Composición del aire

Composición del aire

En la troposfera se encuentran una serie de gases que nos permite vivir y desarrollarnos tal y como lo hacemos en la actualidad. A esa serie de gases se le conoce como aire. El aire es un componente vital de la vida en nuestro planeta. No sólo es importante para el ser humano, sino para cualquier vida de cualquier ser vivo. La importancia que tiene el aire no se puede discutir, al igual que la importancia que tiene el agua. No todos saben la composición del aire que estamos respirando y por qué es tan importante.

Para eso estamos hoy aquí. En este artículo vamos a hablar de la composición del aire, las funciones que tienen el aire en el desarrollo de la vida y qué está ocurriendo con la contaminación atmosférica en la actualidad.

Composición del aire que respiramos

Aire de la troposfera

Cuando nosotros respiramos, no sólo estamos incorporando el oxígeno que necesitamos para vivir y expulsamos el CO2 que no es necesario del organismo. El aire que respiramos está compuesto por una serie de gases que se encuentran en el entorno. Evidentemente, tras la formación del planeta, la composición del aire de nuestra atmósfera no ha sido la misma. Ha ido transformándose durante miles de millones de años.

Al principio de su formación, la atmósfera primitiva no tenía ningún contenido en oxígeno. Esta atmósfera no podía albergar al ser humano ni a casi cualquier forma de vida actual. Tan sólo a bacterias anaerobias y a metanógenos, dado que la atmósfera en aquel tiempo era muy alta en metano.

Sin embargo, desde que el oxígeno está presente en la atmósfera, se ha convertido en uno de los gases principales y con más importancia. No obstante, vamos a ver la composición del aire por partes:

  • Nitrógeno. Este gas es el que constituye casi todo el groso de la composición del aire. Está en un 78% del aire atmosférico. Es importante porque, aunque para nosotros sea un gas inerte, es un componente esencial de los aminoácidos y los ácidos nucleicos. Estos elementos son claves para los seres vivos. El ser humano está compuesto por un 3% de nitrógeno. Es el elemento que respiramos con más concentración en toda la troposfera.
  • Oxígeno. Forma parte de alrededor del 20% del aire que respiramos. Aunque el nitrógeno tiene su importancia, el oxígeno es el elemento más importante para los seres vivos. Es necesario para poder llevar a cabo la respiración. También podemos encontrar este elemento en nuestro cuerpo, especialmente en el sistema respiratorio.
  • Dióxido de carbono. Aunque se esté diciendo continuamente que las concentraciones de dióxido de carbono están aumentando debido al incremento del efecto invernadero y el cambio climático, tan sólo ocupa un 0,03% del aire. Que este dato no te confunda. Esta concentración es más que suficiente para estar produciendo ese aumento de la temperatura a nivel global. Es un elemento que expulsamos como producto de desecho durante el proceso de la respiración.
  • Agua. Es otro elemento vital para la vida humana y para casi cualquier ser vivo. En la atmósfera también se encuentra en un porcentaje del 0,97%. En este caso, nos la encontramos en forma de vapor de agua. Su concentración no puede darse muy segura dado depende mucho de dónde estemos midiendo. Las concentraciones de vapor de agua de la atmósfera son mayores a nivel del mar que mientras estamos más alejados.

Gases nobles como composición del aire

Aire puro

Los gases nobles son aquellos gases inertes que no reaccionan con nada y son totalmente estables. No todos tienen la misma presencia dentro de la composición del aire, pero por lo general, forman el 1% de todo. Tenemos estos gases:

  • Argón. Es el gas noble con mayor presencia.
  • Neón. Es un gas bastante abundante en el universo y actúa en la formación del aire.
  • Helio. Tiene poca presencia en la atmósfera dado que su ligereza ha hecho que se haya evaporado.
  • Metano. Es uno de los gases de efecto invernadero más importantes.
  • Kriptón. Es un gas noble con poca presencia.

Contaminación del aire

Contaminación del aire

Como hemos mencionado antes, la composición del aire no ha sido la misma a lo largo de la historia de nuestro planeta. Es más, tampoco estamos hablando de que sea la misma en los últimos siglos atrás hasta la actualidad. El contenido en gases de efecto invernadero se ha incrementado enormemente debido a la actividad humana. Estos gases se les trata como contaminantes porque afectan negativamente al desarrollo de la vida y de las condiciones ambientales.

Al ser el aire un componente vital para la supervivencia de todos los seres vivos, la contaminación que estamos provocando está perjudicando nuestra salud y empeorando, por lo general, en mundo en el que vivimos. La contaminación del aire puede suceder de algunas maneras. Sin embargo, la más común y abundante es la que provocan las actividades humanas en la que, principalmente, podemos decir que son la industria y el transporte. Debido a los avances en la ciencia y la tecnología, cada día estamos enviando más gases de efecto invernadero a la atmósfera que son perjudiciales y nocivos si estamos respirándolos y expuesto a ellos.

La naturaleza tiene su propio equilibrio ecológico y, si las concentraciones de estos gases son naturales, por si misma son capaces de equilibrar su concentración y mantenerla estable durante todo el tiempo. Sin embargo, con la actividad humana y el exceso de vertidos en la atmósfera, durante las últimas décadas se ha provocado que ya la naturaleza sea incapaz de arreglar por si misma los fallos que estamos cometiendo los humanos.

Como resultado de la contaminación del aire por la presencia de estos gases nocivos, se está perjudicando el aire que respiramos y afectando a la salud de todos los seres vivos. Es importante saber que la contaminación puede alterar la composición del aire que tiene originalmente, por lo que aparecen gases más tóxicos que estamos respirando. Todo esto se traduce en problemas para la salud y los seres vivos.

Espero que con esta información puedan saber más sobre la composición del aire y la importancia de la misma.

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