Cómo sobreviven las plantas en el desierto

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Los desiertos son zonas del mundo cuyas características climáticas son extremas. Existen condiciones bastante hostiles para que la vida se pueda desarrollar en buenas condiciones. Por ello, muchas plantas y animales deben generar nuevas adaptaciones para poder sobrevivir en estos ambientes. Hoy vamos a hablar de cómo sobreviven las plantas en el desierto. Existen increíbles adaptaciones que han permitido a las plantas a sobrevivir en estos bastos desiertos.

En este artículo vamos a contarte cómo sobreviven las plantas en el desierto y cuáles son las adaptaciones que necesitan para ello.

Clima desértico

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En el clima desértico reina el proceso de evapotranspiración. Se trata de la pérdida de humedad que está localizada en una superficie debido a la evaporación directa causada por la radiación solar y el aumento de las temperaturas. A esto se le sumaba la poca transpiración que existe del agua de las plantas. El fenómeno de evapotranspiración ocasiona que la cantidad precipitaciones se mantenga en un valor muy bajo durante todo el año. Valores que se quedan en 250 mm anuales.  Es un dato bastante escaso, lo que caracteriza a la falta de vegetación y de humedad en el ambiente. Uno de los lugares del planeta más conocidos como ejemplo del escenario de un clima desértico es el desierto del Sáhara.

El clima desértico se caracteriza generalmente por estar situado cerca de los trópicos. La latitud en la que se encuentran la mayoría de los desiertos rondan los 15 y 35 grados. En este tipo de clima las evaporaciones son mayores a las precipitaciones. La tasa de evaporación tiene un mayor valor que la de las precipitaciones. Esto es lo que hace que los suelos no permitan la gestación de la vida vegetal.

En zonas del oriente medio tienen de media 20 centímetros de lluvia al año. Sin embargo, la cantidad de evaporación supera los 200 centímetros. Esto quiere decir que la tasa de evaporación es hasta 10 veces mayor que la de precipitación. A causa de ello la humedad ambiental es muy baja.

Cómo sobreviven las plantas en el desierto

hojas adaptadas al calor

Una vez conocemos cuáles son las características del clima desértico, vamos a ver qué serie de adaptaciones han tenido que generar las plantas para sobrevivir en estos climas. Vamos a ver cuáles son:

Mayor conservación del agua

Las plantas que aprenden a cómo sobrevivir en el desierto son capaces de conservar mejor el agua. Sabemos que las plantas pierden agua a través del proceso de evapotranspiración. Este proceso es el movimiento del agua a través de la planta hacia la atmósfera. Las plantas que tienen una mayor superficie son las que transpiran más rápido y pierden una mayor cantidad de agua. Necesitan tener tanta agua como puedan para poder sobrevivir. Muchas de las plantas áridas tienen hojas en miniatura o espinas que reducen su superficie para minimizar la pérdida de agua por el proceso de evapotranspiración.

Las espinas no sólo reducen las pérdidas de agua sino que también ayudan a disuadir a los animales para que no se coman dicha planta. Hay muchos animales que solamente comen plantas en el desierto para abastecerse de su agua. Un grupo de plantas que tiene esta estrategia de conservación del agua es la Sclerolaena.

Protección contra el calor

Otra de las estrategias para aprender a cómo sobreviven las plantas en el desierto es la protección frente al calor. Sabemos que los desiertos existen temperaturas muy altas durante el día y muy bajas durante la noche. Las plantas con hojas de color verde pueden absorber el calor. Esto hace que en un desierto no sean cada interesante. En un desierto absorber calor es lo último que una planta quiere. Por ello, otra de las adaptaciones de estas plantas es la de tener las hojas con un color gris, azul o mezcla de gris, azul y verde. Esta mezcla de colores les ayuda a reducir la absorción de calor. Por ejemplo, un arbusto o gris azulado puede reducir la absorción de calor de sus hojas gracias al color gris azulado.

Cómo sobreviven las plantas en el desierto: reproducción

plantas del desierto

La reproducción es otro de los aspectos a tener en cuenta cuando existe demasiado calor en un lugar. Las personas solemos huir del calor permaneciendo en interiores. Esto también lo hace una serie de especies vegetales anuales. Y es que hay diversas plantas anuales que completan sus cortos ciclos de vida durante la temporada de lluvias. Su ciclo se queda en crecer, producir semillas y morir. Las semillas permanecen latentes y son capaces de sobrevivir en los ambientes secos.

Cuando las condiciones ambientales en el exterior son favorables, las semillas terminan y las plantas pueden aprovechar dichas condiciones favorables de humedad. Normalmente durante esta época en la que tienen más humedad es cuando en el desierto se pueden apreciar mayor cantidad de plantas.

Tolerancia a la sequía

Otra de las adaptaciones que generan las plantas en el desierto es la tolerancia a la sequía. Durante los meses de verano o los periodos de sequía prolongados, las plantas tolerantes a las sequías tienden a aparecer que están muertas. Son plantas que disminuye su actividad al mínimo. Lo más normal es que parezcan simples plantas como falta de hojas y sin follaje que están muertas. Sin embargo, están en un estado latente mientras esperan a la lluvia.

Por último, otra de las adaptaciones para conocer cómo sobreviven las plantas en el desierto, es la tasa de fotosíntesis. La fotosíntesis no es más que la conversión de dióxido de carbono, agua y energía del sol en azúcar y oxígeno. Las plantas absorben el dióxido de carbono a través de los estomas. Cuando hace calor los estomas se hinchan y el agua nos evapora. Esto ayuda a reducir la pérdida del agua. Por el contrario, en los climas fríos los estomas están siempre abiertos. La vía C4 es la que ayuda a las plantas del desierto absorber el dióxido de carbono sin perder el agua. Se trata de una estructura diferente dentro de sus células que le permite fijar el dióxido de carbono en concentraciones muy bajas de agua y altas temperaturas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cómo sobreviven las plantas en el desierto.

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