Cuáles son las diferencias entre huracanes y tornados

huracanes y tornados

Si hubiera que comentar cuáles son los dos fenómenos metereológicos más destructivos y devastadores que existen en el planeta, no habría duda de que son los huracanes y tornados.

Normalmente existe un poco de confusión a la hora de diferenciarlos, es por eso que a continuación voy a explicar las características de cada uno de ellos para que a partir de ahora sepas cual es uno y cual es otro.

Diferencias entre tornado y huracán

La primera gran diferencia es el lugar en el que empiezan a crearse. En el caso de los tornados, éstos siempre se forman en tierra o en zonas costeras muy cercanas a la tierra. Por el contrario, los huracanes van a formarse siempre en los oceános y es imposible que se puedan crear en la tierra. Otra diferencia notable entre ambos fenómenos hay que observarla en la velocidad de sus vientos. La velocidad en los tornados es mucho mayor que en los huracanes, y es que el viento puede llegar a alcanzar en casos extremos los 500 km/h. En el caso de los huracanes, la velocidad del viento rara vez supera los 250 km/h.

tornados

En cuanto al tamaño, también hay grandes diferencias  ya que un tornado normal o medio suele tener un diámetro de unos 400 0 500 metros. Los huracanes sin embargo suelen tener un tamaño mucho mayor ya que su diámetro puede llegar a los 1500 kilómetros. En relación al tiempo de vida de uno y otro también existen grandes diferencias. Los tornados suelen durar poco tiempo y como mucho su vida puede durar unos minutos. Por el contrario la vida del huracán es mucho más larga, llegando a durar hasta varias semanas. Como ejemplo reciente te piuedo citar el huracán Nadine que se mantuvo activo nada menos que 22 días, pero también tenemos al huracán Irma que ha sido el más potente de la historia en el Atlántico.

La última diferencia entre ambos hace referencia al tema de la predicción. El tornado es mucho más difícil de pronosticar que en el caso del huracán, el cual resulta más sencillo predecir su trayectoria y lugar de formación.

Si quieres conocer un poco más de los tornados o los huracanes, sigue leyendo porque aún nos queda mucha información que darte sobre el tema.

¿Qué es un tornado?

Que es un tornado

Un tornado es una masa de aire que se forma con alta velocidad angular. Los extremos del tornado están situados entre la superficie de la Tierra y una nube del tipo cumulonimbus. Es un fenómeno atmosférico ciclónico con una gran cantidad de energía, aunque suelen durar poco tiempo.

Los tornados que se forman pueden tener distintos tamaños y formas y el tiempo que suelen durar ronda entre unos cuantos segundos y más de una hora. La morfología del tornado más conocida es la de nube embudo, cuyo extremo más angosto toca el suelo y suele estar rodeado por una nube que va arrastrando todo el polvo y los desechos de su alrededor.

La velocidad que puede alcanzar los tornados son de entre 65 y 180 km/h y puede llegar a medir 75 metros de ancho. Los tornados no están quietos en el lugar en el que se forman, sino que van desplazándose a lo largo del territorio. Normalmente se desplazan hasta varios kilómetros antes de desaparecer.

Los más extremos pueden tener vientos con velocidades que pueden girar a 450 km/h o más, medir hasta 2 km de ancho y permanecer tocando el suelo a lo largo de más de 100 km de recorrido.

¿Cómo se forma un tornado?

Cómo se forma un tornado

Los tornados nacen de las tormentas eléctricas y suelen venir acompañados de granizo. Para que se forme un tornado se tienen que dar condiciones de cambios en la dirección y velocidad de una tormenta, creando un efecto giratorio en horizontal. Cuando se da este efecto, se crea un cono vertical por el que el aire va subiendo girando dentro de la tormenta.

Los fenómenos meteorológicos que fomentan la aparición de tornados suelen actuar más por de día que por la noche (sobre todo al atardecer) y en la época del año de primavera y otoño. Esto quiere decir que un tornado es más propenso a formarse en primavera y otoño y durante el día, es decir, son más frecuentes en estos tiempos. Sin embargo, los tornados se pueden producir a cualquier hora de día y en cualquier día del año.

