¿Cuál es el diámetro de la Tierra?

diámetro de la tierra

El ser humano es curioso desde el principio de los tiempos. Buscar nombre y apellidos a todas las cosas de la Tierra ha sido siempre una prioridad. Tanto para conocer las medidas de todo como para llamar a las cosas por su nombre. Medimos, pesamos y evaluamos todos los objetos con la finalidad de conocer con exactitud qué es lo que estamos tratando. No iba a ser menos con nuestro planeta. La Tierra, aunque no se pueda conocer directamente, se ha podido estimar el diámetro que tiene.

¿Quieres saber cuál es el diámetro de la Tierra y cómo se ha llegado a calcular? Aquí te lo contamos todo.

Medir y etiquetar

eratostenes y la medida del diametro terrestre

Nuestro planeta tiene aún muchas incógnitas dado que no se puede medir directamente todas las variables de todos los rincones. Por ejemplo, el fondo marino más profundo que existe, probablemente aún no esté al alcance de nuestra tecnología. Dado que bajo el mar la cantidad de luz solar disminuye y la presión del agua hace añicos todo lo que se encuentra, los fondos de las fosas marinas más grandes de la Tierra son completamente desconocidos para nosotros.

Lo mismo ocurre con el diámetro de la Tierra. No podemos excavar y excavar hasta dar con el núcleo de la Tierra. Primero, porque las capas de rocas son demasiado gruesas y resistentes como para que nuestra tecnología pueda perforarla. Segundo, porque la temperatura del núcleo interno está rondando los 5000 grados centígrados y no hay ser humano o máquina que soporte tales temperaturas. Por último, en dichas profundidades no hay oxígeno disponible para respirar.

Sin embargo, aunque no podamos medir el diámetro de la Tierra directamente, existen numerosos métodos que ayudan a la estimación del mismo. Por ejemplo, podemos hacer uso de las ondas sísmicas para estudiar la composición de las capas internas de la Tierra. Gracias a los métodos de estudio indirectos de nuestro planeta, podemos conocer más aspectos del mismo sin necesidad de verlos con nuestros propios ojos.

La teoría de la tectónica de placas nos dice que la corteza continental está dividida en placas tectónicas y que se desplazan continuamente a causa de las corrientes de convección del manto terrestre. Estas corrientes se dan por diferencia de densidad entre materiales del interior de la Tierra. Todo esto podemos saberlo gracias a los métodos de medición indirecta.

Eratóstenes, el primer medidor del diámetro de la Tierra

formas de medir el diametro de la Tierra

Dado que el ser humano ha sido siempre muy curioso, ha intentado encontrar medidas para todo. Eratóstenes fue el primero en poder medir el diámetro de la Tierra. Algo que siempre ha sido un enigma para las personas que vivían en la antigüedad.

La forma en la que midió la Tierra consistía en algunos elementos rudimentarios que, por aquel entonces, era considerado una tecnología revolucionaria. Lo mismo pasa con el cassette. Hasta hace poco las cintas VHS eran la tecnología más moderna. Ahora podemos meter más de 128GB en un aparato cuyas dimensiones no superan el tamaño de la uña del dedo gordo del pie.

Uno de los elementos más importantes que empleó para medir el diámetro de la Tierra era midiendo a partir del día del solsticio de verano. Eratóstenes cogió un papiro de una biblioteca al darse cuenta que un poste no reflejaba sombra alguna en Siena. Esto se debía a que los rayos de sol incidían sobre la superficie terrestre de forma perpendicular. Es así como su curiosidad se despertó y quiso saber cuánto era el diámetro de la Tierra.

Más tarde viajó a Alejandría, donde repetiría el experimento y vería que la sombra era de 7 grados. Tras esta medición se dio cuenta que la diferencia de esa sombra con la que midió en Siena era motivo suficiente para saber que la Tierra era redonda y no plana como se creía.

