Cómo se formaron las Islas Canarias

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Las Islas Canarias son un archipiélago en el Océano Atlántico. Están en la parte noroeste de África y consisten en unas ocho islas, cinco islotes y ocho rocas en total. Por ejemplo, estamos hablando de La Gomera, La Palma y Tenerife, El Hierro, Fuerteventura, Lanzarote y Gran Canaria. Muchas personas se preguntan cómo se formaron las Islas Canarias.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cómo se formaron las Islas Canarias, sus características e importancia.

Cómo se formaron las Islas Canarias

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Estas islas son de origen volcánico y están ubicadas en la placa africana, formando así la región de la Macaronesia. Tienen un clima subtropical, y la variabilidad climática se traduce en biodiversidad. Todas las islas cuentan con reservas de la biosfera, parques nacionales y zonas declaradas Patrimonio de la Humanidad. Antes de la pandemia, millones de personas visitaban las islas, por ejemplo, en 2019, un estimado de 13 millones de turistas.

También se calculó que su origen volcánico era bastante reciente para la edad de la Tierra: 30 millones de años. Varias teorías confirman que las islas se formaron en diferentes períodos o ciclos volcánicos, lo que implica un proceso continuo de emergencia y solidificación sucesiva de lava.

Por tanto, se puede decir que cada isla de este grupo tiene su propia historia geológica o su propia antigüedad, las islas más antiguas son probablemente Fuerteventura y Lanzarote, seguidas de Tenerife, Canarias y La Gomera. Las más cercanas son La Palma y El Hierro, que tienen menos de 2 millones de años.

Ciclos de origen

volcanes

Entonces, ¿cómo sería este proceso o ciclo? Primero, ocurre una fase llamada «complejo basal», en la que la corteza oceánica se rompe y el bloque se eleva, en el que se deposita la lava que brotó del fondo marino. Luego, la isla emerge del agua en una etapa conocida como «construcción subterránea».

A su vez, aquí hay dos ciclos, el primero de la serie antigua formando grandes estructuras volcánicas, y luego la llamada serie reciente que se mantiene en la actualidad, caracterizada por una actividad volcánica permanente. En conjunto, podemos imaginar el magma del interior del planeta ascendiendo a través de varias grietas en la corteza, acumulándose en el lecho marino y luego emergiendo al nivel del mar.

Esto continuó durante millones de años y, mientras hablamos, continúa hasta el día de hoy con vapor de agua, gases sulfurosos y erupciones ocasionales. Tomemos, por ejemplo, la erupción de Teneguía en La Palma en 1971 o más recientemente en 2021, cuando el volcán sin nombre aterrorizó a la isla durante 90 días.

Las Islas Canarias son misteriosas a su manera, y debido a que son uno de los pocos archipiélagos formados por volcanes marinos aún activos, son de gran interés para los científicos. Ha habido al menos 18 erupciones en 500 años, por lo que tiene una historia volcánica bastante fuerte, y sí, aún no hemos visto el final.

Teorías sobre cómo se formaron las Islas Canarias

fuerteventura

Las peculiaridades de estas islas han inspirado diversas teorías sobre su formación. Durante un tiempo prevaleció la teoría de los puntos calientes, según la cual las islas se formaban en la fosa transoceánica entre África y América. Así aparecen las islas en un sendero, siendo las islas más antiguas las más alejadas de su origen a medida que avanzaban a lo largo de las placas litosféricas.

Otra teoría es la teoría de la fractura en propagación, según la cual, siguiendo ciclos de compresión y relajación de la placa tectónica del Atlas, se produjeron fracturas en la litosfera que se propagaron desde los continentes hasta el océano Atlántico, dejando atrás el magma.

Debo decir que todas estas son teorías y no han sido completamente aceptadas, aunque los puntos calientes son relativamente calientes. Esto podría explicar por qué las islas todavía están activas, excepto algunas donde actualmente no se registra actividad volcánica. Sí, sí, todavía hay agujeros en esta explicación, pero la investigación científica continúa tratando de responder a todas las preguntas.

Entonces, ¿cuáles son las características de las hermosas y peligrosas Islas Canarias? Pues tienen todo tipo de rocas volcánicas que cubren toda la gama de basaltos alcalinos y tienen todo tipo de cráteres y son muy asimétricos dependiendo de donde venga el viento y dirigiendo el magma en una dirección u otra, además de termoplásticos explosiones y bombas, la isla también tiene algo de magma y conos, formaciones, cráteres, muchas estructuras volcánicas entre las calderas…

Clima

Por otro lado, las islas disfrutan de un agradable clima marino subtropical con vientos alisios debido a su cercanía con el trópico y la corriente de El Golfo. El viento empuja las nubes para formar esos hermosos mares de nubes, y además da la sensación de que el agua está casi esponjosa y tranquila.

Canarias es un paraíso con una temperatura media de 25 ºC durante todo el año, por lo que es un fenómeno a nivel turístico.

Estas son las características principales de las islas:

  • La Palma: una superficie de 708,32 kilómetros cuadrados y una población de 83.458 millones. El volcán Teneguía no estuvo a su favor, pero el año pasado tuvo otra erupción que hizo estragos. Es la segunda isla más alta del grupo, con el pico más alto, Roque de los Muchachos, a 2.426 metros. Cuenta con el telescopio óptico más grande del mundo – el Gran Telescopio Canarias con un diámetro de espejo de 10,40 metros.
  • El Hierro: Es la isla más pequeña y tiene administración propia: 268,71 kilómetros cuadrados y sólo 11.147 mil habitantes. Esta es una reserva de biosfera donde ocurrió una gran erupción submarina hace diez años. Es la primera isla del mundo en autoabastecerse de energías renovables.
  • Tenerife: La isla más grande, 2034,38 kilómetros cuadrados. Es también la región más poblada con 928.604 mil habitantes. Conocida como la «Isla de Yongquan», cuenta con hermosas playas y numerosos parques naturales. Sí, es el lugar que más turistas adinerados recibe cada año.
  • Gran Canaria: Es la segunda isla más poblada del archipiélago. Con una superficie de 1560 kilómetros cuadrados, es redonda y montañosa. Cuenta con valiosos sitios arqueológicos y diversos paisajes que van desde playas doradas, pasando por paisajes desérticos hasta áreas verdes.
  • Fuerteventura: 1659 kilómetros cuadrados, la más cercana a África. También es el más antiguo, geológicamente hablando, y el más erosionado. Es reserva de la biosfera desde 2009.
  • Lanzarote: Es la isla más oriental y la más antigua de todas las islas. La superficie es de 845,94 kilómetros cuadrados, y la capital es Arrecife. Tiene volcanes y es reserva de la biosfera desde 1993.
  • La Graciosa: Hasta hace poco tiempo era solo una pequeña isla, pero hoy es una isla, la octava isla habitada del archipiélago. Tiene solo 29 kilómetros cuadrados y está habitada por 751 personas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cómo se formaron las Islas Canarias y sus características.


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