Cuántos satélites tiene Saturno

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Saturno tiene muchas, muchas lunas, y vienen en muchas variedades. En tamaño, tenemos lunas que van desde meras decenas de metros hasta el gigantesco Titán, que representa el 96% de toda la materia que orbita la Tierra. Muchas personas se preguntan cuántos satélites tienen Saturno.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cuándo satélites tiene Saturno, las características de cada uno y como se ha descubierto gracias a la tecnología da la ciencia.

Características del planeta

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Recordemos que Saturno es el sexto planeta más cercano al sol en el sistema solar, se encuentra entre Júpiter y Urano. Es el segundo planeta más grande del sistema solar. Tiene un diámetro de 120.536 kilómetros en el ecuador.

En cuanto a su forma, está algo aplastado por los polos. Esta trituración se debe a su velocidad de rotación bastante rápida. El anillo es visible desde la Tierra. Es el planeta con más asteroides orbitándolo. Dada su composición gaseosa y su abundancia de helio e hidrógeno, se clasifica como un gigante gaseoso. Por curiosidad, su nombre se deriva del dios romano Saturno.

Un planeta tiene asteroides que lo orbitan a través de los efectos de la gravedad. Cuanto más grande es un planeta, más gravitacionalmente atrae y más asteroides que lo orbitan se pueden acomodar. Nuestro planeta tiene un solo satélite que nos orbita, pero también tiene miles de fragmentos rocosos atraídos por nuestro campo gravitatorio.

Cuántos satélites tiene Saturno

lunas de saturno

Las lunas de Saturno se dividen en diferentes grupos en función de cómo orbitan el planeta (la distancia que recorren, la dirección, la inclinación, etc.). Hay más de 150 pequeñas lunas inmersas en sus anillos (llamados circummollites), junto con los granos de roca y polvo que los forman, mientras que otras lunas orbitan en el exterior de ellos ya varias distancias.

Determinar exactamente cuántos satélites tiene Saturno actualmente es complicado. Se estima que tiene más de 200 lunas, sin embargo, 83 realmente podemos considerarlas como lunas porque tienen órbitas conocidas y están ubicadas fuera de los anillos. De estos 83, solo 13 tienen diámetros mayores (superiores a 50 kilómetros).

Es posible que se descubran más lunas a lo largo de los años. Uno de los últimos descubrimientos de 2019 fue la incorporación de al menos 20 satélites a esa lista. Muchas de las lunas de Saturno presentan paisajes bastante diferentes a los que tenemos aquí en la Tierra, aunque algunas pueden albergar alguna forma de vida. A continuación, lo llevaremos un poco más profundo en algunos de los más notables.

Titán

Titán es una luna grande y helada cuya superficie está oculta por una atmósfera espesa y dorada. Es mucho más grande que la luna o incluso que Mercurio. Es la segunda luna más grande del sistema solar después de una de las lunas de Júpiter, llamada Ganímedes.

Además de su tamaño, también destaca por ser el único cuerpo celeste (además de la Tierra) que tiene cantidades significativas de líquido permanente en su superficie. Titán tiene ríos, lagos, océanos y nubes de las que se precipitan el metano y el etano, formando un ciclo similar al del agua en la Tierra.

En océanos más grandes, puede haber formas de vida que usen elementos químicos diferentes a los que estamos acostumbrados. Por otro lado, debajo de la enorme capa helada de Titán, encontramos un océano mayormente de agua que también podría albergar formas de vida microscópicas similares a las de la Tierra.

Encélado

La característica más distintiva de Encelado es que podemos encontrar enormes columnas de agua salada que emanan del interior del océano subterráneo debajo de su capa helada a través de las grietas.

Estos penachos dejan tras de sí un rastro de partículas heladas que lograron alcanzar la órbita, formando uno de los anillos de Saturno. El resto vuelve a caer a la superficie en forma de nieve, lo que hace posible que esta luna tenga la superficie más blanca, reflectante o brillante (albedo) de todo el sistema solar.

A partir de muestras de estos penachos, se puede concluir que, además de la presencia de elementos químicos necesarios para la vida, puede haber respiraderos hidrotermales similares a los del fondo del océano de la Tierra, que también arrojan agua caliente. Por lo tanto, es muy probable que Encélado albergue vida.

Rea, Dione y Tetis

lunas orbitando saturno

Rea, Dione y Tetis son muy similares en composición y apariencia: son pequeños, fríos (hasta -220ºC en áreas sombreadas) y sin aire (excepto Rea), con cuerpos que parecen bolas de nieve sucias.

Estas tres lunas hermanas giran a la misma velocidad que Saturno y siempre muestran a Saturno la misma cara. También son muy brillantes, aunque no tanto como Encélado. Se cree que están hechos principalmente de hielo de agua.

Como mencionamos antes, Rea no carece de aire: tiene una atmósfera muy frágil a su alrededor, llena de moléculas de oxígeno y dióxido de carbono (CO2). Rea es también la segunda luna más grande de Saturno.

Jápeto

Jápeto ocupa el tercer lugar entre las lunas de Saturno. Dividido en dos hemisferios distintos: uno brillante y otro oscuro, es uno de los mayores misterios del sistema solar. También es notable por su «cresta ecuatorial», que consta de montañas de 10 km de altura que rodean el ecuador.

Mimas

La superficie de Mimas está cubierta de enormes cráteres de impacto. La más grande, de 130 kilómetros de diámetro, ocupa casi un tercio de una cara de la luna, dándole un aspecto muy similar a la Estrella de la Muerte de Star Wars. También tiene siempre la misma cara que Saturno y es muy pequeño (198 km de diámetro). Está más cerca de Encelado que de Encelado.

Febe

A diferencia de la mayoría de las lunas de Saturno, Febe es una luna bastante tenue que data del sistema solar primitivo. Es una de las lunas más distantes de Saturno, a unos 13 millones de kilómetros de Saturno, casi cuatro veces más lejos que su vecino más cercano, Jápeto.

Gira alrededor de Saturno en dirección opuesta a la mayoría de las otras lunas (y generalmente a otros cuerpos en el sistema solar). Por lo tanto, se dice que su órbita es retrógrada.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cuánto satélites tiene Saturno y sus características.


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