Descubren el agujero negro más grande de la Vía Láctea

agujero negro via lactea

Los agujeros negros siempre ha llamado la atención tanto de los científicos como del público en general. El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha anunciado el descubrimiento del agujero negro estelar más grande jamás encontrado en la Vía Láctea.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre el descubrimiento del agujero negro más grande de la Vía Láctea.

Qué es un agujero negro

agujero negro

Un agujero negro es una región del espacio-tiempo donde la gravedad es tan intensa que nada, ni siquiera la luz, puede escapar de su atracción. Se forma cuando una estrella masiva colapsa bajo su propio peso al final de su ciclo de vida.

Uno de los aspectos más destacables de los agujeros negros es su singularidad gravitacional. Dentro de la región llamada horizonte de sucesos, la gravedad es tan intensa que nada puede salir, ni siquiera la luz. Esto crea una especie de frontera invisible más allá de la cual no podemos observar ni detectar nada.

Los agujeros negros vienen en diferentes tamaños. Los más pequeños, conocidos como agujeros negros primordiales, pueden tener la masa de un asteroide pero estar comprimidos en un espacio increíblemente pequeño. Por otro lado, están los agujeros negros supermasivos, que se encuentran en el centro de la mayoría de las galaxias, incluida nuestra propia Vía Láctea. Estos pueden tener masas equivalentes a millones o incluso miles de millones de veces la del Sol.

Una característica clave de los agujeros negros es su singularidad, un punto de densidad infinita donde las leyes conocidas de la física dejan de aplicarse. Sin embargo, la singularidad está envuelta en un horizonte de sucesos, lo que significa que, desde el exterior, el agujero negro parece tener un tamaño finito y definido.

Además de su masa, los agujeros negros se caracterizan por su rotación. Si una estrella colapsa de manera asimétrica, el agujero negro resultante puede girar. Esta rotación afecta la estructura del espacio-tiempo a su alrededor, lo que permite que el agujero negro arrastre consigo materia y energía cercana.

La emisión de radiación de un agujero negro, conocida como radiación Hawking, es otro aspecto interesante. Según la teoría propuesta por Stephen Hawking, los agujeros negros no son completamente negros, sino que emiten una pequeña cantidad de radiación térmica debido a efectos cuánticos cerca de su horizonte de sucesos.

Descubren el agujero negro más grande de la vía láctea

enorme agujero negro

El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha anunciado el descubrimiento del agujero negro estelar más grande jamás encontrado en la Vía Láctea. Los astrónomos han identificado un agujero negro con una masa 33 veces mayor que la del Sol, utilizando datos de la misión Gaia. Gaia, un observatorio espacial operado por la Agencia Espacial Europea (ESA), se encarga de recopilar información de la órbita terrestre para construir el mapa tridimensional más detallado y preciso de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Utilizando datos recopilados por el telescopio notablemente grande de ESO y varios otros observatorios situados en la Tierra, los científicos pudieron confirmar el peso del agujero negro, que sorprendentemente asciende a 33 veces la masa de nuestro Sol. Este notable descubrimiento fue posible gracias al peculiar efecto de «bamboleo» ejercido por el agujero negro sobre su estrella compañera en órbita. Los agujeros negros estelares nacen del colapso de estrellas masivas, y los que se han identificado hasta ahora dentro de la Vía Láctea tienden a ser aproximadamente 10 veces más masivos que nuestro Sol, en promedio.

El reciente descubrimiento es realmente extraordinario, ya que supera incluso al agujero negro estelar más grande conocido en nuestra galaxia, Cygnus X-1, que tiene una masa de sólo 21 veces la de nuestro sol. Además, es destacable que este agujero negro en particular se encuentre muy cerca de la Tierra, a sólo 2.000 años luz de distancia, y reside en la constelación de Aquila. Vale la pena señalar que este agujero negro es el segundo más cercano identificado hasta el momento.

Durante el proceso de revisión de las observaciones de Gaia en anticipación de una próxima publicación de datos, el equipo tropezó inesperadamente con un agujero negro cercano de gran masa no descubierto. Este agujero negro recientemente identificado, conocido cariñosamente como Gaia BH3 o BH3 para abreviar, tomó a todos por sorpresa. Pasquale Panuzzo, astrónomo del Observatorio de París y miembro de la colaboración Gaia, afiliada al Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) de Francia, expresó su asombro por el descubrimiento y afirmó que nadie había previsto la existencia de tal agujero negro hasta ahora.

Al enfatizar la rareza de un hallazgo de este tipo en la carrera de investigación, destacó la importancia de este descubrimiento. Los astrónomos han identificado previamente agujeros negros masivos más allá de nuestra galaxia y han propuesto que se originan a partir de la implosión de estrellas con elementos mínimos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio. Se cree que estas estrellas, carentes de metales, retienen más masa a lo largo de su vida, lo que resulta en la formación de agujeros negros de gran masa tras su desaparición. Sin embargo, hasta ahora no ha habido pruebas concretas que establezcan una conexión directa entre las estrellas pobres en metales y los agujeros negros de gran masa.

¿Dónde se encuentra?

galaxia via lactea

Según un comunicado de la Universidad de Ginebra (Suiza), el enorme agujero negro se encuentra dentro de la constelación del Águila. Este notable hallazgo supera todos los récords anteriores sobre el tamaño de los agujeros negros estelares observados dentro de nuestra galaxia, ya que su masa es asombrosamente diez veces mayor que la del Sol. Los astrónomos se basaron en datos recopilados de observatorios terrestres para validar este descubrimiento innovador.

Un instrumento que se distingue particularmente es el UVES (Espectrógrafo Ultravioleta y Visual Echelle) ubicado en el desierto de Atacama, Chile. Su propósito es observar el movimiento preciso de más de dos mil millones de estrellas a través del cielo para poder medir con precisión sus distancias.

En el ámbito de los descubrimientos de agujeros negros hasta el momento, la comunidad científica ha determinado principalmente que pueden haberse originado a partir del colapso gravitacional de estrellas, compuestas principalmente de hidrógeno y helio con un mínimo de elementos más pesados. La idea de que estos agujeros negros podrían retener una masa menor es potencialmente indicativa de la creación de agujeros negros más grandes. El mayor tamaño de estas estrellas deficientes da como resultado la creación de vacíos más grande debido a la abundancia de material restante. Además, los investigadores subrayaron que hasta ahora no había pruebas concretas que establecieran una conexión directa entre las estrellas pobres en metales y los agujeros negros.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre descubrimiento del agujero negro más grande de la Vía Láctea.


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