Descubierto un nuevo objeto y único en el Sistema Solar

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Un grupo de astrónomos ha descubierto recientemente un nuevo objeto en el cinturón de asteroides. Con ayuda del telescopio espacial Hubble, no se había visto antes algo con éstas características. El cinturón de asteroides, es una región ubicada entre Marte y Júpiter, plagada de asteroides orbitando alrededor del Sol, como los demás planetas. Aunque no puede saberse 100% su origen, una teoría muy aceptada explica que podría tratarse de un “caso fallido” de planeta. Cuando el sistema solar se estaba creando, éste nunca llegó a materializarse. Tras los impactos de otros meteoros, etc., acabó quedando como el cinturón que actualmente observamos.

Este nuevo objeto, se trata de dos asteroides girando entre sí. Esto le convierte en el primer asteroide binario. Algo que no se había visto antes. A todo esto, además, ha sido clasificado como cometa! Incluye una coma brillante y un larga cola. La investigación, presentada en la revista Nature, con el cometa bautizado como 288P, se convierte así, en el primer asteroide binario clasificado como cometa.

Las investigaciones

La primera observación se remonta a septiembre de 2016, justo antes de que el 288P estuviera en su punto más cercano al Sol. Eso permitió una primera detallada al objeto usando el Hubble. En la observación pudo verse que se tratan de dos asteroides de una similar más y tamaño. Orbitan entre ellos a una distancia de 100km.

Algo que también pudo observarse en el asteroide es la existencia de hielo. La líder del equipo, Jessica Agarwal del instituto Max Planck dijo: “Detectamos indicaciones fuertes de la sublimación del hielo de agua debido al aumento de la calefacción solar. Similar a cómo se crea la cola del cometa”.

Comprender el origen y la evolución de los cometas que orbitan el cinturón de asteroides es clave. Gran parte de la comprensión y formación del Sistema Solar puede nacer allí. El cometa binario 288P, se presenta a partir de ahora, como una pieza clave, para entender los inicios de cómo surgió el Sistema Solar.

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Claudi Casals

Crecí en el campo, aprendiendo de todo lo que me rodeaba, creando una simbiosis innata entre la experiencia y esa conexión con la naturaleza. A... Ver perfil ›

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