Cuánto pesa una nube

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Quizás en algún momento te hayas preguntado cuánto pesa una nube. Como sabemos, existen diferentes tipos de nubes dependiendo de sus características y condiciones de formación. Por ello, no podemos decir exactamente cuánto pesa una nube, sino que hay que primero caracterizar el tipo de nube que estamos tratando.

En este artículo vamos a contarte cuánto pesa una nube según el tipo información que tiene.

Formación de las nubes

peso de nubes en elefantes

Las nubes se forman por la condensación del vapor de aire en la atmósfera. A pesar de su apariencia simple, suave y, a menudo, elegante, y de varias formas suspendidas en el aire, el proceso de formación de nubes es un mecanismo fisicoquímico muy complejo y en gran parte desconocido. Lo cierto es que casi todas las nubes existentes, salvo una capa de niebla en el suelo, todavía flotan en el aire porque su peso puede ser soportado por corrientes de aire ascendentes en sus bases o por vientos horizontales desplazantes.

La calidad de una nube depende de su sexo (desarrollo más o menos vertical y tamaño general) y estructura interna (lluvia, lluvia helada, nieve, granizo). La masa de una nube se puede medir aproximadamente en términos de densidad. Entonces, por ejemplo, la densidad media calculada de los cúmulos medianos es medio gramo por metro cúbico. Es decir, cada metro cúbico de nube puede contener, en promedio, medio gramo de agua. Las dimensiones de tales cúmulos suelen ser de 1000 metros de largo, 1000 metros de ancho y 1000 metros de alto. Por lo tanto, se aproxima al volumen de un cubo de mil millones de metros cúbicos.

Cuánto pesa una nube

formacion de tormentas

Si analizamos que las nubes están formadas por millones de gotas de agua o cristales de hielo, nuestra percepción puede empezar a cambiar. Para responder a esta pregunta con la mayor precisión posible, un equipo de científicos de la NOAA utilizó la ley de los gases ideales para encontrar el peso aproximado de los pequeños cúmulos, las llamadas nubes de cielo despejado, que aparecen en esta historia.

Bueno, esta pequeña nube con solo 1 Km x 1 Km de superficie y 1 Km de altura (es decir, 1 Km3 de volumen) pesa 550.000 kg. Sigue siendo lo mismo: 500 toneladas. Por decirlo de otro modo, encuentra un ejemplo real y natural, equivalente al peso de 100 elefantes africanos.

Agua en la atmósfera

Las nubes son la manifestación más evidente, hay agua en la atmósfera, mucha agua. Como sabes, incluso en cielos despejados, hay mucha agua sobre nosotros, aunque las partículas que se forman son tan pequeñas que no podemos verlas.

Las estimaciones de la cantidad de agua en la atmósfera en cualquier momento indican unos 12.900 kilómetros cuadrados. Si bien puede ser mucho, esta cantidad es solo el 0,001% del agua total en la Tierra.

Pero, ¿cuánto pesa una nube? Usando la ley de los gases ideales, la densidad del aire seco a una altura de 2 km es de 1,007 kg/m3, mientras que la densidad del aire húmedo es de 1,007 kg/m3, que es 0,5 g/m3 como base que detallamos en el documento. Es decir, una pequeña nube de buen tiempo de 1 kilómetro cuadrado tiene 500 millones de gramos de gotas de agua, o 500.000 kilogramos.

Y cuidado porque algunas nubes tienen cada vez menos agua, pero nosotros elegimos una de las nubes más pequeñas que pudimos ver en el cielo. No cabe duda de que el peso del cielo cubierto por el típico nimboestratus o el poderoso cumulonimbus nubarrón puede ser similar al peso de muchos 100 elefantes africanos.

¿Por qué flotan las nubes?

cuanto pesa una nube en el cielo

A nivel del mar, la presión del aire es de aproximadamente 1 Kg/cm2. Como el aire tiene peso, también debe tener densidad. Si las nubes están hechas de partículas de agua, ¿por qué flotan en el aire? La cuestión es que el mismo volumen de aire ocupado por las nubes tiene mayor densidad que el ocupado por el aire seco. Es decir, la densidad de las nubes es menor que la densidad del cielo despejado en el mismo espacio, por lo que las nubes flotan.

Pero más allá de eso, hay corrientes de aires ascendentes y descendentes que evitan que estas gotas de agua o cristales de hielo caigan hasta que sean lo suficientemente pesados ​como para que se produzca la precipitación.

Experimento de los elefantes

Peggy Lemone, investigadora sénior del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado, siempre ha querido responder una pregunta que se hacía una y otra vez cuando era niña: ¿cuánto pesa una nube?

Para averiguarlo, Lemone se puso a trabajar, primero seleccionó una nube y calculó su densidad. Eligió una nube ordinaria, «el tipo de nube blanca esponjosa que vemos en un día soleado, con algo de cobertura de nubes.» Como regla general, los científicos asumen que tal nube contiene medio gramo de agua por metro cúbico.

Luego, mide el tamaño de la nube. Para hacer esto, Lemone usa un odómetro para medir las sombras de las nubes cuando el sol está directamente arriba. Esta nube suele tener forma de cubo, por lo que si su sombra tiene un kilómetro de largo, también tiene un kilómetro de altura. Esto nos da un millón de metros cúbicos de nubes.

Con los datos de densidad y volumen en la mano, podemos calcular cuánta agua hay en esa nube: 500 millones de gramos de agua, o unas 500 toneladas. «Es difícil para las personas representar mentalmente estas cantidades, por lo que tendemos a usar medidas más figurativas, como elefantes», explica Lemone. “Entonces, si un elefante adulto pesa un promedio de 6 toneladas, podemos decir que la nube en cuestión pesa 83 elefantes”.

Las nubes más pesadas son las nubes negras de tormenta porque, obviamente, son las que llevan más agua. Entonces, según Lemone, estas nubes pueden pesar tanto como «200,000 elefantes».

¿Cómo podría estar flotando en el aire? tan fácil. «No es que 200.000 elefantes puedan flotar en el aire. Eso no es físicamente posible. Lo que sucede es que, en el caso de las nubes, el peso se distribuye en una gran cantidad de pequeñas gotas de agua y cristales de hielo en una superficie muy grande». Las gotas más grandes nunca tienen el tamaño de un elefante, no tienen más de 0,2 mm de ancho y son lo suficientemente pequeñas como para flotar en el medio ambiente. »

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cuánto pesa una nube.


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