Descubierto un agujero gigantesco en la Antártida

En la Antártida están ocurriendo cosas que, si bien son completamente naturales, al ser el cambio climático un fenómeno que el ser humano está empeorando debido al trato que le da al planeta Tierra, son sucesos que nos preocupan.

La última novedad es el descubrimiento de un agujero inmenso cerca de la costa del mar de Weddell en la Antártida que ha dejado atónitos a los científicos.

Las áreas de aguas abiertas como la que se ha encontrado, rodeadas de hielo marino, se forman en las regiones costeras de la Antártida y en el Ártico. Conocidas polinias, pueden aparecer de dos maneras: por un proceso termodinámico, que se produce cuando la temperatura de la superficie del agua nunca llega al punto de congelación; o bien por la acción del viento catabático o las corrientes oceánicas, que se llevan el hielo fuera de la frontera fija de hielo permanente.

Lo extraño de la polinia vista cerca de la costa de la Antártida es que está en lo profundo del casquete polar. Según los científicos, se ha formado a través de procesos para los que aún no tienen explicación. ¿Habrá sido el cambio climático? Aún es pronto para saberlo, pero se cree que una de las causas es el derretimiento del hielo marino como consecuencia del agua caliente del océano Antártico.

Agujero en la Antártida

Imagen – MODIS-Aqua via NASA Worldview

La última vez que se pudo observar algo parecido en la zona del mar de Weddel fue en la década de 1970, pero entonces no había herramientas adecuadas para estudiarlo. Ahora, gracias a los satélites y robots sumergidos a grandes profundidades en el mar, los expertos pueden analizarlos. Así, han podido averiguar que la polinia actual mide unos 80.000 kilómetros cuadrados, un tamaño un poco mayor que el territorio de Panamá.

Para más información, recomendamos visitar la página de la Universidad de Toronto, a la que pertenece el científico Kent Moore, uno de los investigadores del fenómeno, haciendo clic aquí.

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