Cordillera de los Andes

Características de los picos altos

Uno de los sistemas montañosos más conocidos a nivel mundial es la cordillera de los Andes. Se encuentra en Sudamérica y es considerada la cordillera más larga y la segunda más alta de todo el mundo después del Himalaya. El origen del nombre de esta cordillera no está demasiado claro ya que es posible que haya surgido por varias posibilidades. Una posibilidad es que andes provenga de la palabra anti del quechua qué significa “cresta elevada”. Otros piensan que deriva del nombre Antisuyo que es una de las 4 regiones del imperio inca.

En este artículo vamos a contarte todas las características de la cordillera de los Andes y la importancia que tiene según su biodiversidad y recursos naturales.

Características principales

Picos de los Andes

Es una cordillera que está en forma paralela a la costa y se asienta sobre una región con alta actividad sísmica y volcánica. Esta actividad sísmica y volcánica es la causante de que tenga inestabilidad geológica y tenga picos tan altos. Se encuentra en el Anillo de Fuego del Pacífico. Pese a que tiene estas inestabilidades por su gran extensión tiene la menor concentración de oxígeno debido a su altitud. A pesar de ello tiene varios pueblos nativos que se encuentran en toda esta región que se han adaptado tanto al relieve como a la altitud.

El imperio inca es uno de los pueblos más famosos que habitado en el terreno de los Andes durante tiempos prehispánicos. Su ciudad icónica Machu Picchu fue emplazada en este lugar a más de 2400 metros sobre el nivel del mar. La longitud total que tiene esta cordillera es de aproximadamente unos 7.000 kilómetros. De anchura posee entre 200 y 700 kilómetros, dependiendo de la zona donde nos encontremos. La elevación máxima de los picos que posee esta cordillera es de 6962 metros. Su elevación máxima es el Aconcagua.

Para poder localizar esta cordillera tenemos que irnos a la región occidental de América del sur y comienza desde la costa del Caribe en hasta el extremo sur del continente. Atraviesa un total de 7 países entre los que tenemos Colombia, Venezuela, Ecuador, Bolivia, Perú, Chile y Argentina.

Picos más altos

Los picos más altos de la cordillera de los Andes se encuentran en Perú, Argentina y Ecuador. El resto de picos que son más bajos se encuentran en los extremos tanto del norte como del sur. La cordillera está compuesta por varias montañas y volcanes entre los que se encuentra el conocido Aconcagua y otros como los siguientes: Nevado Ojos del Salado, el Huascarán, el Chimborazo, el Nevado del Ruiz, el Galeras y el Bonete.

Algunos de los volcanes más activos que tenemos en nuestro planeta están en esta cordillera. En total se podría contar que tiene alrededor de 183 volcanes activos. Esta existencia de actividad sísmica y volcánica hace que haya algunas fuentes termales y otros depósitos minerales de gran interés económico.

División de la cordillera de los Andes

Paisajes de la cordillera de los Andes

El total de toda la cordillera la podemos dividir enteres secciones. La primera se situaba en la zona norte que engloba la parte de Venezuela y Colombia. La segunda parte es considerada como un los Andes central y corresponde a las ciudades de Bolivia, Perú y Ecuador. Por último, tenemos la tercera parte de la cordillera denominada los Andes del sur y corresponde a las ciudades de Chile y Argentina.

Esta división sirve para establecer una especie de frontera natural entre los distintos países que cohabitan con esta cordillera. También sirve para separar algunas de las regiones dentro de los propios países. Aunque las montañas se hallan en su mayor parte dentro de los trópicos hay altas cumbres que por su altura se cubren de nieve casi la mayor parte del año y, a razón de ello, albergan glaciares.

Estos glaciares son los que están amenazando con el aumento del nivel del mar a causa del calentamiento global. Gran parte de este territorio posee condiciones áridas, sobretodo en la zona del este. Sin embargo, si te vas a la zona del oeste podrás encontrar un régimen de precipitaciones más abundantes.

Posee un terreno bastante accidentado fruto de esta actividad sísmica continua. En la región andina podemos encontrar varias mesetas a una altitud considerable dónde se encuentran algunas de las ciudades sudamericanas más importantes como La Paz, y Quito y Bogotá. Esta meseta es la segunda mayor del mundo, emerge entre Bolivia y Perú y se encuentra a una altitud de más de 3.600 metros sobre el nivel del mar.

Origen de la cordillera de los Andes

Flora y fauna de los Andes

Esta oro gemía procede de la era terciaria del mesozoico. Están situados sobre una región tectónicamente activa y los terremotos y erupciones volcánicas son eventos frecuentes. Al tener una actividad sísmica continua en el tiempo y tener picos demasiado pronunciados, se le considera a esta cadena montañosa geológicamente joven.

Se piensa que su formación tuvo su origen tras la fragmentación del Pangea y que, durante la época de los dinosaurios, toda la región estaba ocupada por un gran lago o un mar interior. Tras la ruptura del Pangea, las placas tectónicas han continuado moviéndose durante el transcurso de todos los años del período jurásico hasta que, durante el Cenozoico, la placa de Nazca y la placa Antártica se desplazaron por debajo de la placa Sudamericana.

Este desplazamiento de placas a cabo desencadenando en la creación de una zona de subducción y las placas comenzaron a chocar. Esto hizo que se ejerciera una fuerza que comprimió la corteza y como resultado se dieron intensos terremotos que hicieron que la corteza se tuviera que empujar hacia arriba y a plegarse, formando las crestas que se han convertido en montañas. Estas montañas y han ido elevando durante los últimos 100 millones de años, sobre todo con una mayor actividad durante el Cretácico y el Terciario.

Flora y fauna

Cordillera de los Andes

Al tener una gran extensión, existe una gran variedad de climas y entornos. Al tener todos estos climas existe una gran cantidad de flora y fauna variada. Hay ricos en los que apenas pocos seres vivos pueden vivir, pero en el resto coexisten miles de especies.

Entre la fauna más destacada nos encontramos con las ranas gigantes del lago Titicaca, los gallitos de las rocas andinos, las llamas, pumas, colibríes y zarigüeyas, entre otros. En cuanto a la flora, destacan los bosque secos y selvas tropicales. La vegetación es algo más escasa con presencia de gramíneas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la cordillera de los Andes.

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