Diferencia entre Insolación y Golpe de Calor, cómo defendernos de ellos

tomar el sol

Días como hoy en la que nos levantamos con muchas comunidades autónomas con alertas por las altas temperaturas, es justo cuándo más vulnerable es nuestro organismo al calor. Existen muchos tips y consejos para mitigar los efectos que éste tiene. Hidratarnos, no exponerse en las horas centrales a hacer ejercicio o trabajar, etc.

Lo cierto es, que el calor, aunque de forma directa, no siempre lo hace de la misma manera, no es unilateral. Por eso mismo, vamos a ver que diferencia hay entre insolación y golpe de calor. Ambos son trastornos agudos y peligrosos en los que el sistema de regulación del calor en el cuerpo no funciona.

El golpe de calor

El golpe de calor se produce cuando el cuerpo se encuentra a una temperatura alta por tiempo prolongado. Lo que ocurre en este caso es que el cuerpo es incapaz de perder calor correctamente, y es incapaz de restablecer su temperatura normal. El agotamiento por calor es un trastorno leve y puede ir acompañado por calambres debido al calor. Por ejemplo, espasmos musculares dolorosos y repentinos en los brazos o las piernas y puntualmente en el abdomen.

Persona teniendo calor

Para poder hablar de golpe de calor, la temperatura corporal de la persona debe situarse a 40’6ºC o más debido al calor ambiental y a la débil o en los peores casos, inexistente termorregulación. Es importante no confundirlo con fiebre, porque en este punto no es el cuerpo el que está elevando su temperatura para combatir una infección. Simplemente, no puede bajarla.

La insolación

La insolación o golpe de sol, que es fácilmente confundible con golpe de calor, proviene de la exposición prolongada al sol. Puede ir precedida de un golpe de calor, que se produce por la pérdida excesiva de líquidos y sales minerales a través del sudor. Esto provoca en el organismo una fuerte debilidad. Aquí es cuando el golpe de calor se convierte en insolación, cuando el cuerpo ya no es capaz de mantener una temperatura normal.

Causas del golpe de calor o la insolación

beber agua playa

Exposición prolongada a ambientes con altas temperaturas. En este caso, hablamos del común golpe de calor, que no es inducido por esfuerzos físicos. Las continuas elevadas temperaturas junto con ambientes húmedos, favorecen a que ocurra. Suele además ocurrir en tiempos prolongados, a partir de dos o tres días.

Por esfuerzos y actividad física en altas temperaturas. En un ambiente cálido, donde se practican actividades físicas o trabajos, es cuándo tenemos este tipo de trastorno por forzar demasiado al organismo. Además, si las personas no están habituadas a unas altas temperaturas, más probable es que se padezcan sus efectos.

También hay que tener en cuenta entre las causas muchas otras. Una ropa no transpirable que impide la evaporación del sudor para que el cuerpo se enfríe. El consumo de bebidas alcohólicas que afectan a una desregulación térmica del cuerpo impidiendo que éste funcione correctamente. Y por deshidratación, al no haberse hidratado suficientemente ante la pérdida de líquidos a través del sudor. Para todos en general, pero sobretodo para los deportistas, el punto de la hidratación es de vital importancia. Al perder líquidos a un ritmo muy rápido, es importante beber antes de tener sed, y es que hasta que el cuerpo absorbe los líquidos, hay un lapso de tiempo a considerar.

Factores de riesgo

ciclismo bicicleta

Aunque es algo que puede ocurrir a cualquier edad, los niños, bebés y ancianos son los más vulnerables. Menores de 4 años o mayores de 65 años suelen tardar más en amoldarse a la temperatura.

Los deportistas que practican deporte durante las horas más puntas, como correr o salir en bici. En estos casos, para evitar que ocurra, cómo hemos comentado, es muy importante la hidratación.

En lapsos de tiempo prolongado a altas temperaturas, carecer de aire acondicionado. Exposiciones repentinas al sol como cuando vamos a la playa.

Enfermedades crónicas, tales como pulmonares, cardíacas u obesidad, tener estilos de vida o haber sido víctima de un golpe de calor con anterioridad, aumentan los números de sufrir uno.

Y para terminar, es importante destacar algunos fármacos, importante ver el prospecto o preguntar al farmacéutico. Existen algunos que provocan la constricción de los vasos sanguíneos. Los que regulan la presión sanguínea bloqueando a la adrenalina. Los diuréticos que liberan al cuerpo de sodio y agua. Y algunos que reducen síntomas psiquiátricos, como antidepresivos o antipsicóticos.

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Claudi Casals

Crecí en el campo, aprendiendo de todo lo que me rodeaba, creando una simbiosis innata entre la experiencia y esa conexión con la naturaleza. A... Ver perfil ›

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