Depósito de Loess

Depósito de Loess

En algunas partes de nuestro planeta, podemos ver un tipo de topografía superficial que está cubierta por depósitos de limo que han sido transportados por el viento. A esto se le denomina depósito de Loess. Para que se forme este tipo de topografía, probablemente, hayan tenido que pasar periodos de miles de años, en los que las continuas tormentas de polvo han ido depositando este material.

En este artículo vamos a revelarte cuál es la importancia del depósito de Loess y sus características principales.

Depósito de Loess y su formación

Como hemos mencionado antes, hace falta un periodo de miles de años para que el viento pueda formar estos depósitos poco a poco. En algunas partes del mundo nos encontramos con este tipo de formación y es toda una maravilla. Cuando el depósito de Loess es atravesado por alguna corriente de agua o es cortado para hacer carreteras, normalmente mantiene una estructura vertical. Aquí es donde no tiene estratos visibles como de forma natural.

La distribución del depósito de Loess indica que hay varias fuentes de sedimentos principales de esta formación: la primera son los depósitos desérticos que se van acumulando con la fuerza del viento y, la segunda, son las llanuras de aluvión de los glaciares. Estas dos fuentes de formación son las responsables de los Loess.

Los depósitos de Loess más gruesos y con mayor extensión en toda la Tierra son los que podemos ver en el Oeste y norte de China. Estos depósitos han sido formados por el transporte del viento desde las extensas cuencas desérticas de Asia Central. Algunas de estas formaciones son acumulaciones de 30 metros y es algo común de ver. De grosor, se ha establecido la media en un tamaño de 100 metros. Este sedimento se va acumulando y, por ejemplo es el que proporciona el color al río amarillo.

Por otro lado, en Estados Unidos, los depósitos de Loess son más significativos en bastantes áreas donde existen transporte de sedimento en largas distancias. Por ejemplo, en Dakota del Sur, Nebraska, Missouri e Illinois, son zonas donde podemos encontrar estas estructuras. También se pueden observar en algunas llanuras de Columbia en el Pacífico noroccidental.

Origen

Partes del depósito de Loess

Existe una correlación entre la distribución de los Loess con las regiones agrícolas más importantes del medio oeste y el estado de Washington. Esto no es para nada una coincidencia, sino que tiene mucho que ver. Es debido a que los suelos derivados de este sedimento que es depositado por el viento son de los más fértiles de todo el mundo. Gracias a la acumulación de materiales también se van acumulando los nutrientes. Se convierte en una zona muy fértil para la agricultura.

A diferencia de lo que ocurre con los depósitos de China, que se han originado en el desierto, los de Estados Unidos y Europa son producto indirecto de las glaciaciones. El hielo y deshielo durante tantos miles de años, dan lugar a formaciones y depósitos de sedimentos que aumentan la fertilidad del suelo. En cambio, aquellos depósitos formados por sedimentos de arena, no son nada fértiles. Tan sólo dan lugar a estructuras con buenos paisajes pero con poca fertilidad.

El origen de los depósitos de Loess de Estados Unidos y Europa son los derrubios glaciares estratificados. Cuando los glaciares comienza a retirarse por la subida de las temperaturas, son muchos los valles de ríos que han sido bloqueados con los sedimentos que se depositan a través del agua de fusión del hielo. En este caso, el agente que transporta los sedimentos no es el viento, sino el agua de deshielo. El viento también ha tenido su acción, dado que soplando en dirección oeste, barría y transportaba muchos de los sedimentos que se encontraban en las llanuras de inundación.

Lo sedimentos se fueron transportando desde los más finos hasta los más gruesos. En su movimiento, se han dejado caer como si fuera una manta sobre las laderas orientales de los valles. El origen de estas formaciones se puede confirmar por el hecho de que los depósitos de Loess son más pronunciados en las zonas de sotavento donde se encuentran las zonas de desbordamientos de los drenajes del glaciar principal. Por ejemplo, se aprecia más en las zonas de los ríos Mississippi e Illinois y se van haciendo más finos conforme la distancia del valle sigue aumentando.

Otra prueba de este origen son los granos angulosos que se puede ver meteorizados y que componen el Loess. Se puede apreciar que son los mismos que los que podemos encontrar en el suelo de la roca que se ha producido en la molienda de los glaciares.

Características físicas del depósito de Loess

Origen de depósitos de lino

Estos depósitos constituyen el 10% de todos los suelos del mundo. La palabra Loess significa que el suelo está suelto y compuesto por un 50% de limo y otro 50% de arcilla. A medida que aumentan las distancias de la fuente de emisión, van disminuyendo las cantidades de granos depositados y, por lo tanto, los depósitos disminuyen en grosor y longitud.

Las fuentes pueden ser locales o distantes. De ahí a que haya diferentes tipos de Loess. Por ejemplo, la cal o el carbonato son algunos de los componentes característicos que nos encontramos en los Loess. El tipo y la cantidad de carbonato que tenemos depende del proceso de formación antes y después de la deposición del limo y la lluvia que los compacta.

Al estar suelto, los suelos no son demasiado fuertes. Son más firmes cuando se secan, pero igualmente pueden desmoronarse con facilidad cuando se empapan de agua. El suelo puede contener entre un 10 y un 15% de agua con una porosidad que varía entre el 34 y el 60%. Estas variables cambian dependiendo de las cantidades de arcilla o de arena que tenemos.

Como hemos mencionado antes son depósitos muy demandados para la agricultura intensiva. Esto hace que las operaciones de cultivo sean más fáciles y aseguren una aireación adecuada para que el suelo tenga propiedades y las raíces de los cultivos crezcan en buenas condiciones.

Espero que con esta información puedan saber más sobre el depósito de Loess.

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