Cuencas hidrográficas

cuencas hidrograficas

En el ámbito de geología y geografía una cuenca hidrográfica este gran importancia. Se trata de una depresión del suelo que está rodeada de un terreno más alto. En dicha zona toda el agua que cae en ella incluida la de las precipitaciones y la nieve derretida converge en un único. En un área de terreno bajo que corresponde a la salida de la cuenca. Aquí es donde se forman los ríos, lagos, estuarios y desembocando en los mares y océanos.

En este artículo vamos a contarte cuáles la importancia de la cuenca hidrográfica, sus características y geología.

Características principales

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Muchos ríos tienen su propia cuenca, que drena toda la tierra. Por ejemplo, toda el área de drenaje del río Amazonas constituye su área de drenaje, al igual que el área de drenaje del río Nilo es su área de drenaje hidrológico. Son el principal sistema natural encargado de recolectar y transportar agua y sedimentos.

La «línea» que separa y distingue las cuencas hidrológicas adyacentes se denomina «cuenca», que no es más que una serie de estructuras geológicas con una altura considerable para evitar la convergencia de las aguas de la cuenca. Crestas, montañas, cerros y grietas son estratos típicos que pueden separar aguas.

Las cuencas varían en tamaño, pero pueden ser tan pequeñas como grandes, cubriendo la mayoría de las áreas de un país y extendiéndose a varios kilómetros cuadrados. La razón de esto es que la cuenca no solo tiene un río, sino también varios afluentes, que están conectados a otros cuerpos de agua más grandes o más pequeños.

Muchas veces, un río pequeño se reabastece con un río grande o se conecta a un arroyo o lago, por lo que la cantidad de agua en la cuenca aumentará. Por lo tanto, una gran cuenca consiste en un arroyo principal y todos sus afluentes, pero cada afluente también tiene una pequeña cuenca. Ejemplo: la cuenca del río Mississippi consta de 6 cuencas hidrográficas más pequeñas. La cuenca del Amazonas es el río más grande porque él y todos sus afluentes tienen un área de drenaje de más de 7 millones de kilómetros cuadrados.

Una cuenca es el principal sistema natural responsable de recolectar y transportar agua y sedimentos en ríos, arroyos y otras vías fluviales. La cantidad de líquido que fluye depende de la lluvia que se produce, la capacidad de absorción, infiltración y saturación del suelo, la forma del terreno (plano, inclinado, etc.), la transpiración de las plantas, la evaporación y otros factores. Además, el uso excesivo del agua superficial por parte de los humanos reducirá la cantidad de agua en la cuenca.

Tipos de cuencas hidrográficas

Existen diferentes tipos de cuencas hidrográficas según su morfología y el lugar donde se encuentra. Vamos a ver cuáles son las principales:

  • Cuenca del río. Son áreas drenadas por ríos y sus afluentes, como en el ejemplo mencionado anteriormente. Sin embargo, existen otros tipos de cuencas hidrográficas
  • Cuenca estructural. Están formados por el desplazamiento de placas tectónicas. Son más comunes en regiones áridas.
  • Cuenca interior. Su agua no fluye al mar ni al océano, pero tiende a evaporarse o filtrarse al suelo. Estas cuencas estructurales tienen sistemas de drenaje interno.
  • Cuenca del lago. Las cuencas tectónicas que se encuentran en los valles están bloqueadas por escombros, rocas u otras sustancias que impiden la liberación de agua, por lo que quedan atrapadas en los escombros y forman lagos.
  • Cuenca sedimentaria. Son cuencas hidrológicas estructurales con esbeltas depresiones compuestas por capas de roca y materiales orgánicos.
  • Cuenca oceánica. Corresponden a las grandes depresiones sobre las que se encuentran los océanos del mundo, así que en cada océano hay una cuenca

Contaminación e importancia

agua contaminada

La contaminación y la urbanización son algunas de las amenazas graves que ponen en peligro las cuencas hidrográficas del mundo. Las cuencas hidrográficas juegan un papel fundamental en el mantenimiento de la ecología y la vida de los organismos, incluidos los humanos. El agua es uno de los recursos naturales más importantes del mundo y es necesaria para el consumo de todas las personas.

La contaminación, urbanización y sobreexplotación de los recursos (especies animales y vegetales de las aguas, minerales, etc.) de sus aguas constituyen serias amenazas que ponen en peligro su persistencia en la tierra. Muchos gobiernos han establecido grupos de manejo de cuencas hidrológicas, pero lo cierto es que quien intenta cuidar el agua también ayuda a proteger la cuenca hidrológica.

Las cuencas hidrográficas son importantes para el desarrollo de los ecosistemas y las actividades humanas. ¿Cuál es la importancia de la cuenca? Te mostramos algunos ejemplos:

  • Primero, regulan el flujo de agua, por lo que su presencia reduce el riesgo de desastres naturales como inundaciones o deslizamientos de tierra.
  • Además, regulan la calidad del agua y son fuente de agua dulce, alimento para toda la biodiversidad que habita la tierra.
  • Dado que el caudal de agua en la cuenca es muy rápido, podemos conseguir energía hidroeléctrica para realizar nuestras actividades.
  • Por último, no podemos dejar de mencionar la belleza de la cuenca del río, que muchas veces forma parte de nuestras actividades de ocio.

Formación y estructura de las cuencas hidrográficas

En el ciclo del agua, el agua de lluvia se recoge en pequeños canales que forman pendientes para formar cuencas hidrológicas, abriendo muchos canales de corta duración. Parte del agua de lluvia se evapora o se infiltra y la otra parte circula por la pendiente. Cuando la cuenca es lo suficientemente grande, el flujo superficial y el flujo subterráneo pueden producir un flujo de agua permanente, formando una cuenca hidrológica completa.

Las cuencas hidrográficas se dividen en varias partes. Vamos a ver cuáles son:

  • Cuenca alta: es la zona donde se ubica el nacimiento del río principal en zonas de laderas y montaña.
  • Cuenca media: es la zona que corresponde al valle de un río, donde en general, realiza un zigzagueo.
  • Cuenca baja: es la zona baja donde los ríos pierden velocidad, fuerza y sedimentan todos los materiales recogidos formando llanuras.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es una cuenca hidrográfica, cuáles son sus características e importancia.


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  1.   Cesar dijo

    Interesante esta publicacion,continuen enriqueciendo nuestros saberes.Saludo

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