Constelación de Cáncer

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Cáncer es una de las doce constelaciones del zodiaco, ubicada en el hemisferio norte, ocupando el puesto 31 entre las constelaciones con mayor espacio celeste, cubriendo un área de 506 grados cuadrados. Se puede ver en latitudes entre +90° y -60°. En la constelación de Cáncer es muy conocida pero muchas personas no saben encontrarla en el cielo.

En este artículo vamos a contarte todas las características, origen y significado de la constelación de Cáncer.

Características principales

constelacion de cancer en el cielo

Cáncer tiene la particularidad de que es el más tenue de los signos del zodiaco. No tiene estrellas de magnitud inferior a 3. No es particularmente grande, pero ocupa el puesto 31 de mayor a menor entre las 88 constelaciones modernas. Cubre un área total de 506 grados cuadrados.

La constelación está ubicada en el segundo cuadrante del hemisferio norte y es visible desde cualquier latitud por encima de los 60 grados sur. Sus constelaciones vecinas son Lynx, Gemini, Canis Minor, Hydra, Leo y Leo Minor. En el zodiaco, se encuentra entre Leo y Géminis. Esta constelación contiene diferentes galaxias y objetos Messier de gran interés para los astrónomos.

Origen y mitología de la constelación de Cáncer

En la mitología griega, los cangrejos están asociados con los doce trabajos del héroe Hércules. Según la mitología, el cangrejo fue enviado por el enemigo de Hércules, la diosa Hera, para distraerlo cuando se enfrentara al monstruo Hidra. Hércules pudo derrotar a la Hidra y al Cangrejo y colocar a las dos criaturas en el cielo como constelaciones.

En la antigüedad, el solsticio de verano ocurría en la constelación de Cáncer. Actualmente, el solsticio de verano se ha trasladado a Tauro debido a la precesión de los equinoccios vernales.

Estrellas de la constelación de Cáncer

estrellas brillantes

El cáncer es un signo tenue. No tiene estrellas de magnitud inferior a 3, y solo dos estrellas de magnitud inferior a 4. Aunque menos luminosa, la constelación tiene 104 estrellas de magnitud inferior a 6,5, por lo que se puede ver a simple vista si las condiciones meteorológicas son buenas.

Las siguientes estrellas son algunas de las más importantes de la constelación.

  • Alpha Cancri: es un sistema estelar que consta de al menos dos estrellas (posiblemente tres). El componente principal es una estrella enana blanca de magnitud 4,26. Esto convierte a la estrella en la cuarta estrella más brillante de la constelación. La estrella también se conoce como Acubens, que significa garra de cangrejo en árabe. Otro nombre que se utiliza para designar a esta estrella es Sertan.
  • Beta Cancri: también se conoce como Altarf, que significa punta afilada en árabe. Esta es la estrella más brillante de la constelación de Cáncer con una magnitud aparente de 3,5. La estrella es un gigante naranja ubicado a 290 años luz de nuestro sistema solar. Una de las peculiaridades de esta estrella es que tiene un planeta masivo orbitándolo. Se estima que el planeta es ocho veces más masivo que Júpiter.
  • Delta Cancri: es una estrella binaria óptica formada por Delta Cancri A y Delta Cancri B. Delta Cancri A es otra estrella doble, también conocida como Asellus Australis, que significa burro del sur en latín. Se encuentra a 180 años luz del Sistema Solar y tiene una magnitud aparente de 3,94. Está muy cerca de la eclíptica y, a veces, la Luna lo oscurece.
  • Gamma Cancri: es también un sistema estelar a 158 años luz del Sistema Solar con una magnitud aparente de 4,66. Su nombre tradicional es Asellus Borealis, que significa burro del norte. Se encuentra cerca de la eclíptica junto con Alfa Cáncer y Delta Cáncer y, a veces, la Luna e incluso algunos planetas lo ocultan.
  • Iota Cancri: es una estrella binaria ubicada a 300 años luz de nuestro sistema solar. El componente principal es una estrella gigante amarilla y el componente secundario es una enana blanca. Las dos estrellas tienen magnitudes aparentes de 4,03 y 6,58, respectivamente. Esto convierte a su primer componente en la tercera estrella más brillante de la constelación.
  • Zeta Cancri: también conocido como Tegmine, es en realidad un sistema multiestelar con al menos cinco estrellas. El sistema está a unos 83,4 años luz del Sistema Solar. El primer componente, llamado Zeta 1 Cancri, es una estrella binaria formada por Zeta Cancri A y Zeta Cancri B. Zeta Cancri A es la estrella más brillante del grupo, con una magnitud aparente de 5,63. El segundo componente es una estrella triple llamada Zeta 2 Cancri. Este sistema estelar consta de Zeta Cancri Ca y la estrella binaria Zeta Cancri Cb.

Otras estrellas

El resto de las estrellas en Cáncer son todas mayores que la quinta magnitud. Entre ellos, cabe mencionar dos estrellas con sistemas planetarios formados por 5 planetas.

Desde un punto de vista científico, la estrella más interesante es 55 Cancri. Esta es una estrella binaria a 41 años luz de nuestro sistema solar, y su sistema planetario contiene al menos 5 planetas. De los cinco planetas, cuatro son gigantes gaseosos y uno es un planeta de carbono. Los cinco planetas se llaman Jansen, Galileo, Brahe, Harriot y Libercy.

También hay un sistema planetario de cinco planetas alrededor de la estrella HIP 41378. En este caso, se estima que los planetas tienen entre la masa de la Tierra y el doble de la masa de Júpiter.

Curiosidades de la constelación de Cáncer

constelaciones en el cielo

  • Se puede ver tanto en el hemisferio norte como en el sur.
  • La eclíptica cruza por el centro de la constelación entre finales de julio y principios de agosto.
  • Cáncer se encuentra a 30º al norte de la Vía Láctea y, como tal, se caracteriza por dos hermosos cúmulos estelares y muchas estrellas dobles.
  • En el hemisferio norte se puede ver desde finales de otoño hasta la primavera, mientras que en el hemisferio sur se puede ver en verano y otoño y aparece en medio de la noche.
  • No tiene estrellas de primera magnitud, las estrellas son muy débiles y la estrella más brillante de la constelación es Altarf, que es 500 veces más brillante que el sol.
  • La forma de Cáncer en el cielo no es como un cangrejo, sino una «Y» invertida.
  • Es visible en el hemisferio norte, especialmente a principios de primavera, y en el hemisferio sur a principios de otoño.
  • El significado de Cáncer en latín es cangrejo.
  • El Trópico de Cáncer lleva el nombre de esta constelación, una línea de latitud que marca el punto más septentrional en el que se puede ver el sol directamente sobre su cabeza.
  • Se basa en una constelación babilónica de 3000 años conocida como el Cangrejo.
  • Tiene lluvia de meteoros Tau Cancrids
  • Hay 104 estrellas en esta constelación, de las cuales 50 son visibles a simple vista.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la constelación de Cáncer y sus características.


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