Dendrología

dendrologia

La ciencia intenta estudiar todo lo que ocurra en nuestro planeta tanto en el presente como el pasado y predecir el futuro. Una de la rama de la ciencia que estudia los árboles es la Dendrología. Se trata de la rama que estudia los árboles y el crecimiento de los mismos generando anillos.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre la Dendrología, sus características e importancia.

Qué es la Dendrología

estudio de los arboles

Estamos hablando de que los términos “Dendron” y “Logos”, de origen griego, significan árbol y estudio respectivamente. Están término fue creado en el año 1668 por Ulisse Aldrovandi (natualista italiano fundador del Jardín Botánico de Bologna) con la publicación de Dendrología. A medida que un árbol va creciendo va generando nuevos anillos. Estos anillos sirven para identificar los años de crecimiento, la edad, la orientación, etc. Por ello, si estudiamos bien los anillos de los árboles se puede conocer bien lo que ha ocurrido en el pasado.

Gracias a la Dendrología se pueden estudiar procesos geológicos a través de los anillos de los árboles. La geología del terreno va variando con el paso del tiempo ha causado los agentes geológicos externos. El agua y el viento, la lluvia, etc. Son diferentes agentes geológicos que actúan modelando el paisaje. Los elementos geológicos como son las rocas y sus formaciones son alterados con el paso del tiempo. Gracias a los anillos de crecimiento de los árboles y el estudio de los mismos se puede conocer qué ha ocurrido en el pasado. Estudia los procesos geológicos a través de los anillos de los árboles es una rama dentro de la Dendrología conocido como Dendrogeomorfología.

Se trata de una fuente bastante importante de datos para estudios territoriales, urbanísticos, infraestructuras o de gestión natural. Debemos saber que para todo este tipo de acciones humanas hacen falta conocer el terreno donde nos encontramos y su evolución. Es decir, para desarrollos de lugares urbanos o infraestructuras puede ser interesante conocer la evolución del lugar donde se va a construir. Lo mismo ocurre con las especies de flora y fauna existentes en este mismo lugar. El conjunto de todos los estudios necesarios para poder realizar la construcción acorde a las acciones legales se conoce como evaluación de impacto ambiental. La Dendrología tiene bastante cabida en estos estudios de impacto ambiental.

Dendrología aplicada al clima

anillos de crecimiento

Sabemos que de los anillos de formación de los árboles no sólo se obtiene información sobre los cambios en la geología del terreno, sino también del clima. Aunque casi todos sabemos que contando los anillos de los árboles podemos saber la edad del mismo, lo cierto es que no es del todo correcto. Cada árbol tiene un tipo de crecimiento diferente al resto y depende de cada especie. No todos los árboles forma los mismos anillos muy crecen de la misma manera. Por ello, la formación de dichos anillos también nos puede dar información sobre el clima reinante en la época en la que se ha desarrollado el árbol en concreto.

Los anillos oscuros se forman durante la época de invierno. Se trata de una madera más densa y compacta que sirve al árbol para poder defenderse ante las temperaturas más bajas. Las plantas deben sobrevivir a las condiciones ambientales adversas tanto del invierno como el verano. Suelen ser dos estaciones del año cuyas condiciones ambientales son más extremas y, por lo tanto, necesitan crear mecanismos de adaptaciones de defensa.

Uno de ellos es una madera más gruesa que se ve reflejada en los anillos más oscuros. De esta forma, se generan anillos más claros en verano con una madera menos compacta y anillos más oscuros con una madera más compacta. Los anillos claros son más anchos, puesto que el árbol disfruta de buenas temperaturas y nutrientes. De esta forma, tiene una mayor actividad vegetal que le permite ensanchar los anillos de forma más prolongada.

En algunas ocasiones podemos encontrar anillos claros que son muy poco anchos. Esto puede ser muestra de sequías históricas. Al no tener agua, el árbol no puede crecer. De esta forma, vemos que el anillo de crecimiento es bastante estrecho pero sigue siendo claro. Ésta no se está revelando varios tipos de información. Por un lado, el hecho de que el anillo sea claro no se está revelando que ha habido altas temperaturas de forma continuada. Por otro lado, estamos viendo que al no crecer y ser estrecho comparado con los otros anillos claros anchos, nos indica que no ha gozado el árbol de nutrientes.

Normalmente la presencia de anillos más estrechos o anchos los está indicando la cantidad de nutrientes disponibles en el medio. Si tenemos un árbol con anillos oscuros muy anchos reflejan inviernos largos y severos. Otro lado, los anillos claros también se analizan su anchura. De esta forma, podemos conocer si los veranos han sido más o menos largos y sí han tenido altas o bajas temperaturas.

Cambio climático y anillos de los árboles

El cambio climático no solamente se estudia por el incremento de los gases de efecto invernadero y los cambios de temperatura a nivel global. También se puede estudiar a través de los bioindicadores conocidos como los anillos de los árboles. La Dendrología se encarga de estudiar los árboles fósiles que también otorgan información sobre el clima de épocas pasadas. En este campo sabemos que se conoce como dendroclimatología.

Debemos tener en cuenta que el estudio del cambio climático es fundamental de cara a la gestión de los recursos naturales tanto en la actualidad común el futuro. No podemos planear cuales eran nuestras actividades económicas en un futuro basándonos en el estudio del presente. Es necesario conocer las diferentes fluctuaciones que ha tenido el clima a lo largo de la historia del planeta. Estas fluctuaciones se pueden conocer bastante bien gracias a la Dendrología. Los anillos de los árboles pueden reflejarnos gran cantidad información no sólo de las temperaturas y del crecimiento de los árboles, sino de la evolución de las temperaturas y las condiciones ambientales.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la Dendrología, la importancia que tiene y la información que nos puede revelar.

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