Cuál es el lugar más seco del mundo

Imagen – SETI 

Vivimos en un planeta donde hay de todo: regiones donde llueve tanto hasta el punto de que las inundaciones son uno de los principales problemas, otras donde llueve de forma moderada, y otras en las que no cae más que unos pocos centímetros… y no todos los años. Esta variedad de lugares y climas hacen de la Tierra un hogar increíble.

Pero, ¿te has preguntado alguna vez dónde llueve menos? Si es así, no te pierdas este artículo. Descubramos cuál es el lugar más seco del mundo.

El lugar más seco es María Elena Sur (MES). Ubicada en la región de Yungay, en el desierto de Atacama (en Chile), el MES es el punto más seco del planeta Tierra. Con una humedad relativa atmosférica media (RH) de 17,3º% y un RH en el suelo con una constante del 14% a un metro de profundidad, podríamos pensar que aquí la vida no puede subsistir… pero nos equivocaríamos.

Las características de este enclave son análogas a las de nuestro planeta vecino, Marte, pero los científicos han hallado bacterias que viven en estas condiciones tan extremas, según los datos publicados en la revista Environmental Microbiology Reports.

Imagen – Armado Azúa-Bustos

Estos microorganismos encontrados mediante técnicas de biología molecular pueden ayudarnos a entender la relación que hay que entre la vida y el agua. No sólo sobreviven en la región más seca del mundo, sino que además tienen una alta tolerancia a la radiación ultravioleta.

Si hay vida en MES, ¿podría haberla en Marte? Bueno, es una posibilidad. El científico chileno Armado Azúa-Bustos dijo que ”si en la Tierra existe un ambiente análogo en el que hemos detectado microorganismo viables, las condiciones de disponibilidad de agua parecen no ser limitantes para la vida en Marte”, lo cual es asombroso, ¿no te parece?

Entender las bases moleculares de la alta tolerancia a la sequía podría servirnos para desarrollar plantas más resistentes, con lo que, quién sabe, quizás podríamos llegar a tener árboles frutales o plantas de huerto que no necesitasen tanta agua.

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