Desierto de Mojave

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El desierto de Mojave se encuentra en el suroeste de los Estados Unidos y se divide en los estados de California, Nevada, Utah y Arizona. Su área más o menos extendida es de unos 130.000 kilómetros cuadrados. Es el más pequeño de los desiertos norteamericanos, pero también el más seco.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre el desierto de Mojave, sus características, flora, fauna, turismo y mucho más.

Geografía y geología

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El Desierto de Mojave está ubicado en el suroeste de los Estados Unidos, abarcando partes de California, Nevada, Arizona y Utah. Este desierto se extiende por aproximadamente 122,000 kilómetros cuadrados, convirtiéndolo en uno de los desiertos más grandes de América del Norte.

En este desierto encontramos amplias llanuras desérticas, interrumpidas por montañas y colinas ondulantes que se alzan majestuosamente en el horizonte. Las elevaciones varían desde los valles bajos hasta las cumbres montañosas, alcanzando alturas de más de 3,350 metros en las Montañas de San Bernardino.

Una de las características más notables del Desierto de Mojave son las famosas dunas de arena. Estas dunas, como las del Parque Nacional de las Dunas de Kelso, se forman a partir de la acumulación de arena impulsada por los vientos predominantes. Las formas y tamaños de las dunas varían, creando un paisaje desértico verdaderamente pintoresco.

En este desierto podemos encontrar un sistema de cañones y desfiladeros. El más conocido de ellos es el Cañón del Diablo. Se trata de un desfiladero esculpido por la erosión del agua a lo largo de millones de años. Estos cañones ofrecen una visión única de las capas de rocas expuestas, con los que se puede conocer la historia geológica del desierto.

En cuanto a la geología, gran parte de la región se compone de rocas sedimentarias, como areniscas y conglomerados, que se formaron a partir de la acumulación de sedimentos en antiguos lagos y ríos. También se encuentran rocas volcánicas, resultado de la actividad volcánica pasada en la zona.

El desierto alberga una variedad de minerales, como el oro, la plata y el cobre, que han atraído la atención de los buscadores de fortuna a lo largo de la historia. Además, la geología del desierto ha dado lugar a formaciones rocosas fascinantes, como los monolitos gigantes del Parque Nacional Joshua Tree y las famosas formaciones de piedra caliza conocidas como las Rocas de Joshua.

Clima del desierto de Mojave

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El desierto de Mojave es el lugar más cálido de América del Norte. Su punto más cálido es el Valle de la Muerte, donde se han registrado temperaturas de hasta 49º C. Hay dos estaciones bien diferenciadas: en invierno, las temperaturas medias diurnas son más agradables y las mínimas nocturnas están por debajo de los 0º C, debido a la escasez de precipitaciones en el océano Pacífico (50 mm anuales). El verano, por el contrario, se caracteriza por la sequía y las altas temperaturas.

El viento es el fenómeno meteorológico más importante en el desierto de Mojave. Este es un viento cálido que sopla desde el interior hacia la costa oeste durante todo el año, a veces muy rápido.

En cuanto a la temperatura del lugar, varía entre los 2 grados centígrados y los 36 grados centígrados durante la mayoría del año. Hay casos raros donde la temperatura puede descender por debajo de los 3°C. En su oeste, las temperaturas invernales son frescas y muy frías, alcanzando los 13°C. Estas temperaturas son menos extremas que las del centro y este de Mojave debido a la influencia del océano en el oeste de Mojave. En su parte central, los inviernos son templados, pero los veranos son inusualmente calurosos con temperaturas que alcanzan los 49°C. En el este, los inviernos también son frescos, con temperaturas nocturnas que a menudo descienden por debajo del punto de congelación.

Durante el día, el desierto de Mojave experimenta temperaturas muy altas y extremas, principalmente en verano. La humedad relativa media durante el día está entre el 10% y el 30%. Las fluctuaciones de temperatura de hasta cuarenta grados en un día son típicas.

La humedad puede llegar al 50% por la noche. Con lluvias poco frecuentes, la humedad es más alta en la parte delantera y trasera y tiende a aumentar durante la noche y en invierno y disminuir durante el día. Por la noche, se pueden observar las numerosas especies animales que habitan la zona.

Flora y fauna del desierto de Mojave

cactus del desierto

La variedad de hábitats que existen en el Desierto de Mojave alberga aproximadamente 300 especies de fauna, con un total de 36 especies de reptiles, 206 especies de aves y 47 especies de mamíferos que han sido documentadas. Algunas de las especies más conocidas son el monstruo de Gila, la tortuga del desierto, la goral de Mojave, la borla de Mojave, la serpiente rey de cuello anillado y la serpiente látigo del desierto.

Entre las aves más importantes se encuentran el halcón de las praderas, el cóndor de Bendale, el cóndor de California, el águila real, la tórtola huilota y la codorniz de Gambe. Este sitio también alberga una de las faunas de murciélagos más importantes del desierto de California. También hay poblaciones de ardillas de roca, ratas de madera de patas negras, venados bura, puercoespines, pumas y borregos cimarrones del desierto.

En cuanto a la flora, incluye arbustos de creosota, arbustos a gran escala, arbustos de corteza crujiente, acebo del desierto, erizos blancos y árboles de Josué, estos últimos considerados las especies endémicas más importantes de la región. El área alberga muchas especies de cactus, incluidas varias especies endémicas como la jolla plateada, la tuna de Mojave, el cactus cola de castor y el cactus barril de múltiples cabezas. La zona también es rica en plantas efímeras, con unas 80-90 especies endémicas.

Turismo

El desierto de Mojave es uno de los destinos turísticos más populares de los Estados Unidos, principalmente por su ubicación en el área de la ciudad de Las Vegas. Además, los desiertos son muy valorados por su belleza escénica, especialmente en el Parque Nacional del Valle de la Muerte, el Parque Nacional Joshua Tree, el Monumento Nacional del Desierto de Mojave y la Presa Hoover.

Algunas de las atracciones turísticas más populares son el termómetro más alto del mundo, con 41 metros de altura, o el pueblo fantasma de Calico.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre desierto de Mojave y sus características.


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