Coordenadas UTM

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Cuando miramos un mapa de coordenadas vemos que existe un sistema para colocar estas coordenadas. Se trata de un sistema basado en la proyección cartográfica y sus unidades son los metros a nivel del mar. Son llamadas coordenadas UTM. Es ésta la base del sistema de referencia. En inglés estas siglas significan Universal Transversal de Mercator. Tiene diversos usos y características que veremos en este artículo.

Si quieres conocer más sobre las coordenadas UTM, sus características y su utilidad, éste es tu post.

Características principales

coordenadas en mapas

Cuando hablamos de un sistema de coordenadas UTM estamos haciendo referencia a un sistema basado en la proyección cartográfica cuyas unidades son los metros a nivel del mar. Entre las principales características encontramos que es una proyección cilíndrica. Esto significa que se proyecta a lo largo de todo el globo terráqueo sobre una superficie cilíndrica. También es una proyección transversa. El eje del cilindro es coincidente con el eje ecuatorial. De esta forma, se mantiene el valor de los ángulos para establecer una mejor precisión a la hora de calcular ubicación y distancias.

Las ventajas que tiene este sistema con respecto a otros son los siguientes:

  • Los paralelos y meridianos se representa mediante líneas que forman una cuadrícula. De esta forma, se consigue una mejor precisión a la hora de calcular distancias o ver dónde se encuentra un determinado punto del mapa.
  • Las distancias son mucho más fáciles de medir que con otro sistema de coordenadas.
  • Se conserva la forma de los accidentes geográficos para áreas más pequeñas. Es así como podemos conocer el relieve y el tipo de terreno que existe en un territorio.
  • Los rumbos y las direcciones son fáciles de marcar. Gracias a estas coordenadas el ser humano puede establecer diferentes rutas tanto marítimas como aéreas.

Pero como es de esperar, todos los sistemas poseen algunos inconvenientes. Vamos a ver cuáles son los diferentes inconvenientes de las coordenadas UTM:

  • Las distancias se suelen agrandar según nos vamos separando del punto de tangencia de la esfera y el cilindro. Esta distancia se encuentra la dirección perpendicular al cilindro.
  • Dicha de formación es mucho más importante en latitudes elevadas. Por ello, vemos que la prescripción disminuye conforme nos vamos a latitudes más elevadas.
  • A diferentes latitudes no en una proporción fija entre superficies.
  • No se representan las zonas polares. Hay que tener en cuenta que estas zonas también son importantes para diferentes ámbitos

Coordenadas UTM y huso

mapa global

Para resolver todo el problema de la deformación de la proyección de los mapas de coordenadas UTM se introduce el huso para dividir la superficie terrestre. Se han dividido toda la superficie en 60 husos o zonas de 6 grados de longitud, resultando 60 proyecciones iguales con su respectivo meridiano central. Estamos intentando dividir cada huso como si se tratase de un gajo de una naranja.

Para establecer una mejor división de los husos, se enumeran del 1 al 60 comenzando desde el meridiano de Greenwich hacia el este. Cada uno de ellos se divide diferentes zonas que son denominadas por una letra mayúscula. Sigue la dirección de sur a norte y empieza por la letra C y finaliza por la letra X. Para no confundirse no existen y vocales mi letras que se puedan confundir con un número.

Cada zona de coordenadas UTM bien expresada por un número de huso y una letra de zona. Esta zona se componen regiones rectangulares de una distancia de 100 kilómetros de lado. Los valores de estas coordenadas son siempre positivos para no confundir a los lectores. Los ejes cartesianos X e Y se establecen sobre el huso, siendo el eje X el ecuador y el eje Y el meridiano.

Vamos a poner un ejemplo de coordenadas UTM de la ubicación del Concello de A Coruña. Es 29T 548929 4801142, donde 29 indica la zona UTM, T la banda UTM, el primer número (548929) es la distancia en metros al Este y el segundo número (4801142) es la distancia en metros al norte. Se hace uso de este sistema de coordenadas geográficas de forma universal para hacer referencia a cualquier punto de la superficie terrestre. Es así como se puede giro localizar cualquier zona del planeta de forma fácil. Gracias a este sistema de coordenadas se pueden introducir los valores en los diferentes programas informáticos para establecer las medidas de forma exacta.

Proyección de las coordenadas UTM

coordenadas UTM mapa

Las proyecciones se emplean para representar un objeto sobre plano. Aquí también se hace uso de las geometrías y el eje cartesiano. Cada uso tiene una longitud de 6 grados y existe un meridiano central a los 3 grados de longitud que lo divide en dos partes iguales y que se emplea para la proyección UTM. Para tener una mayor exactitud, sabemos que cada huso está dividido por el paralelo de origen en el Ecuador. Este paralelo al origen lo divide en dos partes iguales según los hemisferios. Sabemos que nuestro planeta tenemos el hemisferio norte y el hemisferio sur dividido por la línea del Ecuador.

Este meridiano central y el Ecuador son los que establecen dos ejes cartesianos en el huso para posicionar un punto en toda su superficie. Si queremos visualizar todo esto desde un plano vemos que el meridiano central de la zona es el eje X mientras que el Ecuador es el eje Y. Por lo tanto, el eje X tendrá su origen en el meridiano central de la zona y tiene un valor de 500000. Este valor va disminuyendo conforme partimos en dirección hacia el oeste y se incrementa cuando partimos hacia el este. De esta forma, se han establecido estos valores para poder tener valores positivos del eje X siempre.

El eje Y tiene el origen en el Ecuador pero lo hace de una manera particular. A diferencia del otro eje, en el hemisferio norte del Ecuador tendrá el valor 0 que va incrementando hacia el norte hasta llegar al valor 10000000 en el Polo Norte. Por otro lado, el hemisferio sur tendrá el valor 10000000 e irá de creciendo hacia el sur hasta llegar al valor 0 en el polo sur. Se han establecido estos valores así para poder tener siempre valores positivos del eje Y.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las coordenadas UTM y sus características.

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