Constelación Leo

constelacion leo en el cielo

Entre todas las constelaciones que encontramos en el cielo que pertenecen a las constelaciones del zodíaco tenemos a Leo. La constelación Leo se encuentra entre la constelación de Virgo a su izquierda y Cáncer a su derecha. Cuenta con varias estrellas principales y hay varias lluvias de meteoros asociadas a ellas que se suelen ver en invierno.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre la constelación Leo y sus características.

Características principales

estrellas en el cielo

Hay dos lluvias de meteoros asociadas a esta constelación, el delta-Leónidos, activo del 15 de febrero al 10 de marzo y el Leonidas, activo del 10 al 23 de noviembre. Leo es una gran constelación ecuatorial que representa al león. En los meses alrededor de febrero, aparece más alto en el cielo de medianoche. Su estrella más brillante, Regulus, está muy cerca de la eclíptica, el camino que sigue el sol en el cielo todos los años. Todos los años, desde mediados de agosto hasta mediados de septiembre, el sol atraviesa Leo.

Al norte de Regulus, la melena del león está representada por la curva de la segunda y tercera estrellas. Lejos del plano de la Vía Láctea, el objeto celeste más profundo de esta región celeste es la Novena Estrella o Galaxia Débil. La más brillante de ellas es el Triplete de Leo, que es una combinación cercana de tres galaxias unidas gravitacionalmente: M65, M66 y NGC 3628.

En la mitología griega, Leo es reconocido como un león de Nemea asesinado por Hércules. Su piel estaba protegida por todas las armas, y las flechas de Hércules se desviaron de la bestia. Después de estrangular al monstruo, Hércules usó su piel como capa.

Cómo localizar la constelación Leo

constelacion leo

Entre las 13 constelaciones del zodíaco, esta es una de las constelaciones más reconocibles del cielo nocturno. La mayoría de la gente encuentra a la constelación Leo buscando primero un patrón único en la cúpula del cielo: el patrón del signo de interrogación al revés. Esta estrella o asterisco se llama hoz de Leo. Regulus, la estrella más brillante de Leo, marca la parte inferior del patrón del signo de interrogación al revés.

Desde la perspectiva del hemisferio norte, el león es amigo del buen tiempo, saltando al cielo por la tarde alrededor del equinoccio de primavera en marzo. Finales de marzo, abril y mayo son varios meses para identificar a Leo, porque una vez que cae la noche, esta constelación se puede ver y permanecer hasta altas horas de la madrugada. Recuerda que hay que buscar un estilo de signo de interrogación al revés.

La estrella triangular en la parte oriental de Leo representa los cuartos traseros y la cola del león. La estrella más brillante del triángulo se llama Denebola, que proviene del árabe y significa «cola de león». Como todas las estrellas, las estrellas de Leo regresan a la misma posición en el cielo cuatro minutos antes cada día o dos horas antes cada mes.

A principios de abril, la constelación de Leo alcanza su punto máximo alrededor de las 10 pm (11 pm horario de verano local) y comienza a hundirse por debajo del horizonte occidental aproximadamente a las 4 am (5 pm horario de verano local). Alrededor del 1 de mayo, Leo alcanza el clímax de la noche alrededor de las 8 de la noche. Hora local (9:00 p. M., Horario de verano local). De manera similar, a principios de mayo, los poderosos Leones comienzan a asentarse en el oeste alrededor de las 2 am. Hora local (3 am en horario de verano). En junio, se puede ver la constelación Leo descender desde el oeste por la tarde.

Principales estrellas de la constelación Leo

Vamos a ver cuáles son las principales estrellas de la constelación Leo:

  • Denebola: es una estrella blanca brillante de la secuencia principal, también conocida como Beta Leonis, a unos 36 años luz de la Tierra. En comparación con la Tierra, su masa y radio son solo un 75% más grandes que nuestro sol.
  • Zosma: Conocida también como Delta Leonis, al igual que Denebola Zosma es una estrella blanca de secuencia principal ubicada a unos 58 años luz de la Tierra, la estrella tiene una masa y radio alrededor del doble de la del sol.
  • Chort: También llamada Theta Leonis, junto con Denebola y Zosma Chort, forma la cadera de Leo en forma de triángulo brillante. Al igual que las otras dos Chorts son estrellas blancas de secuencia principal, están a 165 años luz de distancia del trío, por lo que el efecto no está bien.
  • Regulo: También conocida como Alpha Leonis, Regulus no sólo es la estrella más brillante de la constelación, sino también una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno. Regulus es un sistema de cuatro estrellas situado a unos 80 años luz de la Tierra, el sistema consiste en el brillante Regulus A y tres estrellas más oscuras. El Regulus A es una gran estrella azul de secuencia principal con alrededor de 4 veces la masa y el radio del sol.
  • Algieba: también conocida como Gamma Leonis, es un sistema de dos estrellas a unos 130 años luz de distancia de la Tierra. El sistema consta de dos estrellas binarias gigantes que orbitan alrededor de 16 mil millones de millas en un círculo (26 mil millones de kilómetros).
  • Adhafera: se le conoce también como Zeta Leonis, Adhafera es una estrella gigante de color blanco-amarillo a unos 270 años luz de la Tierra, es unas seis veces más grande en diámetro que el sol con unas tres veces su masa.

Mitología

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Como varias constelaciones, Leo también se basa en las aventuras de los héroes mitológicos griegos y Hércules, el hijo de Zeus. Después de ser enloquecido por su madrastra, el héroe sagrado mató a sus seis hijos con una ira ciega. Cuando se recuperó de una locura temporal, Hércules trató de expiar sus crímenes para compensar sus acciones. Al final, Hércules quedó finalmente a cargo del rey Euristeo, quien le asignó una serie de tareas.

El primer paso en estas tareas es matar a un león que ha estado aterrorizando a la ciudad de Nemea. El león es desconocido para Hércules, tiene una capa de piel dorada, las flechas y espadas no pueden penetrar. Al visitar la guarida del león por primera vez, Hércules descubrió que su flecha simplemente había rebotado en una bestia. En su segunda visita, el héroe bloqueó una de las dos entradas al estudio y entró armado con un gran garrote, golpeó al león con su garrote y lo estranguló.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la constelación de Leo y sus características.

 


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