La Corriente del Golfo

La Corriente del Golfo es la corriente oceánica que desplaza una mayor masa de agua. Es la más importante para los europeos, puesto que gracias a ella podemos tener asegurado un clima cálido teniendo en cuenta la latitud en la que nos encontramos. Pero además, dependiendo de por dónde pase, habrá una flora y una fauna ligeramente distinta, habiendo más artrópodos en la costa oeste de la península ibérica que no en el norte del país por ejemplo.

Se trata, pues, de una corriente que resulta muy interesante conocer, por lo que vamos a ello 🙂 .

¿Qué es un Golfo?

Golfo Stella

Golfo Stella (Italia)

Antes de entrar en materia, es importante saber qué es un Golfo. Pues bien, no es más que una gran porción de agua que se interna en la tierra y que se encuentra entre cabos. A menudo se confunden con las bahías, ya que no se sabe a ciencia cierta dónde está la frontera de éstas y de los golfos, pero se entiende que las bahías son de menor extensión.

En cualquier caso, se trata de un punto geográfico de suma importancia, puesto que es ahí donde se construyen los puertos y los diques.

¿Por dónde pasa la Corriente del Golfo?

Corriente del Golfo

Esta es una corriente oceánica que se origina como consecuencia del movimiento de rotación del planeta Tierra, de la configuración de las costas y del viento terrestre. Comienza su trayectoria en el estrecho de Florida, y se dirige hacia Europa, aunque no se ha determinado todavía el punto exacto donde termina, puesto que su finalización se encuentra más o menos a una latitud 40ºN y 50ºO, donde sus aguas cálidas y saladas continúan su camino hacia el norte en la corriente del Atlántico Norte, y la corriente de Noruega, y por el sur vía la corriente de las Islas Canarias.

En el Atlántico Norte, sus aguas llegan a Noruega y Groenlandia, donde se enfrían rápidamente debido a su proximidad con el Polo. Al hacerlo, se vuelven más densas a causa de su alto contenido en sal, por lo que se sumergen debido a la fuerza de la gravedad. Así, alimentan a la circulación termohalina que fluye a más profundidad.

¿Cuáles son sus características?

Atlántico

Con un ancho medio de 80 a 150km y una profundidad de entre los 800 y los 1200m, sus aguas se desplazan a una velocidad máxima de 2 metros por segundo a medida que se acerca a zonas menos profundas. La temperatura también varía bastante en los límites debido al contacto con las aguas frías del Norte y con las cálidas del Sur. Así, por ejemplo, en estrecho que separa Florida de las Bahamas y Cuba, la temperatura en superficie es de unos agradables 25ºC, mientras que en Noruega, en el Mar Báltico, es de unos 9ºC.

Desde su origen hasta la región de los Grandes Bancos, esta es una corriente que tiene un color azul intenso y una alta salinidad, pero lo va perdiendo cuando se mezcla con la corriente del Atlántico Norte. Eso sí, su caudal es impresionante: en las cercanías de Irlanda es de 150 millones de m3/s, lo cual la convierte en la corriente oceánica más interesante del mundo. Para que nos hagamos una idea, el caudal que transportan todos los ríos que desembocan todos los ríos que desembocan en el Atlántico suman 0.6*106 m3/s.

Una vez llega a Europa, se divide en corrientes más pequeñas que tienen caudales entre 10 y 20 millones de metros cúbicos por segundo.

¿Qué son los Anillos?

Imagen - NASA Goddard Space Flight Center

Imagen – NASA Goddard Space Flight Center

Esta es una corriente que cuando se ha separado de las costas americanas comienza a fluir de manera más profunda. Así, las aguas frías se separan de las aguas del mar de los Sargazos, y a menudo forman meandros que llegan a medir hasta 350km. Cuando éstos se cierran sobre sí mismos se llaman Anillos, los cuales llegan a tener un diámetro de entre 50 y 200km y pueden durar de un mes a varios años. Se desplazan unos pocos kilómetros por día, hacia el Oeste o hacia el Ecuador.

Son fenómenos muy frecuentes en los límites de aguas con diferentes temperaturas. Ellos distribuyen el calor y la salinidad de un lugar a otro. Además, hay que decir que hay Anillos que núcleo de agua fría, y los Anillos con núcleos de agua caliente. Los primeros viajan hacia el Sur y son más profundos (entre 4000 y 5000 metros), tienen un periodo de ”vida” más largo y un diámetro mayor.

¿Por qué es tan importante la Corriente del Golfo para Europa?

Europa

Sin la Corriente del Golfo, Europa no se diferenciaría tanto del Polo Norte. Por supuesto, no haría tanto frío como allá, pero se notaría bastante en los termómetros. ¿Por qué? Porque la cantidad de energía térmica que transporta esta corriente es proporcional a su densidad, es decir, que si el agua es mil veces más densa que el aire, transporta mil veces más calor que el mismo volumen de aire. Teniendo en cuenta que esta corriente transporta agua cálida desde las aguas tropicales de Florida hasta el Viejo Continente, tienen un papel muy importante en el clima europeo.

Y es que a medida que se acerca a Europa, las aguas cálidas se encuentran con un aire más frío. Esta diferencia de temperaturas tanto del propio mar como la atmósfera es la que determina el clima del lugar por donde pase, no sólo de Europa, sino del mundo puesto que el viento frío que va del Oeste de Noruega, al fluir sobre esta corriente se calienta y contribuye a estabilizar la temperatura del planeta.

Espero que hayas aprendido más cosas sobre la Corriente del Golfo 🙂 .

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