Cráter Chicxulub

crater chicxulub ubicacion

El cráter de Chicxulub es un cráter de impacto que se encuentra cerca del poblado Chicxulub en la península de Yucatán en México.  Cuenta con un diámetro de 180 km y fue descubierto en la década de 1970 por Antonio Camargo y Glenn Penfield. Desde entonces, ha sido estudiado por numerosos científicos que trabajan para la empresa para estatal de petróleos mexicanos en busca de yacimientos petrolíferos. Es el tercer cráter de su tipo más grande de todo el planeta.

En este artículo vamos a contarte todas las características e importancia del cráter Chicxulub.

Historia

impacto del meteorito

El cráter está ubicado cerca de la ciudad de Chicxulub en la Península de Yucatán en México, a 19° 18′ de latitud sur y 127° 46′ de longitud este. Con un diámetro de 180 metros y una profundidad de unos 900 metros, es el tercer cráter de impacto más grande de la Tierra. Según sondeos, los primeros indicios de este cráter datan de la década de 1960, señaló Jaime Urrutia Fucugauchi, investigador del Instituto de Geofísica de la Universidad Autónoma de México (UNAM), quien aseguró que tras explorar el subsuelo del Golfo de México , en la Península de Yucatán Se detectaron ciertas anomalías gravitacionales en la capa carbonatada.

A diferencia de las estructuras geológicas comunes que tienen formas irregulares, las imágenes aparecen como patrones circulares y concéntricos. A pesar de su tamaño, no fue descubierto hasta 1970 por los geofísicos Antonio Camargo y Glenn Penfield durante un estudio petrolero.

Penfield examinó la información recopilada en el norte de Yucatán y encontró un arco subterráneo notablemente simétrico en el anillo de 70 kilómetros de diámetro. Los geofísicos obtuvieron mapas de la firma de gravedad de la península realizados en la década de 1960.

Penfield encontró otro arco, aunque este estaba ubicado sobre la península de Yucatán con su vértice apuntando al norte. Al comparar los dos mapas, encontró que dos arcos (el del mapa de la década de 1960 y el que encontró) formaban un círculo de 180 kilómetros de diámetro con su centro muy cerca del pueblo de Chicxulub.

Situación del cráter Chicxulub

Cráter Chicxulub caracteristicas

Los geofísicos están casi seguros de que esta extraña característica geofísica de la península de Yucatán fue causada por un cataclismo en algún momento de la historia geológica de la Tierra, que se remonta a fines del período Cretácico, hace unos 65 millones de años. Se estima que el meteorito tiene unos 10 kilómetros de diámetro, por lo que cuando chocó formó un cráter con un diámetro de 180 kilómetros, liberando una energía estimada en 4,3 × 10²³ julios, equivalente a unas 191.793 gigatoneladas de TNT (dinamita) en el tiempo de influencia.

El impacto provocó un enorme tsunami en todas direcciones que arrasó la isla de Cuba. Las emisiones de polvo y partículas provocan cambios ambientales que cubren completamente la superficie terrestre con nubes de polvo.

Esta secuencia coincide con la hipótesis del físico estadounidense Luis Walter Alvarez y su hijo el geólogo Walter Alvarez sobre la extinción de los dinosaurios, que creen que pudo haber sido impactada por un meteorito de este tamaño. Esta teoría es ampliamente aceptada por la comunidad científica.

La evidencia principal es una capa delgada y dispersa de iridio en este límite geológico en todo el mundo. El iridio es un metal raro en la Tierra, pero abunda en los meteoritos. Se cree que este efecto es parte o la totalidad de la extinción entre los períodos Cretácico y Terciario.

El cráter ha sido objeto de estudios geoquímicos, análisis de núcleos, microscopía electrónica y estratigrafía, entre otros, que han llevado a fuertes hipótesis, entre ellas que el proyectil debe haber tenido unos 10 kilómetros de diámetro y penetrado en la península estratigráfica de la Tierra a una velocidad de 10 kilómetros por segundo.

Debe haber sido una colisión de alta velocidad, porque esa es la única forma de explicar lo que queda del material, y hay evidencia de que la alta temperatura y presión del impacto causaron el derretimiento.

Características principales

misterios del crater

El cráter está bien conservado, la complejidad es que no es un cuenco, sino uno diferente, que se puede describir como una serie de anillos concéntricos, la analogía perfecta es pensar en él como si se arrojara una piedra al agua y el anillo y el central convexo, conocido en geofísica como elevación de la estructura central.

Está cubierto por 2 a 3 kilómetros de sedimentos, lo que sin duda ayuda a protegerlo, aunque se encuentra bajo el agua, lo que ha sido confirmado por mediciones de gravedad realizadas por el buque oceanográfico Maurice Ewing.

Después de analizar la estructura del cráter, sabemos que tiene cuatro capas que muestran el continuo de eventos que tuvieron lugar: la capa inferior antes de la colisión contiene microfósiles típicos del período Cretácico; luego la capa de material que fue expulsado durante la colisión seguida; sobre ella, se encuentra la capa formada por los restos de la «bola de fuego» y finalmente el sedimento posterior al desastre.

Los fósiles de la primera y última capa son diferentes, lo que indica que la especie ha cambiado. Por otro lado, entre la capa de la pirosfera y la capa correspondiente en el Cenozoico, existe un espacio sin restos fósiles, denominado «capa del mar vacío», que es un signo del tiempo marino. Restauración de Vida y Ecosistemas

Misterios del cráter Chicxulub

Muchos de los misterios del Cráter de Chicxulub permanecen enterrados. México ha pedido a la UNESCO que reconozca el cráter. Es muy poco lo que los turistas pueden ver porque el impacto es de hace mucho tiempo.

Los turistas visitan uno de los pocos vestigios que aún existen, impresionantes cenotes donde puedes nadar entre los peces y las raíces colgantes de los árboles, pero no se dan cuenta de que estas características geológicas existen solo porque están hechas de piedra caliza blanda. Ocampo ha visitado el lugar varias veces, pero cree que pocas personas saben lo importante que es. Es un lugar único en nuestro planeta. Realmente lo es y debería ser conservado como Patrimonio Mundial

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el cráter Chicxulub y sus características.

 


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