Densidad de la nieve

densidad de la nieve

¿A cuántos litros de lluvia por metro cuadrado equivale la nieve que se deposita sobre el suelo en un momento dado, formando el característico manto blanco? Generalmente se acepta que cada centímetro de nueva nevada equivale a un litro de agua de lluvia por metro cuadrado recogido en un pluviómetro, pero en la mayoría de los casos esta equivalencia es una aproximación realista, ya sea por exceso o por insuficiencia. Intervendrían varios factores, entre ellos el tipo de copos de nieve, la densidad de la nieve que dejan principalmente las nevadas, y la metamorfosis que experimenta el manto de nieve.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre la densidad de la nieve y cómo afecta a las poblaciones.

Densidad de la nieve

efectos de la densidad de la nieve

Todos hemos visto como cada nevada es diferente y tiene sus peculiaridades. A veces, cuando las condiciones son muy frías y secas, y si nieva, los copos de nieve son muy pequeños y densos (nieve granulada que cae ocasionalmente) y rara vez forman una gran capa de nieve. La situación cambia cuando el contenido de humedad de la masa de aire cubierto de nieve es muy húmedo, en cuyo caso se forma una escama esponjosa, ocasionalmente grande (comúnmente conocida como «trapo»). Estas nevadas pueden, en ocasiones, acumular un espesor considerable en pocas horas. En cada caso, la densidad de la nieve varía ampliamente.

Teniendo en cuenta que la porosidad de la capa de nieve es inversamente proporcional a su densidad, dependiendo de la nevada que se produzca se producirán más o menos unos centímetros de nieve, pero esto no se debe únicamente a la cantidad de copos que se asientan y acumulan, sino estas características determinan el tamaño de la densidad de la nieve. Dicha densidad puede variar desde 20 kg/m3 en el caso de nieve fresca muy fría, entre 80 y 100 kg/m3 en el caso de nieve normal (lo más habitual) Hasta 180 kg/m3 en condiciones de frío.

Si mantenemos los números anteriores y tiramos por la calle del medio, el promedio del valor de densidad de nieve más bajo (20 kg/m3) y el valor de densidad de nieve más alto (180 kg/m3) es 110 kg/m3.m3, podemos obtener aproximadamente 100.

Recordando que la densidad del agua líquida es de 1.000 kg/m3, una vez establecida la relación de densidad 10 a 1, llegamos al equivalente que comentábamos al principio: 1 cm de nueva nevada = 1 mm de lluvia. Con un poco más de detalle, podemos mejorar la estimación.

Manto de nieve

formacion de la nieve

Por un lado, la media aritmética que tomamos entre las dos densidades extremas de nieve fresca debe ser una media ponderada, donde, en base a las estadísticas del tipo de nieve que se produce, sabremos cuál es el porcentaje. Para cada tipo, ¿cuál es la distribución de frecuencias de nevadas muy frías, normales y muy húmedas? Hace algún tiempo, realizaron una detallada investigación de campo sobre el desastre de la nieve en Estados Unidos. Llegaron a una nueva equivalencia que se acerca más a la realidad de los datos, y es que la densidad media de las nuevas nevadas es ligeramente inferior, por lo que un milímetro de lluvia equivale a 1,3 centímetros de nieve.

No es una mala aproximación, pero no termina ahí, ya que solo funciona con nieve fresca. Una vez que deja de caer nieve, el manto sufre una rápida transición, que se traduce en un aumento paulatino de la densidad de la nieve depositada, tanto por la compactación por su propio peso como por el cambio morfológico más reciente. Nieve, desde arriba. La densidad de la nieve aumenta con el tiempo, por lo que si tuviéramos que estimar el equivalente en agua de la nieve midiendo el espesor de una capa de nieve que se ha depositado durante horas o días, estas relaciones no serían 10:1 o 13:1. Sólo se puede considerar válida para nieve fresca (como primera aproximación).

Cuánto pesa la nieve

nevando

Cuando llueve, las terrazas no tienen que soportar toda el agua que sube y que cae, ya que el agua se va a las alcantarillas. La nieve se acumula, sin embargo, por lo que la estructura debe soportar un peso incalculable. No hay dos piezas iguales. Unas son más grandes que otras. Además, unas pesan más que otras dependiendo de las condiciones de temperatura y humedad de la precipitación.

De esta forma, los pesos se conocen sólo por aproximaciones basadas en experimentos. En este sentido, las normas básicas de edificación reflejan que varía según el estado de la nieve: 120 kg/m3 para nieve fresca, 200 kg/m3 para nieve triturada o empapada, y 400 kg/m3 para nieve mezclada con granizo.

Densidad de la nieve y el peso que aguantan las terrazas

A menudo, los balcones y patios se construyen teniendo en cuenta las diferentes sobrecargas que deben soportar, incluida la de la nieve, por lo que la acumulación de nieve no debería ser un problema. Sin embargo, algunos edificios más débiles pueden ser problemáticos. La sobrecarga de nieve que tiene que soportar un edificio en una superficie horizontal expuesta a la intemperie dependerá de la altitud a la que se encuentre la población.

En este sentido, el mínimo que tiene que soportar un lugar es de 40 kg/ m2 situado de 0 a 200 metros de altitud porque podría nevar a nivel del mar, por complicado que parezca. De 201 a 400 metros, la carga de nieve debe ser como mínimo de 50 kg/m2, y de 401 a 600, de 60 kg/m2. A partir de aquí, aumentar en 20 kg/m2 por cada 200 metros sobre el nivel del mar.

A partir de 1.200 metros de altitud, la sobrecarga será la altura dividida por 10. Entonces, por ejemplo, una casa construida a 3.000 metros de altura tiene que soportar un peso de 300 kg/m2.

Para techos inclinados se aplica el mismo cálculo. Para techos con una pendiente de más de 60 grados, la carga de nieve en la superficie es cero, ya que se estima que la nieve resbala. En pendientes más bajas, el peso que debe soportar es el correspondiente a la altura del pueblo El producto de la carga y el coseno del ángulo del techo.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la densidad de la nieve y cómo afecta a la población.


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