Cómo se forman los volcanes

erupciones

Un volcán es una estructura geológica donde el magma se eleva desde el interior de la tierra. Estos suelen tener su origen en los límites de las placas tectónicas, que son el resultado de su movimiento, aunque también existen los denominados puntos calientes, es decir, volcanes ubicados donde no hay movimiento entre las placas. Saber cómo se forman los volcanes es algo más complicado y, por ello, vamos explicarlo este artículo.

Si quieres conocer cómo se forman los volcanes, éste es tu post.

Cómo se forman los volcanes

partes de un volcan

Un volcán es una abertura o ruptura en la corteza terrestre a través de la cual se descarga magma o lava del interior de la tierra en forma de lava, ceniza volcánica y gas a altas temperaturas. Suelen formarse en el borde de las placas tectónicas La formación de los volcanes tiene diferentes procesos:

  • Volcanes con límites continentales: cuando ocurre un proceso de subducción, las placas oceánicas (mayor densidad) subducen las placas continentales (menos densas). En el proceso, el material subducido se derrite y forma magma, que asciende por las grietas y es expulsado al exterior.
  • Volcán dorsal medio oceánico: volcán formado cuando las placas tectónicas se separan y forman una abertura a través de la cual el magma producido en el manto superior es impulsado por corrientes oceánicas convencionales.
  • Volcanes de puntos calientes: volcanes producidos por columnas ascendentes de magma que atraviesan la corteza terrestre y se acumulan en el lecho marino para formar islas (como Hawái).

Condiciones de formación

En términos generales, podemos decir que los volcanes pueden tener diferentes tipos según ciertas características de su formación (como la ubicación o el proceso exacto), pero ciertos aspectos de la formación volcánica son la base de todos los volcanes. El volcán se forma así:

  1. A altas temperaturas, se forma magma dentro de la tierra.
  2. Sube a la cima de la corteza terrestre.
  3. Estalla a través de grietas en la corteza terrestre y a través del cráter principal en forma de erupciones.
  4. Los materiales piroclásticos se acumulan en la superficie de la corteza terrestre para formar el cono volcánico principal.

Partes de un volcán

como se forman los volcanes

Una vez se ha originado el volcán, encontramos diferentes partes que lo forma:

  • Cráter: se trata de la apertura que se localiza en la cima y es por donde se expulsa la lava, las cenizas y todos los materiales piroclásticos. Cuando hablamos de materiales piroclásticos nos estamos refiriendo a todos los fragmentos de roca ígnea volcánica, cristales de distintos minerales, etc. Existen multitud de cráteres que van variando en tamaño y forma, aunque lo más común es que sean redondeados y anchos. Existen algunos volcanes que cuentan con más de un cráter.
  • Caldera: es una de las partes de un volcán que se suele confundir bastante con el cráter. Sin embargo, es una gran depresión que se forma cuando el volcán libera casi todos los materiales de su cámara de magma en una erupción. La caldera crea cierta inestabilidad dentro del volcán de vida que falta para que del soporte estructural.
  • Cono volcánico: se trata de la acumulación de la lava que se va solidificando conforme se enfría. También forma parte del cono volcánico todos los piroclastos fuera del volcán que se producen por las erupciones o explosiones a lo largo del tiempo.
  • Fisuras: son las fisuras que tiene lugar en las zonas por donde se expulsa el magma. Son hendiduras o grietas con forma alargada que le da una ventilación al interior y que tiene lugar en las zonas donde se expulsa el magma y los gases internos en dirección hacia la superficie.
  • Chimenea: es el conducto por el que se conecta la cámara magmática y el cráter. Es el lugar del volcán donde se conduce la lava para su expulsión. Todo el más, y los gases que se liberan durante una erupción pasan por esta zona.
  • Diques: son formaciones ígneas o magmáticas que tienen forma de tubo. Atraviesan capas de las rocas adyacentes y luego se solidifican cuando baja temperatura.
  • Domo: es la acumulación o el montículo que se genera de lava muy viscosa y que adquiere una forma circular. Ésta la lava es tan densa que no ha podido desplazarse dado que la fuerza de rozamiento es demasiado fuerte con el suelo.
  • Cámara magmática: es la encargada de acumular el magma que procede del interior de la Tierra. Se suele encontrar a grandes profundidades y es el depósito que almacena la roca fundida que se conoce con el nombre de magma.

Actividad volcánica

como se forman los volcanes desde el inicio

Dependiendo de la actividad en la frecuencia con la que los volcanes tienen erupciones, podemos diferenciar diferentes tipos de volcanes:

  • Volcán activo: se refiere a un volcán que puede entrar en erupción en cualquier momento y se encuentra en estado latente.
  • Volcanes inactivos: Muestran signos de actividad, que suelen incluir fumarolas, manantiales termales o aquellos que han estado inactivos durante mucho tiempo entre erupciones. En otras palabras, para ser considerado inactivo, deben haber pasado siglos desde la última erupción.
  • Volcán extinto: Deben pasar miles de años antes de que un volcán se considere extinto, aunque esto no garantiza que se despertará en algún momento.

Cómo se forman los volcanes y las erupciones

La erupción es una de las principales características de los volcanes, lo que nos ayuda a clasificarlos y estudiarlos. Hay tres mecanismos diferentes de erupción volcánica:

  • Erupción de magma: el gas en el magma se libera debido a la descompresión, lo que resulta en una disminución de la densidad, lo que hace posible que el magma erupcione hacia arriba.
  • Erupción freatomagmática: ocurre cuando el magma entra en contacto con el agua para enfriarse, cuando esto sucede, el magma aumenta explosivamente en la superficie y el magma se fracciona.
  • Erupción freática: Ocurre cuando el agua en contacto con el magma se evapora, ya que la materia y las partículas circundantes se evaporan, solo queda magma.

Como pueden ver, los volcanes tienen una gran complejidad y son frecuentemente estudiados por los científicos para intentar predecir sus erupciones. Espero que con esta información puedan conocer más sobre cómo se forman los volcanes y cuáles son sus características.


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