Diferencias entre islas volcánicas y arcos de isla

arco de isla

En el ámbito geológico hay dos conceptos que se confunden en algunas ocasiones. Estamos hablando de las islas volcánicas y los arcos de islas. Ambos son los responsables de la formación de nuevos terrenos en el océano. Sin embargo, existen algunas diferencias entre las islas volcánicas y los arcos de islas.

Por ello, en este artículo vamos a contarte cuáles son las diferencias entre las islas volcánicas y dos arcos de islas.

¿Qué es una isla?

isla volcanica

Una isla es una extensión de tierra rodeada completamente por agua. Pueden variar en tamaño, desde pequeñas formaciones rocosas hasta vastas masas de tierra. Las islas pueden formarse de diversas maneras, y su origen puede estar relacionado con varios procesos geológicos y climáticos. Muchas islas se forman a partir de la actividad volcánica. En lugares donde la actividad sísmica es alta, los volcanes pueden surgir desde el lecho marino, depositando lava y otros materiales volcánicos que eventualmente se acumulan para formar una isla. Cuando varias islas se agrupan dentro de una región oceánica específica, se las denomina archipiélago. Hay algunas islas de origen volcánico en España como lo son las Canarias.

La aparición de especies únicas que han evolucionado independientemente de sus homólogos continentales es a menudo consecuencia de la separación de islas del continente. Esta separación tiene un profundo impacto en la vida que prospera en estas islas, lo que lleva al desarrollo de especies endémicas. A lo largo de la historia, la exploración de los mares por parte del hombre giró principalmente en torno a la búsqueda de islas enigmáticas y escondidas.

¿Qué son los arcos de isla?

arco de islas

Los arcos de islas, conocidos como arcos de islas volcánicas o arcos oceánicos, son archipiélagos formados por islas volcánicas. Estas formaciones geológicas, categorizadas como orógenos térmicos o arcos volcánicos, se forman mediante un proceso llamado orogenia térmica. Esto ocurre cuando dos fragmentos de corteza oceánica de diferentes placas tectónicas sufren orogénesis.

El Arco Volcánico es un tipo de orogénesis que ocurre cuando la corteza oceánica de una placa tectónica se subduce debajo de la corteza de otra placa, ejerciendo presión y provocando el derretimiento de su material basal. En el contexto de los arcos de islas, la placa en subducción experimenta temperaturas y presiones crecientes a medida que se profundiza, lo que provoca la volatilización de algunos componentes.

En consecuencia, una parte de sus materiales se funde, dando lugar a magmas de baja densidad que ascienden desde la litosfera y atraviesan la corteza oceánica de la placa oprimida hasta llegar a la superficie. El movimiento ascendente del magma da como resultado la formación de una serie de conos volcánicos, que actúan como salidas naturales para liberar la presión acumulada debajo de la placa oprimida. Estos conos volcánicos emergen sobre el agua formando el archipiélago o arco de islas volcánicas.

Una formación distintiva de islas volcánicas puede identificarse por la presencia de una fosa oceánica a lo largo de su lado convexo, conocida como zona de antearco, que sirve como límite entre las placas tectónicas que interactúan. En el lado opuesto, la parte cóncava del arco de la isla, se encuentra la zona del arco posterior, que se distingue por una cuenca de arco posterior vasta y profunda que puede contener restos de arcos de islas anteriores y sus cuencas correspondientes.

Al igual que otros arcos volcánicos, las cuencas del retroarco sufren la influencia de procesos de subducción que inician mecanismos que conducen a la formación de la litosfera oceánica, provocando extensión y expansión (dicha expansión se puede observar en el Mar de Japón, por ejemplo).

¿Cuáles son las diferencias entre islas volcánicas y arcos de isla?

arco volcanico

Aunque ambas son formaciones geológicas que tiene lugar en el océano, tienen algunas diferencias:

  • Origen geológico: Las islas pueden tener diferentes orígenes, como volcanes submarinos, atolones de coral o fragmentos de continentes separados por el aumento del nivel del mar. Por otro lado, los arcos de islas se forman específicamente en zonas de subducción, donde una placa oceánica se sumerge bajo una placa continental, generando actividad volcánica que da lugar a una cadena de islas a lo largo de la línea de subducción.
  • Distribución y forma: Las islas pueden estar dispersas en cualquier parte del océano y pueden tener diversas formas y tamaños, desde pequeñas islas remotas hasta grandes masas terrestres. Los arcos de islas, en cambio, se distribuyen a lo largo de una línea curva o arco que sigue la zona de subducción
  • Procesos geológicos: Mientras que las islas pueden formarse por una variedad de procesos geológicos, como la actividad volcánica, la sedimentación o la elevación del nivel del mar, los arcos de islas son el resultado directo de la subducción de una placa oceánica debajo de una placa continental.
  • Biodiversidad: Tanto las islas como los arcos de islas pueden albergar una amplia diversidad de vida, tanto en sus ecosistemas marinos como terrestres. Sin embargo, los arcos de islas tienden a ser más diversos biológicamente debido a la variedad de hábitats que ofrecen, incluidas las laderas volcánicas, los arrecifes de coral y las aguas profundas.

Ejemplos de islas

  • Isla de Pascua: Ubicada en el océano Pacífico, esta isla es famosa por sus enigmáticas estatuas de piedra llamadas moáis.
  • Isla de Bora Bora: Situada en la Polinesia Francesa, en el océano Pacífico, Bora Bora es famosa por sus aguas cristalinas, playas de arena blanca y lujosos complejos turísticos.
  • Isla de Santorini: En el mar Egeo, esta isla volcánica es conocida por sus impresionantes acantilados, pueblos blancos encalados y atardeceres espectaculares.
  • Isla de Galápagos: Son famosas por su biodiversidad única y sus especies endémicas, incluidas las tortugas gigantes y los pinzones de Darwin.

Ejemplos de arcos de islas

  • Arco de las Antillas: Este arco de islas se extiende a lo largo del borde del Mar Caribe, desde las islas de las Bahamas en el norte hasta las islas de Barlovento y Sotavento en el sur.
  • Arco de las Aleutianas: Situado en el noreste del océano Pacífico, este arco de islas se extiende desde Alaska hasta la península de Kamchatka en Rusia.
  • Arco de Indonesia: Este extenso arco de islas se encuentra entre el continente asiático y Australia, abarcando miles de islas volcánicas e islas coralinas.
  • Arco de Japón: Ubicado en el borde de la placa del Pacífico, este arco de islas se extiende a lo largo de la costa este de Japón y comprende miles de islas volcánicas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las diferencias entre las islas volcánicas y los arcos de islas.


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