enfría en el interior de la corteza será un proceso más lento y sí se enfría fuera será un proceso más rápido. El enfriamiento del magma harán que la roca será de un tipo o de otro. Por ejemplo, si el magma se enfría en el interior de la corteza terrestre se llamarán rocas ígneas plutónicas. Por otro lado, si el magma se enfría fuera de la corteza terrestre, se formarán rocas y ígneas volcánicas que suelen ser de grano fino y cristales más grandes.
  • Rocas sedimentarias: estas rocas tienen un proceso de formación diferente a las anteriores. Se forman a partir de la compactación o cementación de las capas de sedimentos. Los sedimentos son restos de rocas que se han desprendido debido a otros procesos de meteorización. La continuada compactación o cementación por parte de la presión y la gravedad forman estas rocas.
  • Rocas metamórficas: se generan a partir de otras rocas ígneas, sedimentarias o, incluso, otras rocas metamórficas. La meteorización es un proceso que se da de forma física o química y que es capaz de modificar la roca madre y transformarla en otra nueva roca. Estos cambios físicos o químicos se van a través de los cambios de la temperatura, presión, alteraciones químicas, etc.

Diferencias entre mineral y roca

Una vez hemos sabido las definiciones de ambos, podemos saber las diferencias entre mineral y roca. Debemos saber que las diferencias residen en que las rocas están constituidas por mezclas heterogéneas de otros materiales como lo son granos o cristales y de más de un mineral. Una roca puede estar compuesta por varios minerales. Cuando una roca está compuesta por sólo un mineral se le conoce como roca monominerálica.

La diferencia principal es que, mientras que los minerales están formados de forma estable y con un número atómico y fórmula química, las rocas están formadas por una combinación de ellos.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de las diferencias entre mineral y roca.

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