Cordillera Ártica

cordillera ártica

Hoy vamos a hablar de la cordillera Ártica. Se trata de un sistema montañoso de cordilleras profundamente fracturadas. Se le conoce también por el nombre de Rocosas del ártico. Esta localizado en las costas nororientales de América del norte. Cuenta con muchas cumbres heladas y grandes glaciares de montaña que se convierten todo un paisaje único. Son cordilleras que limitan al este con las aguas de la bahía de Baffin y en la parte del norte limita con el océano Ártico, de ahí su nombre.

En este artículo vamos a contarte todas las características, geología, flora y fauna de la cordillera Ártica.

Características principales

nieve en las cordilleras

Se trata de una cadena montañosa que se extiende desde la punta norte de la península del Labrador y ocupa toda la costa y la mayor parte de las islas de la parte del archipiélago ártico canadiense. Cubren total una distancia de más de 2.700 kilómetros. Cuenta con numerosas cumbres heladas y abundantes glaciares que forman enormes campos de hielo. De forma administrativa pertenece también su totalidad al territorio autónomo de Nunavut, aunque la parte del sudeste pertenece las provincias de Terranova y Labrador y Quebec.

Es un sistema que se divide en una serie de cordilleras y que cuentan con algunas montañas que tienen alturas de más de 2.000 metros. La cumbre más alta se le conoce como pico Barbeau y tiene una altura de 2.616 metros. También es conocido como el punto más alto del este de América del norte. Todo este sistema montañoso es, junto con las Montañas Rocosas, de los dos principales de Canadá. Se trata de una de las ecozonas que bordea la frontera del océano Ártico del norte, mientras que en la parte del sector del Labrador tiene un clima conocido como taiga. El escudo de taiga no parece afectar a la Ecozona, donde se encuentra la mayor parte de la biodiversidad, ni tampoco afecta a las zonas limítrofes. Esto es debido a que sus propiedades biológicas son opuestas.

En este caso nos encontramos con un clima frío frente a un clima cálido y algunas especies de plantas diferentes al igual que fauna que están adaptadas a distintos ambientes. Destaca por tener un paisaje dominado por enormes campos de hielo polar con glaciares alpinos y fiordos interiores. Todo este conjunto de ecosistemas forman un paisaje único de gran belleza. Cuenta con grandes cuerpos de agua limítrofes con condiciones ambientales diferentes a muchas regiones árticas que son similares en el mundo. Su terreno es conocido por tener condiciones implacables, aunque los seres humanos han mantenido una población establecida de unas mil personas.

Condiciones ambientales de la cordillera Ártica

glaciares de la cordillera artica

Todo el paisaje está cubierto en un 75% por hielo o lecho rocoso expuesto. Aquí encontramos el conocido suelo permanentemente helado conocido con el nombre de permafrost. Este permafrost permanece durante todo el año y hacer que la vida animal y vegetal sea algo más escasa. Hay que tener en cuenta que para que exista la vida debe existir una cadena trófica. A raíz de esta cadena es como se consigue diferentes eslabones por los que los animales y plantas pueden prosperar.

En la cordillera Ártica la temperatura media oscila entre los 6 grados durante el verano y los -16 grados en invierno. Estas temperaturas tan bajas hacen que la vegetación esté ausente en gran parte. Principalmente la razón por la que no existen plantas es debido al hielo y las nieves permanentes. La cordillera Ártica es una ecozona bastante estrecha si la comparamos con otras zonas de Canadá.

Aquí se encuentra la cadena montañosa más septentrional de todo el mundo. Son conocidas como montañas Challenger y se encuentran en la región noroeste de la isla. Dada la importancia que tienen para los ecosistemas y el equilibrio ecológico de la naturaleza se estableció un perímetro con categoría de área natural protegida. Se le conoce con el nombre de Reserva del Parque Nacional de las Montañas Torngat , ubicada en la Península de Labrador y cubre gran parte del extremo sur de la Cordillera Ártica. Esta área natural protegida se encarga de proteger muchas especies de vida silvestre ártica como son los osos Polares, halcones peregrinos, águilas reales y caribúes.

Área natural protegida de la cordillera Ártica

montes torngat

El paraje natural se estableció el 22 de enero de 2005, lo que lo convierte en el primer parque nacional que se crea en Labrador. Cuenta con gran cantidad de glaciares y casquetes polares cuya región más seca es la parte norte y está cubierta por casquetes de hielo. Los glaciares son más comunes en el extremo sur al ser más húmedos. Si nos vamos a la isla de Ellesmere, vemos que gran parte de las opciones están cubiertas por glaciares y hielo. A lo largo del siglo XX, toda la costa noroeste de la isla estuvo cubierta por una plataforma enorme de hielo de un tamaño de 500 kilómetros. Como es de esperar, estas cordilleras son afectadas por el efecto del calentamiento global. Toda esta extensión de hielo se redujo en un 90% debido a los efectos del aumento de temperatura causados por una emisión de gases de efecto invernadero.

Existe un estudio realizado en el año 1986 acerca de los efectos del calentamiento global sobre la cordillera Ártica y se encontró que 48 km2, que involucran 3.3 km 3 (0.79 millas cúbicas) de hielo, se desprendieron de las plataformas de hielo de Milne y Ayles entre 1959 y 1974. Toda la sección restante más grande de hielo marino terrestre espesor se le conoce con el nombre de plataforma de hielo Ward Hunt. La ruptura de las plataformas de hielo de Ellesmere ha continuado en el siglo XXI: la plataforma de hielo de Ward experimentó una ruptura importante durante el verano de 2002.

La caja del calentamiento global, la ruptura más grande que se ha experimentado es la de la plataforma que puede representar una amenaza para la industria petrolera en el mar de Beaufort.

Como pueden ver, una de las cordilleras más bonitas del mundo está siendo gravemente afectada por los efectos del calentamiento global. Espero que con esta información puedan conocer más sobre cordillera Ártica y sus características.

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