Cordilleras de España

pirineos

El relieve de nuestra península destaca por ser un relieve montañoso. Las cordilleras de España se caracterizan por tener un relieve accidentado y dividido en diferentes altitudes, mesetas y depresiones. Gracias a este tipo de relieves es que existen especies endémicas y exclusivas de nuestra península.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cuáles son las principales características de las cordilleras de España, su relieve y su importancia.

Relieve de España

sierra morena

El territorio de España cubre 505.956 kilómetros cuadrados e incluye la mayor parte de la Península Ibérica, las Islas Baleares, las Islas Canarias y las ciudades de Ceuta y Melilla en el norte de África.

La topografía que presenta España en la actualidad es el resultado de millones de años de historia geológica, profundamente influenciada por el choque de las placas africana y euroasiática. Sumado a esto, procesos endógenos como la actividad volcánica y procesos exógenos provocados por factores externos como el agua y el viento crean diferentes formaciones geológicas dentro del territorio.

Por ello, España presenta una gran diversidad en la topografía de sus territorios peninsulares, insulares y zonas sumergidas. Para conocer qué tipo de relieve hay en España, primero debemos entender las características que lo configuran. Primero, echemos un vistazo a las características del terreno de la península:

  • Altitud: La altitud media es de 660 metros.
  • Forma: Debido al ancho de 1094 kilómetros de este a oeste, sumado a la extensión y linealidad de la costa, su forma es bastante maciza, cuadrangular y casi equilátera.
  • Sistema Montañoso: A excepción de la Sierra Ibérica y la Sierra Litoral Catalana, las montañas discurren de este a oeste y forman una barrera natural contra los vientos húmedos del Océano Atlántico.
  • Distribución interna del terreno: El territorio de España está organizado en unidades de la meseta central, que representan el 45% de la superficie terrestre de España. Rodeado de crestas, depresiones y montañas periféricas.

Las características del relieve insular español se pueden dividir en lo siguiente:

  • Islas Baleares: En comparación con las Islas Canarias, su relieve es ligeramente más montañoso. Además, las Islas Baleares forman una prolongación geográfica de las Montañas Béticas en el Mar Mediterráneo, por lo que presentan una topografía peninsular. Por otro lado, las Islas Canarias son completamente independientes debido a su origen volcánico y ubicación.
  • Islas Canarias: formado por magma expulsado de la zona de falla de la placa africana, y el magma se solidificó para formar islas. En estas Islas Canarias, donde la actividad volcánica sigue activa, el terreno es volcánico y solemos encontrar calderas, conos, calderas, malpaíses, cañones y glaciares.

Ahora que ya conoces las características generales de los relieves peninsulares e insulares, vamos a detallar las distintas unidades de relieve en España.

Cordilleras de España

cordilleras de españa y picos

Meseta central

Es la principal característica topográfica de España, una vasta llanura atravesada por ríos que finalmente desembocan en el Océano Atlántico. Abarca el centro de la Península Ibérica, pasando por las comunidades de Castilla-León, Castilla-La Mancha y Extremadura. A su vez, el altiplano se encuentra dividido en dos regiones por el sistema cordillerano central:

  • Submeseta norte o depresión del Duero: atravesada por el río Duero.
  • Submeseta o depresión sur Tajo-Guadiana y La Mancha: atravesada por los ríos Tajo y Guadiana.

Sistema montañoso

Por otro lado, hay tres grupos de montañas en el territorio español, veamos cuáles son:

Montañas dentro de Meseta

Dos de ellos, como su nombre indica, se encuentran en el centro de la meseta:

  • Más al norte se encuentra el Sistema Central: formado por las sierras de Somosierra, Guadarrama, Gredos y Gata, siendo Almanzor el pico más alto.
  • Un poco más al sur se encuentran los Montes Toledo: una cadena montañosa más baja. Allí se encuentra la Sierra de Guadalupe y Las Villuercas, el pico más alto de la sierra.

Montañas alrededor de la meseta

Las montañas que bordean la Meseta Central son:

  • Montes de León: En el noroeste, sus montañas no son muy altas, y el pico Teleno es el más alto.
  • Cordillera Cantábrica: Al norte ya lo largo de la costa cantábrica. Aquí hay montañas de gran altura, siendo la Torre de Cerredo el pico más alto.
  • Sistema Ibérico: Por el este, separa la Meseta Central del Valle del Ebro. El pico Moncayo es el más alto.
  • Sierra Morena: Por el sur, cadena montañosa que separa la Meseta central del Valle del Guadalquivir. Las montañas no son muy altas, aquí encontramos la Sierra Madrona, siendo la Bañuela la más alta.

Cordilleras de España fuera de la meseta

En los confines más alejados de la meseta central encontramos las siguientes cadenas montañosas:

  • Macizo Gallego: En el noroeste son más bajas, pero la Cabeza de Manzaneda es la más alta.
  • Montañas Vascas: En el norte, entre los Pirineos y la Cordillera Cantábrica. Su pico Corey constituye la mayor altitud.
  • Pirineos: También en el norte, forman la frontera natural entre España y Francia. Son montañas de gran altura, siendo el pico más alto el Aneto. No te pierdas más detalles sobre la flora y la fauna de los Pirineos en el siguiente artículo de Ecología Verde.
  • Sistema Costero Catalán: Al este de la meseta, es una cadena montañosa paralela a la costa mediterránea. Montserrat y Montseny constituyen las elevaciones más altas.
  • Sistemas Béticos: Se ubican al sureste de la Meseta y están formados por las cordilleras Penibética y Subbética.

Depresiones

cordilleras de españa

En España encontramos dos grandes depresiones fuera de la meseta central. Son sitios planos y de baja elevación entre montañas con ríos que los atraviesan. Veamos cuáles son:

  • Depresión del Ebro: una llanura triangular en el noreste de España, entre los Pirineos, las Montañas Ibéricas y la costa catalana. El río Ebro lo atraviesa.
  • Depresión del Guadalquivir: También de forma triangular, situada en el suroeste de España, entre las montañas Morena y Bética. Está atravesado por el río Guadalquivir.

Islas

Como comentábamos anteriormente, el territorio español comprende dos grandes islas, que en realidad son archipiélagos, es decir, un conjunto de islas:

  • Islas Baleares: consta de 5 islas: Mallorca, Menorca, Ibiza, Formentera y Cabrera. Están situados en la costa mediterránea en el este de España. El relieve del archipiélago no es tan montañoso, con la sierra de Tramuntana al norte de Mallorca y el pico más alto es el Puig Major.
  • Islas Canarias: Son 7 islas las que componen el archipiélago, Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife, La Gomera, El Hierro y La isla de La Palma. También se encuentran sobre el Océano Atlántico en África occidental. El terreno aquí es montañoso de origen volcánico. El pico más alto, el Teide, se encuentra en Tenerife y es el más alto de toda España.

Costas

Finalmente, España cuenta con un amplio litoral dividido en tres tramos, que son:

  • Cornisa cantábrica: la costa norte, que se extiende desde la frontera con Francia hasta la punta de la Estaca de Bares. Allí encontramos muchos acantilados.
  • Costa Mediterránea: Desde el Estrecho de Gibraltar hasta la frontera francesa, es el litoral más extenso de España.
  • Costa Atlántica: Desde la punta de la Estaca de Bares hasta el Estrecho de Gibraltar. En realidad se divide en tres partes: desde la punta de Estaca de Bares hasta la ría del Miño (norte de Portugal); desde la frontera sur de Portugal hasta el Estrecho de Gibraltar; y la costa de las Islas Canarias.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las cordilleras de España y sus características.


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