Características y consecuencias de un tornado

Consecuencias de un tornado

Realmente el tornado es invisible, solo que, cuando arrastra las gotas de agua condensada de una tormenta de aire húmedo y el polvo y escombros del suelo, toma ese color gris.

Los tornados son clasificados como tormentas débiles, fuertes o violentas. Los tornados violentos constituyen sólo un dos por ciento de todos los tornados, pero causan el 70 por ciento de todas las muertes y puede durar una hora o más. Entre los daños que provoca un tornado nos encontramos con:

  • Personas, coches y edificios enteros lanzados por el aire
  • Lesiones graves
  • Muertes causadas por el golpe con escombros voladores
  • Destrozos en la agricultura
  • Viviendas destruidas

Los meteorólogos no tienen tanta facilidad para poder predecir los tornados al igual que los huracanes. Sin embargo, conociendo las variables meteorológicas que condicionan la formación de un tornado, los especialistas pueden advertir de la presencia de un tornado con suficiente antelación como para salvar vidas. Hoy en día el tiempo de aviso de alerta por un tornado es de 13 minutos.

Los tornados también se pueden identificar por algunas señales del cielo como por ejemplo si se cambia de repente en muy oscuro y de color verdoso, una granizada grande, y un rugido poderoso como el de una locomotora.

¿Qué es un huracán?

Qué es un huracán

Los huracanes son calificados como las tormentas más fuertes y violentas de toda la Tierra. Para llamar a un huracán existen distintos nombres como tifones o ciclones, dependiendo del lugar donde se produzcan. El término científico es cicló tropical.

Sólo los ciclones tropicales que se forman sobre el Océano Atlántico y el Océano Pacífico oriental se llaman huracanes.

¿Cómo se forma un huracán?

Cómo se forma un huracán

Para que un huracán se forme, debe de existir una gran masa de aire cálido y húmedo (normalmente el aire tropical tiene esas características). Este aire cálido y húmedo lo utiliza el huracán como combustible, de ahí a que se formen, normalmente, cerca del Ecuador.

El aire va ascendiendo desde la superficie de los océanos dejando la zona más baja con menos cantidad de aire. Esto genera una zona de baja presión atmosférica cerca del océano, puesto que hay menos cantidad de aire por unidad de volumen.

En la circulación global de aires en todo el planeta, las masas de aire se desplazan desde donde hay más cantidad de aire a donde hay menos, es decir, desde las zonas de altas presiones a las de bajas. Cuando el aire que hay alrededor de la zona que se ha quedado con una baja presión se desplaza para rellenar ese “hueco”, también se calienta y asciende. En la medida en que el aire cálido continúa subiendo, el aire circundante gira para ocupar su lugar. Cuando el aire que se está elevando se enfría, al ser húmedo va formando nubes. Conforme se va dando este ciclo, todo el sistema de nubes y aire gira y crece, alimentado por el calor del océano y el agua que se evapora de la superficie.

Particularidades y características del huracán

Huracán Katrina

Dependiendo del hemisferio en el que se forme el huracán, girará para un sentido o para otro. Si se forma en el hemisferio norte, el huracán girará en sentido contrario a las agujas del reloj. Por el contrario, si se forman en el hemisferio sur, girarán en el sentido de las agujas del reloj.

Cuando el aire sigue girando de manera continua, se va formando en el centro un ojo (llamado ojo del huracán) que es muy tranquilo. En el ojo las presiones son muy bajas y no existe ni viento ni corrientes de ningún tipo.

Los huracanes se debilitan cuando entran en tierra, ya que no se pueden seguir alimentando y creciendo de la energía de los océanos. Aunque los huracanes van desapareciendo conforme tocan tierra, son lo suficientemente fuertes como para provocar destrozos y muertes.

Categorías de huracanes

Seguramente habréis oído alguna vez eso de “huracán de categoría 5”. ¿Qué son realmente las categorías de los huracanes? Es una forma de medir la intensidad y el poder devastador de los huracanes. Se dividen en cinco categorías y son las siguientes:

Categoría 1

huracán categoría 1

  • Vientos entre 118 y 153 Kilómetros por hora
  • Daños mínimos, principalmente a árboles, vegetación y casas móviles o remolques que no estén bien sujetos.
  • Destrucción total o parcial del tendido eléctrico o letreros mal instalados. Marejadas de 1.32 a 1,65 metros sobre lo normal.
  • Daños menores a los muelles y atraques.

