Cómo se forman las montañas

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Una montaña se conoce como la elevación natural del terreno y es producto de fuerzas tectónicas, normalmente a más de 700 metros sobre su base. Estas elevaciones del terreno generalmente se agrupan en crestas o montañas, y pueden ser tan cortas como largas de varias millas. Desde inicios de la humanidad siempre se ha preguntado cómo se forman las montañas.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cómo se forman las montañas, sus características y procesos geológicos.

Qué es una montaña

choque de placas

Las montañas han captado la atención humana desde la antigüedad, a menudo asociadas culturalmente con la elevación, la proximidad a Dios (el cielo) o como metáfora de un esfuerzo continuo por obtener una perspectiva mayor o mejor. De hecho, el alpinismo es una actividad deportiva, físicamente exigente, de inmensa importancia en nuestra consideración del porcentaje conocido de nuestro planeta.

Hay muchas formas de clasificar las montañas. Por ejemplo, según la altura se puede dividir en (de menor a mayor): colinas y montañas. Asimismo, se pueden clasificar según su origen en: volcánicas, plegadizas o plegadizas-fallas.

Finalmente, los grupos de montañas se pueden clasificar según su forma de encaje: si están unidos longitudinalmente los llamamos montañas, si están unidos de forma más compacta o circular los llamamos macizos. Las montañas cubren una gran parte de la superficie terrestre: el 53% del continente asiático, el 25% de Europa, el 17% de Australia y el 3% de África, para un total del 24%. Dado que aproximadamente el 10% de la población mundial vive en áreas montañosas, todas las aguas de los ríos se forman necesariamente en la cima de las montañas.

Cómo se forman las montañas

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La formación de las montañas, conocida como orogenia, se ve influida posteriormente por factores externos como la erosión o los movimientos tectónicos. Las montañas surgen de deformaciones en la corteza terrestre, generalmente en la unión de dos placas tectónicas, que, cuando ejercen fuerzas entre sí, hacen que la litosfera se pliegue, con una vena bajando y la otra hacia arriba, creando una cresta de diversos grados de elevación

En algunos casos, este proceso de impacto hace que una capa se sumerja en el subsuelo, que se derrite por el calor para formar magma, que luego sube a la superficie para formar un volcán.

Para hacerlo más sencillo, vamos a explicar cómo se forman las montañas mediante un experimento. En este experimento, explicaremos cómo se forman las montañas de una manera sencilla. Para hacerlo realidad, solo necesitamos: Plastilina de diferentes colores, unos cuantos libros y un rodillo.

Primero, para comprender cómo se forman las montañas, ejecutaremos una simulación simple de las capas terrestres de la Tierra. Para ello utilizaremos plastilina de colores. En nuestro ejemplo, elegimos verde, marrón y naranja.

La plastilina verde simula la corteza continental de la Tierra. De hecho, esta corteza tiene un espesor de 35 kilómetros. Si la corteza no se hubiera formado, la Tierra estaría completamente cubierta por el océano global.

La plastilina marrón corresponde a la litosfera, la capa más externa de la esfera terrestre. Su profundidad fluctúa entre 10 y 50 kilómetros. El movimiento de esta capa es el de las placas tectónicas cuyos bordes son donde se forman los fenómenos geológicos.

Finalmente, la plastilina naranja es nuestra astenosfera, que se encuentra debajo de la litosfera y es la parte superior del manto. Esta capa está sometida a tanta presión y calor que se comporta de forma plástica, permitiendo el movimiento de la litosfera.

Partes de la montaña

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Las montañas suelen estar formadas por:

  • La parte más baja del pie o formación de la base, generalmente en el suelo.
  • Cumbre, pico o cúspide. La parte superior y última, el final del cerro, alcanza la mayor altura posible.
  • Ladera o falda. Une las secciones inferior y superior de la ladera.
  • La porción de la pendiente entre dos picos (dos montañas) que forman una pequeña depresión o depresión.

Clima y vegetación

Los climas de montaña generalmente dependen de dos factores: su latitud y la altitud de la montaña. La temperatura y la presión del aire son siempre más bajas en altitudes más altas, normalmente en 5 °C por kilómetro de altitud.

Lo mismo ocurre con las precipitaciones, que son más frecuentes a mayor altura, por lo que es posible que se encuentren zonas más húmedas en las cimas de las montañas que en las llanuras, especialmente donde nacen los grandes ríos. Si continúa el ascenso, la humedad y el agua se convertirán en nieve y eventualmente en hielo.

La vegetación de montaña depende en gran medida del clima y de la ubicación de la montaña. Pero por lo general sucede gradualmente de manera escalonada a medida que se asciende por la pendiente. Por lo tanto, en los pisos inferiores, cerca del pie de la montaña, las llanuras circundantes o bosques de montaña son ricos en vegetación, densamente arbolados y altos.

Pero a medida que se asciende, las especies más resistentes toman el relevo, aprovechando las reservas de agua y las abundantes lluvias. Por encima de las zonas arboladas se siente la falta de oxígeno y la vegetación se reduce a prados con arbustos y pequeños pastos. Como resultado, los picos de las montañas tienden a ser más secos, especialmente aquellos cubiertos de nieve y hielo.

Las cinco montañas más altas

Las cinco montañas más altas del mundo son:

  • El Monte Everest. Con 8.846 metros de altura, es la montaña más alta del mundo, situada en la cima del Himalaya.
  • Montañas K2. Una de las montañas más difíciles de escalar del mundo, a 8611 metros sobre el nivel del mar. Se encuentra entre China y Pakistán.
  • Kachenjunga. Situada entre India y Nepal, a una altitud de 8598 metros. Su nombre se traduce como «cinco tesoros entre las nieves».
  • Aconcagua. Ubicada en los Andes argentinos en la provincia de Mendoza, esta montaña se eleva a 6.962 metros y es el pico más alto de América.
  • Nevado Ojos del Salado. Es un estratovolcán, parte de la Cordillera de los Andes, ubicado en la frontera entre Chile y Argentina. Es el volcán más alto del mundo con una altura de 6891,3 metros.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cómo se forman las montañas y sus características.


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