Periodo Devónico

Desarrollo del Devónico

La era del Paleozoico tiene 5 subdivisiones divididas en periodos en las que han ocurrido diversos eventos de gran importancia tanto biológica como geológica. Hoy vamos a hablar del periodo Devónico. Este periodo duró aproximadamente unos 56 millones de años de los cuales nuestro planeta experimentó una gran cantidad de cambios, sobre todo a nivel de biodiversidad, pero también a nivel geológico.

En este artículo vamos a centrarnos en contarte las características, clima, geología, flora y fauna del periodo Devónico.

Características principales

Fósiles de corales

Este periodo comenzó hace aproximadamente unos 416 millones de años y terminó hace aproximadamente unos 359 millones de años. Como siempre, debemos comentar que tanto el inicio como el final de un periodo no es tan exacto debido a que no se tiene información tan precisa. Se trata del cuarto periodo de la era del Paleozoico. Después del periodo Devónico viene el período carbonífero.

Durante este periodo de tiempo hubo un amplio desarrollo de diversos grupos de animales, especialmente los que habitan en ambientes marinos. También hubo cambios importantes en hábitats terrestres ya que aparecieron grandes plantas y los primeros animales terrestres. A pesar de ser un periodo en el que la vida se fue diversificando a grandes niveles, el Devónico también tiene una fama bastante dudosa de ser el periodo de tiempo en el que se extinguieron una gran cantidad de especies animales. Se habla de más o menos la extinción del 80% de la vida en nuestro planeta.

Durante este periodo ocurrido un evento de extinción masiva que hizo desaparecer de la faz de la tierra de forma definitiva a muchas de las especies que habitaban por aquel entonces. A la vez que tenemos el periodo Devónico, está dividido en diferentes épocas. Vamos a ver cuáles son estas épocas:

  • Devónico inferior. Está formado a su vez por 3 edades llamadas Lochkoviense, Pragiense y Emsiense.
  • Devónico medio: abarcó dos edades llamadas Eifeliense y Givetiense
  • Devónico superior: fue constituido por dos ciudades llamadas Frasniense y Fameniense.

Al final de este periodo se produjo uno de los eventos de extinción masiva nivel planetario que provocó una gran pérdida de especies, principalmente aquellas que habitan en los mares de la parte tropical. Las especies que más se vieron afectadas fueron los corales, los peces, los crustáceos, moluscos, entre otros. Afortunadamente, muchas de las especies que vivían en ecosistemas terrestres no se vieron afectados por el fenómeno de extinción masiva. Por ello, la conquista del hábitat terrestre puedo seguir su curso sin demasiados problemas.

Geología del Devónico

Geología del Devónico

Este periodo estuvo marcado por una gran actividad de las placas tectónicas. Hubo varios toques que formaron nuevos supercontinentes como lo es la formación de Laurasia. También se formó y se mantuvo el supercontinente conocido por el nombre de Gondwana. Se trata de una gran extensión de terreno que ocupaba todo el espacio en el polo sur del planeta. La parte norte de la Tierra estaba ocupado por Siberia y el inmenso y profundo océano Panthalassa. Todo el océano cubría casi la totalidad del hemisferio norte.

Desde el punto de vista de la orogenia se trata de un periodo en el que se inició diversos procesos de formación de cadenas montañosas entre las que tenemos los montes Apalaches.

Clima del periodo Devónico

Las condiciones climáticas que existieron en nuestro planeta durante el periodo Devónico fueron relativamente estables. La predominancia de las temperaturas a nivel global era de tipo cálido y húmedo con abundantes lluvias. Sin embargo, existían climas áridos y secos en el interior de grandes masas continentales.

La temperatura media va a nivel global rondaban los 30 grados. Conforme avanzó el tiempo se experimentó un ligero descenso progresivo que llegó alcanzar los 25 grados de media. Posteriormente al final del periodo Devónico, las temperaturas disminuyeron a tal punto que se dio a una de las glaciaciones que ha transformado en nuestro planeta a lo largo de la historia.

Vida

Desarollo de peces

Durante este periodo existieron cambios significativos en lo referente a los seres vivos. Uno de estos cambios más importantes fue la definitiva conquista de los ecosistemas terrestres. Primero vamos analizar la flora.

Flora

En el periodo anterior al Devónico a ya habían comenzado a desarrollarse pequeñas plantas vasculares como lo son los helechos. Estos pequeños helechos fueron adquiriendo mayor desarrollo en diferentes aspectos siendo el más representativo su tamaño. También aparecieron otras formas vegetales en la superficie de los continentes como lo son los licopodiófitos. Hay algunas especies vegetales que no pudieron adaptarse a las condiciones ambientales y acabaron extinguiéndose.

La proliferación de plantas terrestres trajo como consecuencia un aumento del incremento del oxígeno que existía en la atmósfera ya que las plantas realizaban el proceso de fotosíntesis gracias al pigmentos de la clorofila. Gracias a esto fue mucho más fácil que la vida terrestre se pudiera extender por los ecosistemas terrestres.

Fauna

Por último, la fauna se diversificó en gran medida durante el periodo Devónico empezando por los peces. Es uno de los grupos que experimentó un mayor crecimiento a nivel poblacional. Muchos llaman a este periodo como la edad de los peces. Se desarrollaron y se diversificaron especies como los Sarcopterigios, Actinopterigios, Ostracodermos y Selacios.

Causas de la extinción del periodo Devónico

Vida marina del devonico

Como hemos mencionado antes, al final de este periodo ocurrió un proceso de extinción masiva. Afectó principalmente a las formas vivientes de los mares. La extinción tuvo una duración aproximada de unos 3 millones de años. Las causas de esta extinción masiva fueron las siguientes:

  • Meteoros
  • Disminución crítica de los niveles de oxígeno en los mares
  • Calentamiento global
  • Crecimiento o masivo de plantas
  • Intensa actividad volcánica

Entre las razones que hemos dado pueda haber dudas sobre el crecimiento de las plantas. Durante este periodo se desarrollaron las plantas vasculares con un gran tamaño, siendo de media a unos 30 metros de altura en la superficie de los continentes. Esto tuvo una consecuencia negativa creando un desequilibrio las condiciones ambientales, ya que estas plantas comenzarán absorber una gran cantidad de agua y nutrientes del suelo que podían haber sido aprovechados por otros seres vivos. Esto provocó una pérdida de la biodiversidad.

Espero que con esta información puedan saber más acerca del período Devónico.

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