Categoría 2

Huracán categoría 2

  • Vientos entre 154 y 177 Kilómetros por hora
  • Daños considerables a árboles y vegetación. Grandes daños a casas móviles, anuncios y tendido eléctrico expuesto.
  • Destrucción parcial de tejados, puertas y ventanas, pero pocos daños a estructuras y edificios.
  • Marejadas de 1.98 a 2,68 metros sobre lo normal.
  • Carreteras y caminos cerca de las cosas son inundados.
  • Daños considerables a muelles y embarcaderos. Las marinas sufren inundaciones y las embarcaciones menores rompen amarras en áreas abiertas.
  • Evacuación de residentes de terrenos bajos en zonas costeras.

Categoría 3

Huracán categoría 3

  • Vientos entre 178 y 209 Kilómetros por hora
  • Amplios daños: grandes árboles derribados, al igual que anuncios y letreros que no están sólidamente instalados.
  • Daños a los tejados de los edificios y también a puertas y ventanas, así como a las estructuras de los edificios pequeños. Casas móviles y caravanas destruidas.
  • Marejadas de 2,97 a 3,96 metros sobre lo normal e inundaciones en extensas áreas de zonas costeras, con amplia destrucción de edificaciones que se encuentren cerca del litoral.
  • Las grandes estructuras cerca de las costas son seriamente dañadas por el embate de las olas y los escombros flotantes.
  • Los terrenos llanos de 1,65 metros o menos sobre el nivel del mar se inundan hasta más de 13 kilómetros tierra adentro.
  • Evacuación de todos los residentes a lo largo de las zonas costeras.

Categoría 4

huracán categoría 4

  • Vientos entre 210 y 250 Kilómetros por hora
  • Daños extremos: árboles y arbustos son arrasados por el viento, y los anuncios y letreros son arrancados o destruidos.
  • Amplios daños en techos, puertas y ventanas. Hundimiento total de techos en viviendas pequeñas.
  • La mayoría de las casas móviles son destruidas o seriamente dañadas. -Marejadas de 4,29 a 5,94 metros sobre lo normal.
  • Los terrenos llanos de 3,30 metros o menos sobre el nivel del mar se ven inundados hasta 10 kilómetros tierra adentro.
  • Evacuación masiva de todos los residentes en un área de unos 500 metros de la costa, y también en terrenos bajos, hasta tres kilómetros tierra adentro.

Categoría 5

huracán categoría 5

  • Vientos de más de 250 Kilómetros por hora
  • Daños catastróficos: árboles y arbustos son totalmente arrasados y arrancados de raíz por el viento.
  • Daños de gran consideración en los techos de los edificios. Los anuncios y letreros son arrancados y arrastrados por el viento.
  • Hundimiento total de techos y paredes de residencias pequeñas. La mayoría de las casas móviles son destruidas o seriamente dañadas.
  • Marejadas de 4,29 a 5,94 metros por encima de lo normal.

Con esta información podréis conocer mejor las diferencias entre el tornado y el huracán así como sus características. A causa del cambio climático, estos fenómenos serán cada vez más frecuentes y más intensos, por lo que conviene estar bien informado sobre ello.

¿Aún no tienes una estación meteorológica?
Si te apasiona el mundo de la meteorología, hazte con alguna de las estaciones meteorológicas que te recomendamos y aprovecha las ofertas disponibles:
Estaciones meteorológicas

4 comentarios

  1.   Hector dijo

    Excelente explicacion ; muy didactico

  2.   Romina dijo

    Explicación muy sencilla y entendible para gente como yo que no sabia sus diferencias

  3.   TABATA dijo

    Gracias por la información, debo admitir que era totalmente ignorante en el tema.

  4.   JUAN CARLOS ORTIZ dijo

    Buenos días, no se si alguien ya lo propuso, pero creo que si al ojo de un huracán o de tornado se le lanza un bomba que cree un vacio con la explosion esto acabaria con la fuerza de las corrientes y con la amenaza que esto representa.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *