De qué color es el sol

astro rey

Una de las preguntas que nos hemos hecho los humanos a largo de la historia es de qué color es el sol. Y es que cuando miramos al cielo apenas podemos abrir los ojos por la gran luminosidad que ofrece el astro rey. Desde siempre se ha pensado que, tanto por la iluminación como por lo poco que se puede ver el sol es de color amarillo. Sin embargo, ¿esto es así realmente?

En este artículo vamos a contarte de qué color es el sol y cómo los científicos han podido descubrirlo.

¿Es el sol de color amarillo?

de que color es el sol de verdad

Cuando alguien te pide que dibujes un sol, lo más probable es que no dudes en usar el amarillo. O incluso, para añadir un poco de color, acicalarlo con un poco de naranja o rojo. Al mirar hacia el cielo, lo que vemos es una esfera dorada brillante, que puede ser un poco más roja si cae la noche. Sin embargo, esto es solo un efecto combinado de los ojos y la interacción de la atmósfera en el suelo. De hecho, el sol no es ni amarillo, ni rojo, ni naranja.

De hecho, el Sol, como todas las estrellas que emiten luz y energía, emite partículas de luz en todo el espectro visible, conocidas como fotones. Es decir, si usamos un prisma para separar la luz del sol, la encontramos dividida en rojo, naranja, amarillo, verde, azul, violeta: todos los colores visibles al ojo humano.

De hecho, los arcoíris son una gran prueba de ello. La luz del sol viaja a través de la atmósfera en un día lluvioso y se asienta en medio de la gota de lluvia, donde se difracta cuando entra en contacto con la gota de lluvia, como si una gota de lluvia fuera un prisma. El resultado es la separación de esta luz compacta en todos los colores que la componen: los colores del arcoíris.

Entonces, ¿se puede decir que el sol es multicolor? La respuesta es no. Así mismo, el sol en realidad emite todos estos colores a la vez, por lo que su color característico es una mezcla de todos ellos: el blanco. Un ejemplo son las nubes, que las vemos blancas por el reflejo de la luz solar. Si el sol es multicolor, pero su color no cambia a uno, veremos nubes de muchos colores diferentes.

De qué color es el sol

de que color es el sol

Como la mayoría de los efectos ópticos, el color amarillo capturado desde la Tierra se debe a la atmósfera terrestre. Esta capa de gas que rodea la Tierra tiene una gran cantidad de partículas dispersas que pueden interferir en la propagación de los fotones, alterar sus trayectorias y dispersarlos.

Los diferentes colores que existen en el espectro se diferencian entre sí por sus longitudes de onda. Así el rojo será el color de mayor longitud de onda, acortándose a medida que avanzamos en la línea espectral hacia el naranja, amarillo, verde, etc., hasta el violeta, que es el de menor longitud de onda. Sin embargo, la investigación ha demostrado que las partículas con longitudes de onda más pequeñas tienden a ser más susceptibles a la interferencia de otras partículas, lo que cambia su movimiento y refracción.

Entonces, cuando la luz blanca ingresa a la atmósfera y se encuentra con partículas suspendidas, los colores con longitudes de onda más cortas, a saber, el violeta y el azul, se «pierden» en la superficie. Solo los más largos: rojo, naranja y amarillo, las sustancias que se sabe que dan color al sol. De hecho, si dejáramos la atmósfera y fuéramos al espacio, el sol se vería blanco porque no habría ninguna partícula en el medio que pudiera difractar las longitudes de onda más pequeñas.

Aun así, sorprendentemente, cuando la longitud de onda de llegada más larga es el rojo, el color más perceptible es el amarillo. De hecho, explican los científicos, el color amarillo no se debe solo a una longitud de onda amarilla específica, sino que es una mezcla de todos los colores que se pueden alcanzar: rojo, amarillo, naranja y, en ocasiones, ciertos tonos de verde.

¿Por qué se ve más rojo en el atardecer?

sol al atardecer

Entonces, ¿por qué cambia el color del sol a lo largo del día? ¿Por qué el color es amarillento al mediodía y rojo al anochecer? La solución a este dilema radica en el ángulo en el que la luz incide en la superficie. Este fenómeno se conoce en óptica como dispersión de Rayleigh, y hace que el sol parezca de diferentes tonalidades dependiendo de su ángulo con respecto a los planetas.

Entonces, cuando el sol se está poniendo, está más cerca del horizonte, por lo que para llegar al ojo del observador, la luz atravesará más partículas atmosféricas porque está más lejos. Esto da como resultado que se pierdan más colores de longitud de onda baja sobre la marcha y que el efecto del rojo sea más dominante. Al amanecer, el cielo se vuelve rojo al amanecer, y este fenómeno ocurre de la misma manera, solo que este fenómeno es más brillante porque están apareciendo las estrellas.

Sol de color verde

En los últimos años, los modernos equipos de exploración espacial han permitido explotar el espectro muy bien definido que emite la luz solar. Como resultado, al hacer gráficos detallados con los datos recolectados, se encontró que había un pequeño pico en la emisión correspondiente a la longitud de onda del verde.

Si bien es invisible para el ojo humano, ni siquiera en el espacio, parece haber una mayor intensidad en la emisión del cuarto color, ya que la emisión continúa en todo el espectro y el resultado sigue siendo blanco. Los científicos agregaron que este hecho podría deberse al momento y la edad de la estrella, y con el paso de los años esta emisión podría disminuir y aumentar nuevamente sin afectar la forma en que se recibe la luz en la Tierra.

Sin embargo, según el astrónomo Gonzalo Tancredi, esta línea de razonamiento es la más plausible porque da crédito a la explicación del tinte amarillo del sol. Es que, cuando las partículas atmosféricas «eliminan» las de menor longitud, la combinación de esas partículas que llegan produce el color amarillo observable. Incluso por encima, si la intensidad del verde es mayor, dominará el amarillo. En palabras del propio científico: “Si se hiciera un mapa del espectro solar, se vería como una gran montaña, con los picos correspondientes a las regiones verdes. Si se quitara la parte azul de esa montaña y las ondas más cortas, los picos se pondrá amarillo».

Espero que con esta información puedan conocer más sobre de qué color es el sol y cómo han podido descubrirlo.


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