Constelaciones circumpolares

Cuando hablamos de las constelaciones del firmamento podemos analizar diferentes tipos. Uno de los tipos menos conocidos pero que tienen gran importancia son las constelaciones circumpolares. Se trata de un tipo de constelación que mucha gente desconoce pero que tiene gran importancia. Se encuentran a una distancia a menos de 30 grados del cuadrado del polo norte geográfico o el polo sur geográfico. Una de las estrellas más conocidas en esta constelación es la estrella polar.

En este artículo te vamos a explicar todo lo que debes saber sobre las constelaciones circumpolares y su importancia.

Características de las estrellas y constelaciones

Constelaciones circumpolares del firmamento

Cuando decimos que estamos analizando las constelaciones nos referimos a un grupo de estrellas que están unidas de forma arbitraria entre ellas y con una característica especial. Y es que están situadas por trazos y rectas imaginarias que son capaces de formar una figura, silueta o formas de objetos, personas o un dibujo abstracto. Existen numerosos tipos de constelaciones en función de las formas y el número de estrellas que la componen. Hay algunas constelaciones tienen una forma más de 200 estrellas aunque normalmente poseen un poco menos.

Algunas son fáciles de reconocer en el firmamento gracias a las estrellas más brillantes que pertenecen a la misma constelación y que son denominadas estrellas alfa. Las estrellas de una constelación pueden formar parte de otras y están divididas en diferentes tipos. La mayoría de las constelaciones se clasifican dependiendo de la situación en el firmamento. Tenemos las constelaciones boreales, las australes, las zodiacales y las constelaciones circumpolares.

Las constelaciones del zodíaco son muy conocidas ya que también guardan un gran significado con los signos del zodiaco y con grandes historias mitológicas. Las constelaciones circumpolares son aquellas que se encuentran a una distancia de al menos 30 grados cuadrados del polo norte geográfico o el polo sur geográfico. Son las que están más cercanas a los polos. Una de las estrellas que pertenece a estas constelaciones más famosos del mundo es la estrella polar.

Constelaciones circumpolares del hemisferio norte

Constelaciones circumpolares

Vamos analizar las 8 constelaciones circumpolares pertenecientes al círculo polar ártico, que se encuentran el polo norte y las zonas más septentrionales.

  • Osa mayor: es aquella constelación conocida también con el nombre de Ursa Major, por ser su nombre en latín. Es la más conocida de todo el firmamento. Se puede ver durante todo el año en el hemisferio norte y consta de unas 209 estrellas de las cuales 18 de ellas son las principales.
  • Osa menor: se trata de otra de las constelaciones más conocidas del mundo y constituye una de las más de representantes del hemisferio norte. Tan sólo posee 7 estrellas que forman una silueta de una carretilla o carro por lo que también recibe el nombre de constelación del carro. Se encuentra en el hemisferio norte y en ella está situada la estrella polar. Es la que ayuda a señalar constantemente el polo norte geográfico y es imposible de observar desde el hemisferio sur.
  • Casiopea: se trata de una de las constelaciones que forman parte del catálogo principal de Ptolomeo. Es una constelación formada por 5 estrellas principales en forma de M o W, donde sus extremos apuntan hacia la estrella polar septentrional. Esta constelación pertenece al grupo de las 88 constelaciones modernas del astronomía. Se encuentra en el cielo circumpolar del norte.
  • Estrella polar norte: es el astro luminoso que estaba cercano al polo norte geográfico. El actualidad vemos que este puesto está cubierto por la estrella Polaris que también se le conoce por el nombre de Alfa Ursa Minoris. Pertenece a la constelación de la osa menor y es la más brillante de ellas.

Constelaciones circumpolares del hemisferio sur

En el hemisferio sur las constelaciones circumpolares también se le llama meridianas y existe en tan sólo 6 constelaciones que logran figurar como protagonismo hemisferio. Vamos analizar cada una de ellas:

  • Crux: es conocida con el nombre de constelación de la Cruz del Sur, siendo ésta una de las más famosas del polo sur. Es utilizada para ubicar el polo sur celeste de extendiéndose estrella más brillante. La estrella más brillante de esta constelación se llama Acrux. Esta constelación está compuesta por 4 estrellas principales y es la estrella más pequeña de todas las constelaciones del firmamento en la actualidad.
  • Carina: es una de las constelaciones más conocidas por formar anteriormente una gran constelación de la Nave Argos. Fue dividida en otras 4 pequeñas constelaciones conocidas por los nombres de la Vela, Puppis, Pyxis y Carina. Esta constelación cuenta con la segunda estrella más brillante de todo el firmamento. Se le conoce por el nombre de alfa Carinae. Dentro de esta constelación está la estrella Canopo. Este nombre proviene del navegante de Menelao, el rey de Esparta.
  • Estrella polar sur: se le conoce actualmente por el nombre de Estrella Polar Meridiana. Esto significa que está ubicado en el hemisferio sur específicamente en la zona más cercana al polo sur geográfico. Aunque esta estrella no es muy visible se debe visualizar dentro de la constelación de Cruz del Sur. Tiene una estrella importante conocida como Polaris Australis.

Algunas curiosidades

Las constelaciones circumpolares tienen algunas curiosidades como lo es que siempre las podemos ver. Se pueden analizar a cualquier hora del día, si no fuera por el sol. Además, se pueden visualizar en cualquier momento del año. Se llaman así ya que se encuentran en las zonas de los hemisferios cercanos a los polos y giran en torno la estrella polar.

Debido a la rotación terrestre de nuestro planeta nos da la sensación de que el cielo también gira en torno a los polos celestes. Esto nos hace ver que las estrellas aparentan realizar un giro completo cada 24 horas. En este giro también incluimos a la estrella polar, aunque no esté situada exactamente en el polo norte celeste. Sin embargo, describe una circunferencia alrededor del polo que es prácticamente inapreciable.

Dependiendo de la latitud en la que nos encontremos ahora en algunas estrellas que escribirá un arco en el cielo, mientras que habrá otras que describirán una circunferencia alrededor del polo celeste, estas son las constelaciones circumpolares.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las constelaciones circumpolares.

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