Cordillera Cantábrica

cordillera cantabrica

La Cordillera Cantábrica es un sistema montañoso situado en la parte norte de la península ibérica, paralelo al mar Cantábrico. Situado en España, tiene unos 480 kilómetros de largo y 100 kilómetros de ancho medio con tramos que se engrosan hasta los 120 kilómetros y no más de 65 kilómetros en otros. Es la cadena montañosa más occidental de Europa. Tiene características y curiosidades que la hacen única.

Por ello, en este artículo vamos a contarte cuál es el origen, características e importancia de la Cordillera Cantábrica.

Características principales

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Comienza en el macizo Galaico-Leonés, atraviesa los Picos de Europa y llega a la Depresión Vasca. Geológicamente, sin embargo, el macizo astur-leonés al oeste de las montañas y las montañas más estrechas que se extienden desde los picos europeos hasta las estribaciones se consideran parte de los Pirineos. Esta es una zona donde los pliegues son más fuertes que el macizo central asturiano, y los pliegues se suavizan a medida que se avanza hacia el este, porque el empuje durante la orogenia alpina procedía del este. Es decir, este antiguo sistema montañoso fue creado de oeste a este.

Por este motivo, la Cordillera Cantábrica de Galicia y las montañas de Asturias y León al oeste adquieren una forma circular y, a medida que avanzamos hacia el este, los picos adquieren un carácter más alpino. La erosión del flanco occidental se ha producido durante millones de años en comparación con el flanco oriental, que todavía se compone de sedimentos del fondo marino que existen entre las placas ibérica y europea.

Esta cordillera presenta diferencias topográficas. Mientras que en sus laderas y mesetas del sur apenas hay desniveles y menor erosión, en las laderas del norte la pendiente es más pronunciada por su proximidad al mar, lo que hace que el río tenga un carácter rápido con fuerte poder erosivo, y en laderas empinadas. Conserva laderas encajadas en valles en forma de V. En consecuencia, estas estructuras son más susceptibles a la erosión hacia el norte que hacia el sur. En las zonas más agrestes de Asturias, Cantabria, León y Palencia, sus cumbres superan los 2.000 metros sobre el nivel del mar.

Clima de la Cordillera Cantábrica

Los vientos dominantes del océano chocan con las montañas, ascendiendo y condensándose debido al enfriamiento. Las vertientes norte de la vertiente cantábrica tienen precipitaciones abundantes hasta 2.000 mm anuales por efecto barrera; en los Picos hay lugares con hasta 2.500 mm, que ya están secos cuando los vientos descienden hacia las vertientes sur, lo que resulta en un clima más seco.

Este efecto fue revertido y amplificado por los vientos del suroeste, que penetraron en el centro y norte de Portugal, produciendo abundantes lluvias en el suroeste de las montañas y temperaturas inusualmente cálidas en la cornisa cantábrica. En las laderas del sur, son duras en invierno, y las bajas temperaturas de -20 °C no son infrecuentes en las montañas.

Origen de la Cordillera Cantábrica

flora y fauna de la cordillera cantabrica

Su forma final se produjo en gran parte durante la orogenia alpina, modelada sobre material sedimentario paleozoico y mesozoico. Estos materiales, independientemente de su dureza, se encuentran muy plegados, formando un enorme manto de empuje. Estos materiales son en realidad sedimentarios, intercalados con clastos y carbonatos a lo largo de las montañas, con material clástico principalmente en el oeste y apareciendo más carbonatos en el este, principalmente en el área de los Picos de Europa.

Por lo tanto, las montañas del oeste son «más antiguas» que las del este. El sistema montañoso está salpicado de extensas formas antiguas glaciales y kársticas.

Flora

Las montañas cantábricas están dominadas por bosques planos caducifolios, compuestos principalmente por hayas en la umbría y robles en las zonas soleadas. Hay que distinguir entre carballos, que le gustan los suelos profundos y húmedos y no suele escalar demasiado, por lo que se encuentran principalmente en las laderas del norte, Q. petraea, que es menos exigente en suelos, a mayor altitud. , y prefiere más la aireación de los suelos; Q. pyrenaica, ya presente en climas más continentales y mejor tolerante de la sequía y un número indeterminado de cruces entre ellas.

El bosque mixto cantábrico es una mezcla de diferentes especies arbóreas, predominando el roble común, el fresno, el arce, el abedul, el tilo, el castaño y un gran número de arbustos altos como el avellano, el espino, el cornejo o el laurel. Salpicado de enredaderas y epífitas, arbustos y hierbas. En las plantas inferiores hay encinas cantábricas de las variedades Quercus ilex y melojos.

También vale la pena señalar que los bosques de coníferas naturales están casi completamente ausentes en las regiones montañosas y subalpinas debido a la alta humedad del suelo. Palencia y León cuentan con pequeños bosques de pino silvestre, considerados autóctonos. En el norte hay algunos Pinus radiata, una especie de árbol no nativo. Los bosques de enebro sobreviven en las montañas de piedra caliza, las exposiciones del sur y en lugares más fríos y relativamente secos. También encontramos tejo en calizas, a veces a gran altura. Altitud por encima de 1800 msnm. La vegetación dominante es el abedul, arbustos rastreros y plantas herbáceas, principalmente pastizales herbáceos de particular importancia para el ganado.

Fauna de la Cordillera Cantábrica

montañas nevadas

Entre las diversas especies animales que habitan en la zona destaca el oso pardo cantábrico, que cuenta con más de 300 ejemplares. Esto es especialmente intrigante dado que las cifras actuales justifican una recuperación de la especie en la región dada la alarmante disminución de la población encontrada hace décadas.

Nos encontramos animales como el antílope de los Pirineos, ciervo, corzo, jabalí, lobo ibérico, nutria, visón, tejón, puercoespín crestado, desmán ibérico, urogallo y buitre leonado. La cabra montés ha sido reintroducida en la Cordillera Cantábrica desde núcleos en cautividad en Riaño, estando presentes varios núcleos en la Reserva Nacional de Caza de Los Ancares (Lugo) y Montaña de Riaño y Mampodre Castilla y León en la Sierra de Ancares y en Asturias y Liébana observan individuos dispersos. Se estima que a mediano plazo recolonizará toda la cordillera. La montaña más alta de esta sierra es Torre Cerredo, el Pináculo de Europa, a 2650 metros sobre el nivel del mar, y la cueva más profunda es el sistema de cuevas del Trave, el segundo cañón más grande de España.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la Cordillera Cantábrica y sus características.


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