Diagrama de Hertzsprung-Russell

diagrama de hertzsprung-russell

Uno de los esquemas más reconocibles para clasificar los elementos en el mundo de la ciencia es la tabla periódica. Si analizamos a grandes rasgos y de forma simplificada vemos que el diagrama de Hertzsprung-Russell es como una tabla periódica, pero de las estrellas. Con este diagrama podemos localizar un grupo de estrellas y ver dónde se clasifica según sus características. Gracias a ello, se ha podido avanzar bastante la observación y clasificación de los diferentes grupos de estrellas que existen.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características e importancia del diagrama de Hertzsprung-Russell.

Características y funcionamiento

Diagrama de hertzsprung-russell y caracteristicas

Vamos a intentar comprender cómo funciona y en qué consiste el diagrama de Hertzsprung-Russell. Los dos ejes de la gráfica miden cosas diferentes. El eje horizontal mide dos escalas que se pueden resumir en una sola. Cuando se vamos la parte inferior, demos una escalada la temperatura superficial de la estrella en grados kelvin que va desde las temperaturas más altas hasta las temperaturas más bajas.

En la parte superior vemos algo diferente. Hay una serie de secciones marcadas cada una con una letra: O, B, A, F, G, K, M. Esto es el tipo espectral. Quiere decir que es el color de la estrella. Al igual que ocurre con el espectro electromagnético va desde un color azulado hasta un color rojo. Ambas escalas indican lo mismo y concuerdan entre sí ya que el tipo espectral viene determinado por la temperatura superficial de la estrella. Conforme aumenta la temperatura de la misma, su color también va cambiando. Pasa desde el color rojo a un tono azulado, pasando antes por tonos naranjas y blancos. En este tipo de diagramas se puede comparar fácilmente a que temperatura puede equivaler cada color que tiene la estrella.

Por otro lado, en el eje vertical del diagrama de Hertzsprung-Russell vemos que mide el mismo concepto. Está expresado en diferentes escalas como es la luminosidad. En la parte de la izquierda se mide la luminosidad tomando como referencia al sol. De esta forma, se facilita una identificación bastante intuitiva sobre la luminosidad del resto de las estrellas y se toma como referencia el sol. Es fácil ver si una estrella es más o menos luminosa que el sol dado que lo tenemos fácil a la hora de visualizarlo. La escala derecha tiene una forma de medir la luminosidad algo más exacta que la otra. Se puede medir mediante la magnitud absoluta. Cuando miramos a las estrellas de bosque una ardilla más que otras. Evidentemente, en muchas ocasiones esto ocurre porque las estrellas encuentran a diferentes distancias y no porque una brille más que otra.

Brillo de las estrellas

luminosidad de las estrellas

Cuando se vamos el cielo, vemos que algunas estrellas brillan más, pero sólo ocurre desde nuestra perspectiva. A esto se le llama magnitud aparente de, aunque tiene una pequeña diferencia: la magnitud aparente de una estrella se realiza fijando el valor que tendría dicha luminosidad fuera de nuestra atmósfera, no dentro. De esta forma, la magnitud aparente no estará representando a la luminosidad real que tiene la estrella. Por lo tanto, no se puede usar una escala como la que hay en el diagrama de Hertzsprung-Russell.

Para poder medir bien la luminosidad de una estrella se tiene que utilizar la magnitud absoluta. Sería la magnitud aparente que tendría una estrella a 10 parsecs de distancia. Las estrellas estarían todas a la misma distancia y, por lo tanto, la magnitud aparente de una estrella se convertiría en su luminosidad real.

Lo primero que debemos observar al mirar la gráfica es una gran línea diagonal que va desde la parte superior izquierda hasta la parte inferior derecha. Es conocida como la secuencia principal y es en la que se reúnen gran parte de las estrellas incluida de sol. Todas las estrellas producen energía mediante la fusión de hidrógeno para producir helio en su interior. Este es el factor común que tienen todas ellas y lo que hace diferente su luminosidad es que lo que forman parte de la secuencia principal es su masa. Es decir, mientras más masa tiene una estrella, mayor es la velocidad hará que tiene lugar el proceso de fusión, por lo que cada vez va a tener más luminosidad y temperatura superficial.

Por ello, se deduce que las estrellas que tienen una mayor masa eta situadas más a la izquierda y arriba por lo que tienen más temperatura y más luminosidad. Estas son las gigantes azules. También tenemos las estrellas con una menor masa que se encuentran en la derecha y abajo, por lo que tienen menos temperatura y luminosidad y son las enanas rojas.

Estrellas gigantes y supergigantes del diagrama de Hertzsprung-Russell

variedad de color de las estrellas

Si nos alejamos de la secuencia principal podemos ver otros sectores dentro del diagrama. Para parte de arriba se encuentran las gigantes y la supergigantes. A pesar de que en tienen la misma temperatura que otras muchas estrellas de la secuencia principal, tienen una luminosidad mucho mayor. Esto es debido al tamaño. Estas estrellas gigantes se caracterizan por haber quemado desde hace ya tiempo sus reservas de hidrógeno, por lo que han tenido que empezar a utilizar combustibles diferentes como es el helio para su función. Es entonces cuando la luminosidad disminuye dado que el combustible no es tan potente.

Este es el destino que le depara a gran cantidad de estrellas que están situadas en la secuencia principal. Depende de la masa que tengan pueden ser gigantes o supergigantes.

Por debajo de la secuencia principal tenemos a las enanas blancas. El destino final de gran parte de las estrellas que vemos en el cielo es ser una enana blanca. Durante esta fase, la estrella adopta un tamaño muy pequeño y una densidad enorme. A medida que va pasando el tiempo, las enanas blancas se desplazan cada vez más hacia la derecha y abajo en el diagrama. Esto es debido a que pierde constantemente luminosidad y temperatura.

Básicamente, estos son los tipos principales de estrellas que aparezcan en este gráfico. Hay algunas investigaciones actuales que intentan resaltar y centrarse en algunos de los extremos del gráfico para conocer todo más en profundidad.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el diagrama de Hertzsprung-Russell y sus características.


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