Coníferas

bosque de coniferas

Un tipo de plantas que se extendió y se expandió a finales del periodo carbonífero son las coníferas. Se trata de plantas con semillas y son llamadas así porque tienen forma de cono o cojinete y cuentan actualmente con más de  550 especies. La gran mayoría de todas las especies perteneciente a este grupo son árboles o arbustos. Han llegado a dominar numerosas zonas de las latitudes altas formando bosques con unas hojas perennes en forma de aguja. Entre los miembros más conocidos de esta familia tenemos los pinos, abetos, cedros y secuoyas.

Vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, hábitat y especies principales del grupo de las coníferas.

Características de las coníferas

Coniferas

Se trata de plantas eólicas cuya semilla se desarrolla dentro de un cono de protección. De ahí procede su nombre. Este cono de protección tiene el nombre de estróbilo. Durante el tiempo en el que se va desarrollando y madurando la semilla el cono aguanta entre unos 4 meses y 3 años. El tamaño de estos bonos suele ser muy variable dependiendo de cada especie. Hay semillas de las coníferas que están muy protegidas y son capaces de resistir condiciones ambientales extremas. Por ello, han desarrollado gran capacidad para sobrevivir a diferentes ambientes. Son capaces de adaptarse a zonas con mucho calor, épocas de larga sequía y mucho frío durante el invierno.

Las adaptaciones que han tenido las coníferas a lo largo de la historia se han debido principalmente al tipo de hoja. De forma común, todas las especies de conífera contienen troncos rectos. Suelen tener una gran variedad de tamaño de troncos, siendo el más grande el famoso secuoyas de 112.5 metros de altura.

El bioma terrestre que domina principalmente el grupo de las coníferas es la taiga. Seguramente habrás oído alguna vez hablar sobre este tipo de ecosistema. También se le conoce por el nombre de bosque boreal y se encuentran en todas las zonas del hemisferio norte. Son zonas más cercanas a los polos donde las temperaturas son más extremas. Destacan los inviernos más fríos con gran cantidad de precipitaciones en forma de nieve. Resulta que compone el bioma más grande del mundo ya que representa el 30% de todos los bosques del mundo.

La taiga es compuesta por bosques de conífera y cobre la mayor parte de zonas como lo son el interior de Canadá y Alaska en América del norte, gran parte de Noruega y extensiones por Finlandia, Rusia, Suecia y Japón.

Tipos de coníferas

flora de bosques

Existen numerosos tipos de coníferas dependiendo de las características que tenga. Aunque la gran mayoría de ellas cuenta con las características propias de su familia, existen variedades en la morfología y la fenología. Vamos analizar cuáles son las especies más representativas dentro del grupo de las coníferas.

Abeto blanco

El abeto blanco es originario del centro y el sur de Europa. Su altura más frecuente de ronda los 60 metros de altura. Se considera como un árbol bastante alto y crecer de manera muy lenta durante los primeros años. Cuando ya cumple los 5 años de edad se desarrolla casi a metro por año. La floración la tiene en la época de primavera.

Abeto  griego

Este tipo de conífera es originario de Grecia y sus hojas tiene una forma puntiaguda de color verde grisáceo oscuro. A este color también se le llama verde tormentoso. Su área de distribución suele estar en bosques donde existe una gran cantidad de sol o media sombra.

Abeto de Colorado

Su nombre indica su área principal de distribución. Aunque tiene una distribución muy amplia, principalmente se encuentra en el norte de México y el sudeste de Estados Unidos. Alcanza los 30 metros de altura y cuenta con una tonalidad gris plateada. Entre las características principales que tiene este árbol encontramos que sus acículas, es decir sus hojas, llegan a los 8 centímetros de longitud. Estos una longitud bastante grande si la comparamos con el resto de especies de este grupo.

Otro de los distintivos del abeto del colorado es que los conos de este árbol se encuentran distribuidos separados por sexos. Dentro del mismo individuo encontramos zonas donde hay más conos macho y otras zonas donde hay más conos hembra.

Abeto rojo

Es uno de los más conocidos dado que es el árbol de Navidad clásico. Dentro del grupo de los abetos rojos se encuentran otras 40 especies que se extienden por regiones de Asia, el sur de Europa, América del norte y el norte de África. Es uno de los abetos que más se confunden por la forma en la que sus hojas se unen a las ramas.

Especies de coníferas menos conocidas

conos y hojas

Vamos analizar algunas de las especies menos conocidas por la comunidad en general. Sin embargo, muchas de ellas tienen un gran interés.

Abeto de Corea

Es originario del extremo sur de Corea y es uno de los abetos más pequeños que existen. Tan sólo tiene una altura de entre 2-5 metros. Son algunos los que consideran que es un arbusto en vez de un árbol. Crece muy lentamente, llegando a desarrollarse entre 10-15 centímetros al año hasta alcanzar su forma madura de cono. Lo bueno que tiene este abeto es que tiene una gran facilidad para cultivarse mediante semillas.

Araucarias

Estos árboles proceden de la isla de Nordfolk y es un árbol que puede llegar a medir 70 metros de altura. También se desarrolla de manera lenta ya que los conos masculinos tienen una longitud de 5 centímetros como máximo y los conos femeninos son más anchos en la base tienen una longitud de entre 7-12 centímetros. La madera de este abeto es bastante dura, pesada y de un color blanco. Tiene gran interés comercial como recurso natural para la construcción de veleros para buques. Se suele plantar en macetas y se cultiva común árbol pequeño con interés ornamental. Normalmente se encuentran las zonas del norte ya que necesitan de mayor frío para poder sobrevivir.

Cedro azulado

Esta especie procede de África del norte y contiene las acícula de un color gris azulado, de ahí su nombre. Es muy demandado dado que tiene un gran interés ornamental. Se ha convertido con el paso del tiempo en una de las mejores opciones para adornar los parques y jardines. Su altura llega a unos 15-20 metros, lo que lo convierte en ideal para dar sombra en estos espacios urbanos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las coníferas y las especies principales.

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