Fórmula de Eratóstenes

medida del diametro terrestre

A partir de las experiencias obtenidas en ambas medidas, comenzó a formular unas cuantas teorías que ayudaría a medir el diámetro terrestre. Para ello, comenzó a deducir que, si una circunferencia tiene 360 grados, la cincuenteava parte de dicha circunferencia sería 7 grados, es decir, lo mismo que medía la sombra en Alejandría. Al saber que la distancia que hay entre las dos ciudades es de 800 kilómetros, pudo deducir de que el diámetro terrestre podría tener unos 40.000 kilómetros.

Actualmente se sabe que el diámetro de la Tierra es de unos 39.830 km. Para estar en una época antigua sin apenas mediciones, realizó unas medidas bastante exactas. Por ello, debemos reconocer el gran trabajo que hizo. También hay que mencionar la importancia de la trigonometría, dado que gracias a ello, pudo saber el diámetro de la Tierra.

Diámetro interno

diametro interno de la tierra

Lo que midió Eratóstenes se refiere al diámetro que tiene la circunferencia terrestre. Sin embargo, hay personas que también han querido saber cuál es el diámetro interno de la Tierra. Ya que no se puede ir directamente hacia el interior del núcleo terrestre por lo anteriormente mencionado, hay que tirar de pruebas indirectas.

Por ejemplo, existen medidas de las ondas sísmicas que permiten, sabiendo las diferencias que hay entre ellas, el tipo de material del que está compuesto el interior y de la distancia a la que se encuentra. Es así como sabemos que el exterior del manto está compuesto de materiales menos densos que se van mezclando con los de mayor densidad para crear las corrientes de convección responsables del movimiento de las placas tectónicas.

Con estos métodos indirectos se puede saber que el diámetro que hay desde la superficie terrestre hasta la opuesta, pasando por el núcleo, es de 12.756 km. Como curiosidad, las perforaciones más profundas que ha realizado el ser humano no han podido sobrepasar los 15 km. Es como si de una manzana en la que queremos llegar al hueso del interior, tan sólo hubiéramos rasgado la fina capa que la recubre, o sea, su piel.

Como pueden ver, existen matemáticos con una mente curiosa y brillante que han podido hacer verdaderos descubrimientos sin apenas tecnología. Porque la tecnología sólo es el medio que nos facilita el conocimiento.

4 comentarios, deja el tuyo

  1.   Juanjo Castro dijo

    Eratóstenes no dió como medida del diámetro de la tierra 40000 km, entodo caso sería el perímetro. Siguiendo su razonamiento, el radio le salía 6336 km. Menos error aún del comentado en el artículo. O bien falta documentarse bien, o bien falta revisar lo que se escribe. En cualquier caso poco rigor.

  2.   Edmundo Uribe dijo

    Teiendo en cuenta que apenas nos estamos informado las verdaderas dimensiones de la tierra, gracias su información, espero que en la medida en que los estudios al respecto avancen, vamos a conocer mas sobre este tema que en verdad es muy interesante.

  3.   huber nelson meneses ruiz dijo

    Desde donde estoy parado o mas bien sentado,asta el otro lado caminado(carro,abion,barco ) directo por el SENTRO de la tierra asta donde esta mi otro yo ,ke tambien esta sentado en un escritorio ay 12.756 kilometros de distansia? si, y tambien desde el mismo lugar donde estoy anteriomente escrito asta el sentro de la tierra ay 6.378 kilometros y desde aki asta donde esta mi otro yo ay otros 6.378 kilometros ,ke sumado los los estremos(del sentro al orilla), dan una distansia de 12.756 kilometros? si
    No es la distansia de la bola, de la esfera o de la tierra DANDOLE LA BUELTA pisando la superfisie de la tierra y del agua, desde mi escritorio asta llegar nuebamnete a mi escriotrio? no

    1.    Hugo dijo

      Buen artículo, pero está confundiendo diámetro con circunferencia, diámetro es la medida de un círculo o esfera de lado a lado pasando por el centro, y circunferencia debe ser partir de un punto darle la vuelta completa y llegar nuevamente hasta ese punto, es lo que yo entiendo

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